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Opinión

La edad de Biden es un problema de campaña, no de gobierno

El otoño pasado me encontré en una cena en la que participaron un ex funcionario de la administración Biden y un donante demócrata, y la conversación giró, naturalmente, hacia la edad del presidente Biden y sus perspectivas de reelección. El exfuncionario dijo que desde el interior de la Casa Blanca, donde la gente experimenta de primera mano el proceso de formulación de políticas, Biden era visto abrumadoramente como un líder eficaz que debería postularse nuevamente. El donante, por otro lado, vio a Biden principalmente en los eventos de recaudación de fondos, donde observar los discursos sinuosos del presidente lo dejó aterrorizado por la próxima campaña. Creo que el abismo en sus percepciones habla del hecho de que la edad de Biden ha perjudicado su capacidad para hacer campaña mucho más que su capacidad para gobernar, lo que ha creado un dilema imposible para el Partido Demócrata.

He sostenido desde 2022 que Biden no debería volver a postularse porque es demasiado mayor, pero nunca ha habido muchas señales de que su avanzada edad afecte su desempeño en el cargo. No tengo conocimiento de ninguna filtración desde la Casa Blanca que sugiera que Biden esté confundido, agotado u olvidadizo a la hora de establecer prioridades o tomar decisiones. No son sólo los partidarios demócratas quienes encuentran a Biden más impresionante de cerca de lo que sugeriría su imagen frágil y vacilante en los medios. como politico reportado del derrocado presidente de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, “En un asunto particularmente delicado, McCarthy se burló de la edad y la agudeza mental de Biden en público, mientras en privado les decía a sus aliados que encontraba al presidente agudo y sustancial en sus conversaciones”. Obviamente hay cosas que hace Biden con las que no estoy de acuerdo; Desearía que adoptara una línea mucho más dura con Israel en relación con las víctimas civiles en Gaza. Pero si bien su renuencia a criticar públicamente a Israel podría deberse a una visión anacrónica del país (a Biden le gusta hablar de la primera ministra laborista sionista Golda Meir, quien dejó el cargo hace 50 años), su posición es predominante en el Partido Demócrata y puede No se puede atribuir a la senescencia.

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Debido a que Biden ha cumplido muchas prioridades demócratas, nunca hubo ningún impulso real dentro del partido para lograr que se hiciera a un lado, perdiendo las ventajas del mandato en favor de una contienda primaria potencialmente contundente. Pero es obvio para la mayoría de las personas que observan al presidente desde lejos que luce frágil y disminuido y que su conocida propensión a cometer errores ha empeorado. Encuesta tras encuesta muestran que los votantes están muy preocupados por su edad. Es por eso que los ataques gratuitos del fiscal especial Robert Hur a Biden como alguien que podría parecerle al jurado como un “anciano comprensivo, bien intencionado y con mala memoria” han causado una locura épica entre los demócratas. Sus palabras sacaron a la superficie dudas profundas y aterradoras sobre la capacidad de Biden para hacer la única parte de su trabajo que importa por encima de todas las demás: vencer a Donald Trump.

Eso es cierto a pesar de que el informe de Hur, un ex designado por Trump elegido por Merrick Garland para investigar el manejo de documentos clasificados por parte de Biden, parece una trabajo de golpe partidista. (Los fiscales generales demócratas tienen la terrible costumbre de nombrar abogados especiales republicanos en un esfuerzo por mostrar su propia imparcialidad, un tipo de acicalamiento moral del que las administraciones republicanas rara vez son víctimas). Dado que Hur decidió no acusar a Biden de ningún delito, sus comentarios sobre La edad de Biden, en particular su afirmación de que no podía recordar el año en que murió su hijo Beau, parecía diseñada para herirlo políticamente. Si es así, funcionó.

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Algunos demócratas ahora están comparando la fijación de los medios por la edad de Biden con la saturada cobertura de los correos electrónicos de Hillary Clinton hace ocho años, y hay similitudes. Betty Friedan escribió que “el trabajo de ama de casa se expande para ocupar el tiempo disponible”, y lo mismo se aplica a las malas noticias políticas. Los escándalos de Trump son tan diversos que cada uno tiende a ser poca atención, mientras que las debilidades y los errores de sus oponentes pueden examinarse en profundidad precisamente porque son menos. Esta asimetría benefició a Trump en 2016 y le está ayudando ahora.

Pero también hay una diferencia crucial entre los correos electrónicos de Clinton y los años de Biden. La vulnerabilidad de Clinton nunca se debió realmente a su insuficiente cuidado con los protocolos de seguridad de la información. En cambio, los correos electrónicos se convirtieron en un símbolo de una sensación poderosa pero incipiente, magnificada por la atención desproporcionada de la prensa, de que ella era tortuosa y engañosa. La edad de Biden es una cuestión mucho más sencilla; La gente piensa que es demasiado mayor por su apariencia y su sonido. Fingir que no es un problema no hará que los votantes se preocupen menos; simplemente les hará sentir que les están mintiendo.

En cambio, la campaña de Biden debería ser sincera sobre los desafíos del envejecimiento (que, por supuesto, comparte el cada vez más incoherente Trump) y, al mismo tiempo, hacer todo lo posible para demostrar que el juicio y la comprensión de Biden de cuestiones complicadas siguen siendo sólidos. Eso significa hacer muchas más entrevistas y eventos, especialmente aquellos centrados en cuestiones políticas, para permitir que el pueblo estadounidense vea la versión de Biden visible para quienes trabajan con él. Es casi seguro que cometerá muchos deslices verbales, pero a medida que se acumulan, pueden empezar a parecer viejas noticias, especialmente si no se pone a la defensiva al respecto.

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¿Y si no está dispuesto a un cambio importante de estrategia? Puede parecer extremo, pero en ese caso debería encontrar algún pretexto médico para hacerse a un lado a tiempo para que se elija un reemplazo en la convención demócrata. La mayor contribución de Biden a este país fue salvarnos de otro mandato de Trump. Si su falta de voluntad para enfrentar sus propias limitaciones ahora despeja el camino para la restauración de Trump, no será sólo un error sino una tragedia.

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