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México

La conversión de Chichén Itzá

Mientras la sombra del dios serpiente emplumada desciende hacia la base de la pirámide de Kukulkán, un prisionero atado es inmovilizado sobre el altar de sacrificios mientras el Sumo Sacerdote de Chichén Itzá levanta su afilada daga de obsidiana sobre su cabeza. Con su cuerpo pintado en sagrado azul maya, la víctima sabe que será ofrecida al dios de la lluvia, Cháak, quien se opone al nuevo culto guerrero de la serpiente del centro de México que había conquistado casi la totalidad de la península de Yucatán. Cuando la serpiente de las sombras llegue a su fin, él también lo hará.

Oculta entre la densa maleza de la selva de Yucatán, una antigua metrópolis se erige como testimonio de una de las civilizaciones precolombinas más poderosas y prósperas. Era un lugar de peregrinación con rituales que involucraban sacrificio humano, pero también un lugar donde prosperaron el arte, la astronomía y el comercio, influyendo en tierras mucho más allá de las controladas por los mayas. Hoy en día, millones de personas visitan cada año el famoso sitio arqueológico de Chichén Itzá para maravillarse con su impresionante piedra. pirámides y el misterio que dejaron atrás.

Los mayas observaron cuidadosamente los ciclos meteorológicos y astronómicos y crearon un calendario preciso. (chichenitza.com)

Chichén Itzá fue abandonado siglos antes de la conquista española de la Península de Yucatán, pero mantuvo su aura prestigiosa y su significado simbólico durante todo el período colonial. Los peregrinos mayas continuaron realizando ceremonias en honor al dios de la lluvia, Cháak, que se cree reside en Xilbalbá (el inframundo) debajo del Sagrado cenote de Chichén Itzá.

El sitio estuvo poblado durante más de mil años, durante los cuales los ciclos de prosperidad y decadencia estuvieron influenciados por acontecimientos políticos, religiosos y ambientales. Incluso hoy en día, sigue siendo una Meca para arqueólogos y aventureros de todo el mundo, con similitudes históricas de prosperidad exponencial comparable al apogeo del Imperio Romano.

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Entonces, ¿qué hace que Chichén Itzá sea tan especial en comparación con otras ciudades antiguas de todo el mundo?

La metrópoli fue diseñada pensando en el cielo, siguiendo con gran detalle el movimiento de las estrellas y pronosticando eclipses solares y lunares. La estructura más reconocible de la ciudad es el Templo de Kukulkán, también conocido como El Castillo. El edificio está colocado contra el sol de modo que una sombra en forma de serpiente se arrastra gradualmente por el costado de la pirámide durante el equinoccio.

Sin embargo, hay mucho más detrás de las maravillas y secretos de Chichén Itzá que los arqueólogos todavía están descubriendo hoy. Por ahora, he aquí un vistazo de lo que sabemos sobre la ciudad perdida que capturó la imaginación de personas de todo el mundo durante más de un siglo:

Las Brujas del Agua y los mágicos cenotes de Chichén Itzá

El nombre de la ciudad proviene del pueblo Itzá (“magos del agua”) que se asentaron en la zona a principios del siglo IX. Chichén proviene de la frase maya que significa “en la boca del pozo”, posiblemente debido a la conexión espiritual maya con los cenotes. Aunque se sabe poco sobre los orígenes de esta influyente tribu, se cree que emigraron a Yucatán desde el sur, posiblemente desde Guatemala o Belice.

Los análisis arqueológicos de las estructuras más antiguas alrededor del sitio apuntan hacia técnicas arquitectónicas similares a las de la vecina región Puuc al sur, con máscaras intrincadamente talladas y diseños ornamentales. De hecho, en sus años de formación, Chichén Itzá pudo haber estado bajo la influencia de otra poderosa ciudad-estado como Yaxunah, que estaba conectada por una sacbe (Camino maya). Pero los recién llegados del sur eventualmente verían un renacimiento que marcaría el comienzo de una edad de oro que los vería construir algunas de las pirámides más grandes del mundo maya.

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Los tesoros del Culto de la Serpiente

Los registros tomados de los jeroglíficos encontrados en el Disco de Espigas en el observatorio Caracol (caracol) en el sitio mencionan la llegada de los toltecas desde el centro de México. Los antiguos aztecas los vieron como sus antepasados ​​culturales e intelectuales que sentaron las bases de su avanzada Éxito artístico y científico. Los relatos semimíticos describían que la capital tolteca, Tollan, tenía edificios hechos de jade macizo y oro. Con la llegada de esta tribu del centro de México con características mexicas de sacrificios humanos, derramamiento de sangre y sed de guerra, una nueva religión se extendió por el mundo maya a principios del siglo X, causando eventualmente malestar y conflicto con los no creyentes. Fue durante este período que Chichén Itzá experimentó un auge de la construcción y el culto a la serpiente consolidó su dominio, incluyendo sacrificios de sangre regulares y la automutilación de sus seguidores.

También fue cuando se construyó la pirámide más importante del lugar. El Castillo fue construido sobre las estructuras piramidales existentes y se convirtió en el principal sitio ritual de la nueva religión que había conquistado o asimilado a sus vecinos del sur. Chichén Itzá fue nombrada capital del sur del culto.

El Castillo fue un templo dedicado a la figura principal del culto que evolucionó hasta convertirse en un movimiento político religioso, la serpiente emplumada llamada Kukulkán. Esculturas de serpientes emplumadas adornan la balaustrada norte, mientras que durante los equinoccios de primavera y otoño se produce un fenómeno único. A esta hora, el sol del final de la tarde proyecta sombras triangulares contra la balaustrada noroeste, creando la ilusión de que Kukulkán se arrastra gradualmente hacia abajo de la pirámide. Increíblemente, esta asombrosa precisión astrológica sobrevive hoy y la serpiente emplumada sigue apareciendo en las mismas fechas.

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El éxodo

Los expertos dicen que el renacimiento de Chichén Itzá bajo el culto a la serpiente podría haber sido tan breve como unas pocas décadas o tan largo como 150 años. Sin embargo, los datos paleoclimáticos recopilados en un estudio 2018 indica un aumento de la aridez en toda la región, lo que apunta a una disminución en algún momento alrededor del siglo XI. Según restos de cerámica ceremonial y otras evidencias, los habitantes de Chichén Itzá estaban profundamente preocupados por la sequía y la fertilidad del suelo, y hacia el año 1100 d.C., los niveles de población habían disminuido significativamente.

“Chichén Itzá, sin embargo, nunca estuvo completamente abandonada ni desocupada”, dice el estudio. “Siguió siendo un lugar importante para los peregrinos durante todo el Posclásico Tardío e incluso durante el período colonial. Chichén Itzá fue una meca americana. Hoy recibe más visitantes que nunca”.

La antigua metrópoli fue votada como una de las Nuevas Siete Maravillas del Mundo en 2007 por buena razón. Mientras tanto, la tecnología mejorada está revelando secretos escondidos bajo el dosel de la selva durante siglos, desafiando las narrativas dominantes sobre la escala y la influencia del pueblo maya precolombino. A pesar de casi 100 años de análisis realizados por expertos mundiales, no podemos explicar completamente los orígenes de los mayas, su edad de oro y su eventual trágica desaparición. Sin embargo, mientras los arqueólogos luchan por conectar las piezas del rompecabezas de los antiguos mayas, las grandes pirámides mayas de Chichén Itzá continúan llenando nuestras mentes de espectáculo y asombro.

Mark Viales escribe para Diario de Noticias de México.

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