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Política

Grupos sindicales apuntan a Hyundai (y a Biden) por la transición a la electricidad

Una coalición de sindicatos y grupos cívicos en Georgia y Alabama lanzará el lunes una campaña de presión dirigida a las plantas de vehículos eléctricos de Hyundai y sus proveedores de energía limpia, un esfuerzo que también podría impulsar a la administración Biden a cumplir su promesa tantas veces repetida de crear no sólo empleos sino “buenos empleos sindicales”.

Al centrarse en el cambio a vehículos eléctricos en Hyundai, un fabricante de automóviles no sindicalizado que se espera que obtenga enormes beneficios de las preciadas iniciativas de Biden, la coalición espera lograr avances en otros fabricantes de automóviles, como BMW en Carolina del Sur y Mercedes-Benz en Alabama, que De manera similar, eligieron territorio hostil a la Unión para sus bases manufactureras estadounidenses.

La campaña también podría aumentar la presión sobre los fabricantes de automóviles nacionales en medio de negociaciones contractuales con el recientemente agresivo sindicato United Automobile Workers, que se centra en aumentar los salarios en los proveedores de vehículos eléctricos, como los fabricantes de baterías.

Para Biden, la campaña de Hyundai tiene ramificaciones políticas, al establecer demandas específicas a uno de los fabricantes de automóviles más grandes del mundo en uno de los estados indecisos más importantes en las elecciones presidenciales de 2024, Georgia.

“La gente de la comunidad debería poder venir a trabajar a estas plantas, con un salario digno y buenos empleos”, dijo Yvonne T. Brooks, presidenta de la AFL-CIO del estado de Georgia, y agregó que “traer empleos aquí pero no proporcionar un salario digno frustra el propósito”.

Biden ha hecho campaña sobre la gran cantidad de empleos creados por sus tres leyes emblemáticas, un paquete de infraestructura de 1 billón de dólares, una medida de 280 mil millones de dólares para reavivar una industria nacional de semiconductores y la Ley de Reducción de la Inflación, que incluía 370 mil millones de dólares para energía limpia para combatir. cambio climático. Un bombardeo publicitario de 25 millones de dólares anunciado por su campaña la semana pasada. comenzó con un anuncio de un minuto que proclama: “Los empleos manufactureros están regresando a casa” y “Estados Unidos está liderando el mundo en energía limpia”.

Pero a pesar del bajo desempleo, la moderación de la inflación y la constante creación de empleo, los índices de aprobación general de Biden se han visto arrastrados a la baja por la negativa de los votantes a darle crédito por las buenas noticias económicas. Clifford Young, que supervisa la investigación de la opinión pública estadounidense en Ipsos, una empresa encuestadora, dijo que la inflación del 8,5 por ciento del año pasado y los consiguientes aumentos de las tasas de interés y un crecimiento económico más lento podrían haber sellado el destino de Biden entre el público votante.

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“El sucio secreto es que una mala economía perjudica más al presidente de lo que una buena economía ayuda”, dijo.

Los funcionarios de la Casa Blanca, que fueron notificados con antelación del esfuerzo de Hyundai, dijeron el jueves que Biden respalda plenamente los objetivos de la coalición en Georgia. Y los líderes sindicales en general han apoyado a Biden como el presidente más prosindical de todos los tiempos.

Pero en un cambio notable, esos líderes también dicen que el volumen de empleos creados bajo su mandato puede no ser suficiente para ganarse la lealtad de los trabajadores si esos empleos son mal pagados, peligrosos e inseguros. Esto es especialmente cierto si los empleos deficientes son financiados por el contribuyente.

“Sé que el presidente no puede estipular que todos los nuevos empleos tengan que ser para trabajadores sindicalizados, pero tiene que haber estándares laborales justos para los empleos que se sustentan con dinero de los impuestos”, dijo David Green, director regional del sindicato United Automobile Workers. para Ohio e Indiana. “Los miembros están un poco frustrados con esto. También son nuestros impuestos”.

Tales preocupaciones han llevado al UAW a retener su respaldo al Sr. Biden mientras el nuevo liderazgo del sindicato amenaza con hacer huelga por salarios y beneficios en los proveedores de vehículos eléctricos. El señor Biden tiene respondió con apoyodesignando a un asesor principal y veterano demócrata, Gene B. Sperling, como enlace entre el sindicato y los fabricantes de automóviles y respaldando al UAW este mes en las negociaciones contractuales.

Pero los líderes sindicales están preocupados por la transición que Biden ha puesto en marcha con su impulso para abordar el cambio climático con dinero federal financiando el cambio de combustibles fósiles. Están presionando a los fabricantes de automóviles que adopten vehículos eléctricos para que “honren el derecho de sindicación”, tomen las medidas necesarias para evitar el cierre de plantas y proporcionen programas de capacitación para ayudar a los trabajadores en la transición a nuevos empleos con salarios comparables.

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A carta al director ejecutivo de la filial estadounidense de Hyundai, José Muñoz, firmado por miembros de la coalición, entre ellos el UAW, el AFL-CIO, la Hermandad Internacional de Trabajadores de la Electricidad (particularmente cercana a Biden) y grupos religiosos, comunitarios y ecologistas, mapea las demandas laborales clave.

Esas cartas, que exigen “acuerdos de beneficios comunitarios” aplicados con sistemas de arbitraje vinculantes, se han presentado en el pasado con poco efecto. Pero los líderes sindicales dijeron que el esfuerzo de Hyundai está más enfocado y mira hacia el futuro, insinuando la estrategia de los organizadores en el Sur a medida que los sindicatos en todo el país se han vuelto mucho más agresivos.

La carta presiona para que Hyundai y sus subsidiarias contraten localmente, capaciten a trabajadores de las comunidades cercanas a las plantas, refuercen los estándares de seguridad y protejan el medio ambiente alrededor de las plantas, que se espera que empleen a más de 30.000 georgianos y alabameses. De ellos, se espera que 12.750 trabajen en o alrededor del nuevo “megasitio” de vehículos eléctricos de Hyundai en el condado de Bryan, cerca de Savannah, el proyecto de desarrollo económico más grande en la historia de Georgia.

La coalición busca un acuerdo vinculante inspirado en el alcanzado el año pasado con el fabricante de autobuses eléctricos New Flyerque prometió, entre otras cosas, que al menos el 45 por ciento de las nuevas contrataciones y el 20 por ciento de los ascensos serían mujeres, minorías y veteranos militares estadounidenses.

“Estas instalaciones transformarán nuestras comunidades, y nos enfrentamos a una oportunidad única en la vida para garantizar que esta transformación sea para mejor”, escribió la coalición, exigiendo que Hyundai y sus proveedores se sienten a la mesa de negociaciones para hacer “compromisos importantes con los trabajadores y sus comunidades”.

Un portavoz de Hyundai USA, Michael Stewart, dijo en un comunicado que la “prioridad principal de la compañía es la seguridad y el bienestar de las más de 114.000 personas que empleamos, directa e indirectamente, cuyas habilidades y experiencia líderes en el mercado están impulsando la industria automotriz de Estados Unidos”. industria hacia adelante”.

Daniel Flippo, director del distrito sureste de United Steelworkers, advirtió que los acuerdos comunitarios podrían no tener la fuerza de los contratos sindicales.

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En una reunión reciente con funcionarios del Departamento de Energía sobre la transición a los vehículos eléctricos, Flippo dijo que les dijo: “Miren, todo esto para proteger a los trabajadores y sus derechos parece bueno en el papel, pero si no se hace un seguimiento, No debería corresponderles a los organizadores sindicales hacerlo por usted”.

Los demócratas obtuvieron una serie de disposiciones en las tres leyes emblemáticas de Biden para fomentar la organización laboral, aumentar los salarios y favorecer los programas de aprendizaje y capacitación sindicales. En mayo, la administración utilizó esas disposiciones para presionar a una empresa de autobuses eléctricos de Georgia, Blue Bird, y apoyar a los trabajadores que intentaban sindicalizarse en su planta de Fort Valley, Georgia. El United Steelworkers ganó esa votación.

Flippo le dio crédito a una regla en las subvenciones para autobuses escolares eléctricos que decía que no se podía usar dinero federal para oponerse a la organización sindical, como por ejemplo contratar firmas de abogados antisindicales durante una campaña de organización.

“Usaron algunas de esas tácticas”, dijo, “pero todo lo que teníamos que decir era que íbamos a notificar al gobierno y solicitar una auditoría de adónde iba su dinero, y desapareció”.

La administración Biden ha tenido algunos éxitos con las empresas de energía limpia, logrando compromisos de un gigante danés de la energía eólica de utilizar mano de obra sindicalizada en sus proyectos de energía eólica marina y de una empresa de metales de Dakota del Norte de mantenerse neutral ante cualquier campaña sindical en su nueva planta de baterías.

Pero los líderes sindicales tienen una influencia limitada sobre las bases y contra la influencia de Donald J. Trump, quien ha hecho que los llamamientos a la clase trabajadora sean centrales en su movimiento político. Green destacó la promesa del ex presidente de revivir una planta de General Motors en Lordstown, Ohio, atrayendo a una nueva empresa no probada para que comprara la instalación. Esa nueva empresa, Lordstown Motors, solicitó protección contra quiebra a finales de junio.

“No apoyaré ni podría apoyar ningún respaldo a Donald Trump”, dijo. “Pero tenemos muchos miembros. ¿Creo que la retórica de Trump es contagiosa entre nuestros miembros? Absolutamente.”

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