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Cultura y Artes

Fernando Botero, artista de rotundidad caprichosa, ha muerto a los 91 años

Fernando Botero, el colombiano cuyos voluptuosos cuadros y esculturas de generales, obispos, prostitutas, amas de casa y otros productos de su imaginación mágico-realista lo convirtieron en uno de los artistas más conocidos del mundo, ha muerto. Tenía 91 años.

El presidente Gustavo Petro de Colombia anunció la muerte en las redes sociales. La hija de Botero, Lina Botero, dijo a la estación de radio colombiana Caracol que su padre murió por complicaciones de neumonía el viernes por la mañana, informó The Associated Press.

Como joven artista, el Sr. Botero desarrolló un estilo reconocible al instante y disfrutó de un gran e inmediato éxito comercial. Los fanáticos buscaron su autógrafo y se sabía que lo esperaban en los aeropuertos.

“’Es la profesión que haces si quieres morir de hambre’, solía decirme la gente”, recordó una vez. “Sin embargo, me sentí tan impulsado a hacerlo que nunca pensé en las consecuencias”.

Botero estuvo asociado permanentemente con las figuras floridas y redondeadas que llenaban sus fotografías. Retrató la vida de la clase media y los burdeles, clérigos y campesinos, cestas llenas de frutas y los sombríos efectos de la violencia.

Fernando Botero Angulo nació el 19 de abril de 1932 en la ciudad colombiana de Medellín. Su padre murió cuando él era un niño. Un tío lo matriculó en una escuela secundaria jesuita, fomentó sus intereses artísticos y lo apoyó durante dos años mientras estudiaba para ser matador. Las escenas taurinas figuran en algunos de sus primeros trabajos, y siguió el toreo toda su vida.

Después de publicar un artículo titulado “Pablo Picasso y el inconformismo en el arte”, Botero fue expulsado de su escuela jesuita porque expresaba ideas consideradas “irreligiosas”. Entre sus primeras influencias se encuentran el cubismo, los murales mexicanos y el arte pin-up de Alberto Vargas, cuyos dibujos de la “niña Vargas” vio en la revista Esquire.

Comenzó a publicar ilustraciones en un periódico local siendo aún un adolescente, trabajó como escenógrafo y en 1951 se mudó a Bogotá, la capital. Después de su primera exposición individual allí, se mudó a París y pasó varios años viviendo allí y en Florencia, Italia.

En 1961, la curadora neoyorquina Dorothy Miller compró una obra de Botero, “Mona Lisa, doce años” para el Museo de Arte Moderno. Fue una elección sorprendente, ya que el expresionismo abstracto estaba entonces de moda y el esbozado retrato de un niño de mejillas regordetas hecho por Botero parecía fuera de lugar. Se exhibió mientras se exhibía la Mona Lisa original en el Museo Metropolitano de Arte.

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La atención que The Modern prestó a su obra ayudó a encaminar a Botero hacia el renombre. En 1979, fue objeto de una retrospectiva en el Museo y Jardín de Esculturas Hirschhorn de Washington. Muchas de sus fotografías mostraban figuras corpulentas situadas entre la caricatura y el patetismo.

“Una mujer perfecta en el arte puede resultar banal en la realidad, como una fotografía de Playboy”, razonó Botero. “Las mujeres más bellas del arte, como la propia Mona Lisa, eran feas en la vida real. Hay quienes ven lo monstruoso en mi trabajo, pero mi trabajo es el que es”.

Una reseña de la exposición de Hirschhorn llevaba el título “Botero, cien mil dólares por un cuadro suyo en Washington”. Eso reflejaba la opinión de algunos críticos de que la obra de Botero era banal, autorreferencial y fuera de contacto con las corrientes vibrantes del arte contemporáneo.

“Los críticos siempre han escrito con rabia y furia sobre mí, toda mi vida”, se quejó Botero.

En un artículo publicado en The London Evening Standard en 2009, el escritor artístico Godfrey Barker se maravilló: “Vaya, ¿lo detestan?”.

“Los sumos sacerdotes del arte contemporáneo en Londres y Nueva York no lo soportan porque desafía todo en lo que creen”, escribió Barker. “Lo odian más porque es rico, tiene un inmenso éxito comercial, es agradable a la vista y muy popular entre la gente corriente”.

Botero y su primera esposa, Gloria Zea, quien llegó a ser ministra de cultura de Colombia, se divorciaron en 1960 después de tener tres hijos: Fernando, Lina y Juan Carlos. Pasó gran parte de la siguiente década y media viviendo en Nueva York. La señora Zea murió en 2019. Estuvo casado otras dos veces, con Cecilia Zambrano y, a finales de los 70, con Sofía Vari, pintor y escultor griego. Sra. Vari fallecido En Mayo. (La información completa sobre sus sobrevivientes, además de su hija Lina, no estuvo disponible de inmediato).

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Dos desgracias marcaron la vida familiar del señor Botero. En la década de 1970, su hijo de cinco años, Pedro, de su segundo matrimonio, murió en un accidente automovilístico en el que Botero resultó herido. Su hijo Fernando Botero Zea, que se había convertido en político en Colombia y llegó a ser ministro de Defensa, cumplió 30 meses de prisión tras ser declarado culpable de un escándalo de corrupción.

Fue durante la década de 1970 que el interés de Botero por la forma lo llevó a la escultura. Sus esculturas, muchas de las cuales representan personas grandes y extravagantes, le trajeron un nuevo nivel de visibilidad pública. Las grandes ciudades clamaron por colocarlos a lo largo de las principales avenidas, incluso, en Nueva York, en las franjas medianas de avenida del Parque en 1993. Varios están en exhibición permanente en espacios no tradicionales que van desde el vestíbulo del Deutsche Bank Center (anteriormente Time Warner Center) en Nueva York hasta un salón en el resort Grand Wailea en Hawaii llamado Botero Bar.

Botero era un entusiasta coleccionista de arte y en 2000 donó parte de su colección a un museo en su ciudad natal, Medellín. Algunas de sus obras son interpretaciones de obras maestras de artistas como Caravaggio, Tiziano y van Gogh.

Botero usualmente retrataba a sus hombres de poder con al menos un toque de ironía o sátira. Sin embargo, aunque puedan parecer petulantes o engreídos, y casi todos son de proporciones exageradas, les infundió cierta dignidad.

Jesús fue el tema del Sr. Botero en varias obras evocadoras. Pintó retratos de Delacroix, Ingres y Giacometti. Sus imágenes de autoridad, como “Cardenal”, “El embajador inglés”, “La primera dama” y dos llamadas “El presidente”, pintadas en 1987 y 1989, son amablemente comprensivas. Aportó dignidad corpulenta a un hombre que fumaba y a una mujer que acariciaba a un gato.

Muchos de sus temas, sin embargo, eran tapices hinchados de carne, que brotaban de los confines de uniformes, vestidos y toallas incapaces de cubrir una superficie exagerada. Insistió en que nunca pintó gente gorda, diciendo que simplemente deseaba glorificar la sensualidad de la vida.

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“Estudié el arte de Giotto y de todos los demás maestros italianos”, dijo una vez. “Me fascinó su sensación de volumen y monumentalidad. Por supuesto, en el arte moderno todo es exagerado, por eso mis figuras voluminosas también se exageraron”.

Botero y Vari tenían casas en París y Pietrasanta, Italia, donde se llevó a cabo una exposición para conmemorar su 80 cumpleaños en 2012.

Algunos que consideraban que el arte de Botero era esencialmente divertido y alegre se sorprendieron cuando, en 2005, produjo una serie de pinturas gráficas basadas en fotografías de prisioneros maltratados en la cárcel estadounidense de Abu Ghraib, Irak.

“Estas obras son el resultado de la indignación que las violaciones en Irak produjeron en mí y en el resto del mundo”, afirmó.

La crítica de arte del New York Times, Roberta Smith, escribió que las pinturas de Abu Ghraib “restauran la dignidad y la humanidad de los prisioneros sin disminuir su agonía o la injusticia de su situación”. La novelista y crítica Erica Jong los calificó de “asombrosos” y afirmó que abogaban por “una revisión completa de lo que pensábamos anteriormente sobre la obra de Botero”.

“Cuando pensamos en el artista colombiano Fernando Botero, la mayoría de nosotros visualizamos a su gente regordeta haciendo alarde de su gordura, sus tocados a la moda, sus cigarrillos y boquillas, sus excesos”, escribió Jong. “Nunca pensé en estas imágenes como imágenes políticas hasta que vi la serie Abu Ghraib de Botero”. Ahora, agregó, “veo todo el trabajo de Botero como un registro de la brutalidad de los que tienen contra los que no tienen”.

Botero había tratado temas políticos antes, en particular el narcotráfico colombiano, pero después siempre regresaba a proyectos más tranquilizadores. Después de la serie Abu Ghraib, produjo una serie de fotografías de circo y luego redescubrió su antiguo amor por la naturaleza muerta.

“Después de todo este tiempo”, dijo en 2010, “siempre vuelvo a las cosas más simples”.

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