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Opinión

Estoy bien, pero las cosas están en un estado terrible

Si el presidente Biden pierde su candidatura a la reelección, un factor clave será la percepción generalizada de que a la economía le está yendo mal durante su mandato. Encuesta tras encuesta muestran que los estadounidenses califican las condiciones económicas como muy malas y otorgan a Biden una aprobación muy baja por su gestión económica.

Lo extraño es que estas malas calificaciones persisten incluso cuando la economía, desde cualquier punto de vista normal, ha estado funcionando extremadamente bien. De hecho, acabamos de experimentar lo que Goldman Sachs llama el “aterrizaje suave verano.” La inflación ha bajado casi dos tercios desde su punto máximo en junio de 2022, y esto ha sucedido sin la recesión y las enormes pérdidas de empleos que muchos economistas insistieron que serían necesarias. Los salarios reales, especialmente para los trabajadores no supervisores, son significativamente más altos que antes de la pandemia.

Ah, y para corregir una idea errónea muy extendida: no, estas cifras no excluyen los precios de los alimentos y la energía. El gobierno calcula medidas de inflación “básica” excluyendo esos precios, pero son sólo para fines analíticos y de políticas.

Entonces, ¿por qué la gente es tan negativa respecto de una economía que, según todos los criterios habituales, está funcionando muy bien?

Cuando comencé a escribir sobre la desconexión entre las percepciones económicas públicas y lo que parecía ser la realidad económica, recibí muchas reacciones, de dos tipos distintos.

Primero, estaba el argumento de que había problemas económicos reales que justificaban la negatividad pública. La gente realmente odia la inflación, incluso si sus ingresos se mantienen altos, y hace un año los salarios reales todavía estaban algo deprimidos. Pero en este punto la inflación está muy baja y los salarios reales están subiendo.

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En segundo lugar, estaba el argumento de que, en efecto, el cliente siempre tiene la razón: si la gente siente que lo está haciendo mal, hay que averiguar por qué, no sermonearlos diciéndoles que deberían sentirse mejor.

Pero aquí viene lo curioso: hay pruebas sustanciales de que la gente no sienten que personalmente lo están haciendo mal. Tanto las encuestas como el comportamiento de los consumidores sugieren, por el contrario, que si bien la mayoría de los estadounidenses sienten que les va bien, creen que la economía le está yendo mal, donde presumiblemente “la economía” significa otras personas.

Permítanme repasar algunas de estas pruebas.

La Reserva Federal lleva a cabo una encuesta anual del bienestar económico de los hogares. A finales de 2022, el 73 por ciento de los hogares dijeron que “al menos les iba bien financieramente”, por debajo del año anterior (presumiblemente debido al fin de muchos programas de ayuda pandémicos), pero no significativamente por debajo del número de 2019. En 2019 , sin embargo, la mitad de la población dijo que la economía nacional era buena o excelente; en 2022, esa cifra se redujo a solo el 18 por ciento.

¿A la gente todavía le va bien? Bien, gasto del consumidor ha sido fuerte, lo que sugiere que las familias estadounidenses no están demasiado preocupadas por su situación financiera.

¿Qué pasa con la inflación? Según un reciente encuesta Según The Wall Street Journal, el 74 por ciento de los estadounidenses dice que la inflación se ha movido en la dirección equivocada durante el año pasado, un resultado sorprendentemente contrario a los datos, que muestran que la inflación se está desplomando. Pero, ¿realmente la gente está experimentando un aumento de la inflación?

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Da la casualidad de que varias organizaciones encuestan periódicamente a los consumidores para preguntarles cuánta inflación esperan, y estas expectativas han cambiado. bajar muy abajolo que está completamente en desacuerdo con las afirmaciones de que la inflación está empeorando.

Aún mejores, diría yo, son las encuestas que preguntan a las empresas no sobre la economía nacional sino sobre sus propios precios o costos.

La Federación Nacional de Empresas Independientes pregunta a los propietarios de pequeñas empresas si han aumentado o reducido los precios en los últimos tres meses. Hay más empresas que suben los precios que las que bajan, pero la diferencia es mucho más pequeña que el año pasado. El Banco de la Reserva Federal de Atlanta pregunta a las empresas cuánto esperan de sus los costos aumentarán durante el próximo año; su respuesta mediana es 2,5 por ciento, frente al 3,8 por ciento del año pasado.

Entonces, cuando se pregunta a la gente sobre sus propias experiencias, no sobre “la economía”, lo que dicen sobre la inflación es consistente con los datos oficiales que muestran una rápida mejora.

La conclusión es que existe una desconexión real entre lo que los estadounidenses dicen sobre la economía y la realidad (no sólo los datos oficiales, sino incluso sus propias experiencias). Es una tontería negar que existe esta desconexión.

¿Qué explica la negatividad acerca de una buena economía? Seguramente el partidismo es un factor: la evaluación de los republicanos de la economía actual coincide aproximadamente con lo que era en junio de 1980cuando el desempleo era el doble de alto y la inflación es cuatro veces mayor que la actual. Más allá de eso, los acontecimientos de los últimos años (no sólo la inflación y las tasas de interés más altas, sino también la perturbación que el Covid causó en las vidas de todos, y tal vez la sensación de que Estados Unidos se está desmoronando políticamente) pueden haber engendrado una amargura, una falta de voluntad para reconocer el bien. noticia incluso cuando sucede.

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Ahora los funcionarios de la administración Biden se están esforzando por vender sus logros económicos, como deberían; si no lo hacen ellos, ¿quién lo hará? ¿Pero cambiará la opinión pública? Nadie lo sabe. Vivimos en un mundo en el que lo que la gente cree puede tener poco que ver con los hechos, incluidos los hechos de sus propias vidas.

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