fbpx
Opinión

Estados Unidos: un imperio en decadencia pero no condenado a caer.

A Estados Unidos le gusta pensar en sí mismo en términos adornados. La ciudad brillante sobre una colina. La nación indispensable. La tierra de la libertad. Sin duda, hay algo en cada sobrenombre. Pero hay otra frase, no siempre tan halagadora, que también se aplica a Estados Unidos: imperio global.

A diferencia de las otras nociones, que se originaron en las luchas por el nacimiento de la República, ésta data de las etapas finales de la Segunda Guerra Mundial. en el famoso Conferencia de Bretton WoodsEstados Unidos desarrolló un sistema comercial y financiero internacional que funcionó en la práctica como una economía imperial, dirigiendo desproporcionadamente los frutos del crecimiento global a los ciudadanos de Occidente.

Paralelamente, Estados Unidos creó la OTAN para proporcionar un paraguas de seguridad para sus aliados y organizaciones como la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos para forjar políticas comunes. Durante la segunda mitad del siglo, este sistema alcanzó un grado de dominación mundial que ningún imperio anterior había conocido jamás.

Sin embargo, en las últimas dos décadas ha caído en declive. En el cambio de milenio, el mundo occidental representaba cuatro quintas partes de la producción económica mundial. Hoy, esa proporción se ha reducido a tres quintos y sigue cayendo. Mientras los países occidentales luchan por restaurar su dinamismo, los países en desarrollo ahora tienen las economías de más rápido crecimiento del mundo. A través de instituciones como BRICS y OPEP y alentados por China, están convirtiendo su creciente peso económico en poder político.

Desde este punto de vista, puede parecer que Estados Unidos está siguiendo el curso de todos los imperios: condenado al declive y a la eventual caída. Es cierto que Estados Unidos nunca volverá a disfrutar del grado de dominación económica y política global que ejerció en las décadas posteriores a la guerra. Pero, con las decisiones correctas, puede mirar hacia un futuro en el que seguirá siendo la nación preeminente del mundo.

Es cierto que llamar imperio a Estados Unidos genera controversia o al menos confusión. Después de todo, Estados Unidos no reclama dominio sobre ningún país e incluso instó a sus aliados a renunciar a sus colonias. Pero hay un precedente esclarecedor para el tipo de proyecto imperial que Estados Unidos forjó después de la guerra: el Imperio Romano.

En el siglo IV, ese imperio había evolucionado de un estado de conquista a uno donde la Ciudad Eterna seguía siendo un centro espiritual pero el poder real se compartía entre las provincias, con dos centros de autoridad imperial: uno en el este y otro en el oeste. A cambio de recaudar impuestos, las elites terratenientes provinciales disfrutaban de la protección de las legiones, de su lealtad al imperio cimentada por una participación real en sus beneficios y de lo que el historiador Peter Heather llama una cultura unificadora de latín, ciudades y togas.

Te puede interesar:  Estados Unidos otorga 120 millones de dólares a Polar Semiconductor para ampliar sus instalaciones de chips

Al igual que los Estados Unidos modernos, Roma alcanzó un grado de supremacía sin precedentes en su época. Pero la paradoja de los grandes sistemas imperiales es que a menudo siembran las semillas de su propia ruina. A medida que Roma se hizo rica y poderosa gracias a la explotación económica de sus periferias, sin darse cuenta estimuló el desarrollo de territorios más allá de sus fronteras europeas. Con el tiempo, las confederaciones más grandes y políticamente más coherentes que surgieron adquirieron la capacidad de detener (y eventualmente hacer retroceder) la dominación imperial.

De la misma manera, el declive de Estados Unidos es producto de su éxito. Aunque los países en desarrollo crecieron más lentamente en el período de posguerra que sus homólogos occidentales, aun así crecieron. A finales de siglo, habían comenzado a convertir esa creciente influencia económica en poder político y diplomático. No sólo habían comenzado a adquirir la capacidad de negociar mejores acuerdos comerciales y financieros, sino que también tenían una moneda de cambio crucial en forma de dos recursos que las empresas occidentales ahora necesitaban: mercados en crecimiento y abundante oferta de mano de obra.

Uno de los primeros signos de esta periferia más asertiva se produjo en la conferencia de la Organización Mundial del Comercio de 1999 en Seattle. Un grupo de países en desarrollo unió fuerzas para detener el proceso, poniendo fin a la práctica de larga data de que un puñado de aliados occidentales elaboraran un borrador de acuerdo para presentarlo a los delegados. Desde entonces, los países en desarrollo han reducido gradualmente su dependencia del Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional, han formado instituciones de crédito y han comenzado a experimentar con acuerdos comerciales que reducen su dependencia del dólar.

Roma, cuenta la historia, fue derrocada por los llamados invasiones bárbaras. La verdad es más compleja. En el transcurso de una sola generación caótica a ambos lados del año 400, varias confederaciones cruzaron hacia la mitad occidental del imperio. En suelo romano, estos inmigrantes formaron alianzas aún más grandes (como los visigodos y los vándalos) que eran demasiado poderosas para que el imperio las derrotara.

Te puede interesar:  La Biblia de Trump malinterpreta el cristianismo

Algunos comentaristas se han apresurado a ver la migración moderna hacia Occidente como una fuerza igualmente destructiva. Pero esa es la lección equivocada que se puede extraer de la historia romana. Su economía era principalmente agrícola y estable. Si una potencia crecía, otra tenía que caer, ya que no se podía simplemente ampliar la base de recursos para sustentar a ambas. Cuando Roma demostró ser incapaz de derrotar a los nuevos contendientes, perdió una fuente de impuestos de la que no pudo recuperarse.

La situación actual es completamente diferente. Gracias al cambio tecnológico, el crecimiento económico ya no es un juego de suma cero, posible en un lugar pero no en otro. Aunque los países occidentales ya no dominan la manufactura y los servicios, todavía conservan una ventaja en industrias intensivas en conocimiento como la inteligencia artificial y la farmacéutica o donde han construido valor de marca, como en artículos de lujo, deportes y entretenimiento. El crecimiento económico –aunque más lento que en la periferia– puede continuar en Occidente.

Pero requerirá trabajadores. Dado que las sociedades occidentales, con tasas de natalidad en descenso y poblaciones que envejecen, no están produciendo suficientes trabajadores, tendrán que venir de la periferia global: tanto aquellos que emigran a Occidente como los muchos más que se quedan en casa para trabajar en empresas que sirven a Occidente. cadenas de suministro. Es posible que la migración haya erosionado la riqueza del Imperio Romano. Ahora es lo que se interpone entre Occidente y el declive económico absoluto.

Otros paralelos con la historia romana son más directos. La mitad oriental del Imperio Romano resistió el colapso de Occidente en el siglo V e incluso pudo establecer una posición hegemónica sobre los nuevos reinos en sus territorios occidentales perdidos. Esta situación podría haber sobrevivido indefinidamente si el imperio no hubiera gastado recursos vitales, a partir de finales del siglo VI, en un conflicto innecesario con su acérrimo rival persa. La arrogancia imperial lo llevó a una serie de guerras que, después de dos generaciones de conflicto, dejaron a ambos imperios vulnerables a un desafío que los abrumaría a ambos en apenas unas pocas décadas: un mundo árabe nuevamente unido.

Te puede interesar:  En 'Godzilla x Kong', destrucción, pero sin mucha preocupación

Para Estados Unidos, es una advertencia. Al responder a la inevitabilidad del ascenso de China, Estados Unidos necesita preguntarse qué amenazas son existenciales y cuáles son simplemente incómodas. Hay peligros apremiantes que enfrentan tanto Occidente como China, como las enfermedades y el cambio climático, que devastarán a toda la humanidad a menos que las naciones los enfrenten juntas. En cuanto a la creciente militarización y beligerancia de China, Estados Unidos debe considerar si realmente se enfrenta La trampa de Tucídides de una potencia en ascenso o simplemente de un país que defiende sus crecientes intereses.

Si Estados Unidos debe enfrentarse a China, ya sea militarmente o (esperemos) sólo diplomáticamente, heredará grandes ventajas de su legado imperial. El país todavía tiene fuentes de poder con las que nadie puede rivalizar seriamente: una moneda que no enfrenta ninguna amenaza seria como medio de intercambio mundial, los profundos fondos de capital administrados en Wall Street, el ejército más poderoso del mundo, el poder blando ejercido por sus universidades. y el gran atractivo de su cultura. Y Estados Unidos todavía puede recurrir a sus amigos de todo el mundo. En definitiva, debería poder reunir sus abundantes recursos para seguir siendo la principal potencia mundial.

Sin embargo, para lograrlo, Estados Unidos tendrá que dejar de intentar restaurar su gloria pasada mediante un enfoque de acción independiente: Estados Unidos Primero. Fue el mismo impulso que empujó al Imperio Romano al aventurerismo militar que provocó su eventual destrucción. La economía mundial ha cambiado y Estados Unidos nunca más podrá dominar el planeta como antes. Pero la posibilidad de construir un mundo nuevo a partir de una coalición de personas con ideas afines es un lujo que Roma nunca tuvo. Estados Unidos, como quiera que se llame, debería aprovechar la oportunidad.

John Rapley (@jarapley) es economista político de la Universidad de Cambridge y autor, junto con Peter Heather, de “Why Empires Fall: Rome, America and the Future of the West”.

El Times se compromete a publicar una diversidad de letras al editor. Nos gustaría saber qué piensa sobre este o cualquiera de nuestros artículos. Aquí están algunas consejos. Y aquí está nuestro correo electrónico: cartas@nytimes.com.

Siga la sección de Opinión del New York Times sobre Facebook, Twitter (@NYTopinion) y Instagram.

ULTIMA FUENTE

Somos un sitio web de noticias nacionales e internacionales que tiene como objetivo proporcionar información precisa, confiable y actualizada sobre una amplia variedad de temas. Nuestro enfoque principal es brindar a nuestros lectores una visión completa de los acontecimientos más relevantes que ocurren tanto en México como en el resto del mundo.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba

No cuentas con el permiso para copiar el contenido de la web.