fbpx
Cultura y Artes

Eric Berryman canaliza el folclore de sus antepasados

Dos de las cosas favoritas de Eric Berryman son beber té y contar historias, las cuales estaban en la agenda en una tarde lluviosa reciente en el barrio SoHo de Manhattan.

“Esta primera infusión que voy a hacer es simplemente despertar las hojas y abrir las cosas”, dijo, comenzando con el té. “Podrías beberlo, pero no sería muy sabroso”.

Atendiendo a una audiencia de una persona, en un destartalado espacio de oficinas y almacén sobre el teatro Performing Garage, Berryman vertió agua caliente de una tetera portátil sobre una pila de hojas sueltas de té negro chino en un pequeño recipiente. El agua se volvió de un color ámbar intenso cuando las hojas se suavizaron y se desplegaron. Después de un momento, vertió el líquido, volvió a llenar el recipiente y sirvió el té en dos tazas blancas relucientes.

En el escenario de abajo, un pequeño equipo de técnicos de sonido e iluminación se estaba preparando para un ensayo de “Get Your Ass in the Water and Swim Like Me”, un nuevo espectáculo Off Broadway protagonizado y cocreado por Berryman, en colaboración con Wooster Group. Entre sorbos, contó la historia de cómo surgió el programa, haciendo frecuentes y animadas digresiones sobre una variedad de temas, incluida la causa de las Guerras del Opio, su apariencia memorable en “Atlanta” (interpretó a un ejecutivo negro ficticio de Disney responsable de “A Goofy Movie”), y si está bien derrochar en jarabe de arce de 35 dólares.

“Tienes que vivir la vida que quieres tener en el futuro”, dijo.

“Mete el culo en el agua y nada como yo”, basado en un álbum de la década de 1970 de poesía popular afroamericana del mismo nombre, es una carta de amor a las alegrías y provocaciones de la narración oral. Se basa en una serie de “brindis”, poemas narrativos en rima que tradicionalmente se recitaban en reuniones sociales de negros y ayudaron a formar la base del hip-hop antes de pasar de moda a finales del siglo XX.

Te puede interesar:  'Interstellar' regresa a la gran pantalla en conmemoración de su décimo aniversario.

El espectáculo, que comenzaron las vistas previas el jueves, es una especie de hermano de “The B-Side: 'Negro Folklore From Texas State Prisons'”, una producción anterior de Wooster Group, también protagonizada y concebida por Berryman, que fue adaptada de un álbum de canciones de trabajo tradicionales afroamericanas. Al igual que ese programa, “Swim Like Me” es un acto de doble traducción, en el que Berryman traslada su material fuente no sólo de un medio auditivo a uno visual, sino también a través de distintos contextos culturales e históricos.

“Es una maravillosa reunión de su energía juvenil y entusiasmo con este material folclórico”, dijo Kate Valk, miembro fundador del Grupo Wooster y directora de ambos espectáculos. “Es un tradicionalista y le gusta el acto de canalizar; las pistas llegan a través de él”.

Berryman, de 35 años, fue criado en Baltimore por su madre y se sintió atraído por la actuación desde una edad temprana. Creció en una familia amante de las artes (el tío de su madre, el saxofonista Gary Bartz, ha sido nombrado Maestro de Jazz por el Fondo Nacional de las Artes) y estudió actuación en la Escuela de Artes de Baltimore y la Universidad Carnegie Mellon.

Su exploración de las tradiciones populares afroamericanas comenzó en 2013, cuando un programa de verano con el grupo de teatro experimental SITI Company lo llevó a trabajar en “Martillo de acero”, una versión operística del mito de John Henry que Berryman protagonizó y ayudó a desarrollar.

Fue mientras trabajaba en ese programa y se sumergía en grabaciones de campo de baladas de John Henry, que descubrió el álbum recopilatorio de Bruce Jackson “Negro Folklore From Texas State Prisons”. No mucho después, Berryman vio una presentación de “Early Shaker Spirituals” del Wooster Group, con Frances McDormand y dirigida por Valk.

Te puede interesar:  Yale se disculpa por sus conexiones con la esclavitud

Al igual que con otros programas de Wooster, “Early Shaker Spirituals” transformó material fuente de archivo en una producción multisensorial, utilizando una variedad de prácticas interpretativas, incluida la mímica vocal, la recreación, la coreografía de danza y el diseño de sonido, para crear una especie de sinfonía de ecos.

“Estaban rindiendo homenaje a esta gente corriente que hacía un arte valioso e increíble”, dijo Berryman. “Tuve un momento de iluminación en el que pensé: 'Me encantaría poder hacer eso con algo del trabajo de mi gente'”.

Durante un ensayo de “Swim Like Me”, menos de una semana antes de los avances, Valk le pidió a Berryman que bajara la cadencia de un monólogo sobre lo común y corriente de su nombre. Se había adelantado a la grabación de una canción, en la que relata sentirse inseguro como un Eric que crecía entre Halimahs y Kaseems.

El programa está ambientado en una estación de radio imaginaria, donde un locutor nocturno llamado Eric Berryman recita brindis y cuenta historias con el acompañamiento del baterista Jharis Yokley. La mayor parte de su duración de una hora está dedicada a los brindis, cuyos narradores lascivos y heroicos incluyen a Shine, el único superviviente negro del Titanic; Significa Mono, el embaucador de la jungla; y Stagger Lee, un forajido con un ansioso dedo en el gatillo.

Pero intercaladas entre las grabaciones de archivo hay cintas de Berryman contando su propia historia, capturadas por Valk mientras los dos desarrollaban el guión. En el escenario, en el personaje de Eric Berryman, el verdadero Berryman también interpreta este material. De acuerdo con el estilo de Wooster, es a la vez revelador y refractante, a caballo entre la frontera entre la realidad y su representación.

Te puede interesar:  Presentado el último avance de la próxima película de la saga 'Mad Max'

Es apropiado que, después de una década de canalizar el trabajo de sus antepasados, se le pidiera a Berryman que aplicara la técnica a sí mismo.

“¿Como fue eso?” le preguntó a Valk después de repasar el monólogo por segunda vez.

“Mejor”, dijo. “Unas cuantas veces más y lo tendrás”.

ULTIMA FUENTE

Somos un sitio web de noticias nacionales e internacionales que tiene como objetivo proporcionar información precisa, confiable y actualizada sobre una amplia variedad de temas. Nuestro enfoque principal es brindar a nuestros lectores una visión completa de los acontecimientos más relevantes que ocurren tanto en México como en el resto del mundo.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba

No cuentas con el permiso para copiar el contenido de la web.