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Cultura y Artes

En ‘The Effect’, Paapa Essiedu y Taylor Russell Delight

¿Estás enamorado o simplemente estás experimentando un subidón vertiginoso de dopamina? ¿Son esos dos estados significativamente diferentes? ¿Existe un “tú” verdadero e íntimo que se pueda distinguir de tu neuroquímica?

Estas son algunas de las preguntas engañosas exploradas por la obra que invita a la reflexión de Lucy Prebble, “The Effect”, presentada por primera vez en 2012 y ahora revivida en una nueva producción ingeniosa dirigida por Jamie Lloyd en el Teatro Nacional, en Londres, que se presentará hasta el 7 de octubre. .

“The Effect” gira en torno a dos jóvenes, Tristan y Connie, que participan en un ensayo de un fármaco psiquiátrico a base de dopamina con potentes propiedades antidepresivas. Inicialmente, parecen tener poco en común: él es un muchacho de clase trabajadora del este de Londres; ella es una estudiante de psicología bougie de Canadá, pero a medida que avanza el juicio, se desarrolla una tierna relación.

A lo largo del estudio, los participantes son monitoreados por dos médicos psiquiatras, Lorna y Toby, quienes debaten sus hallazgos: ¿La droga une a los sujetos o sus sentimientos son orgánicos? Y si uno de los participantes del ensayo en realidad estaba recibiendo un placebo todo el tiempo, ¿entonces qué? Prebble nos mantiene adivinando.

Paapa Essiedu, mejor conocido por su papel en el exitoso programa de televisión “I May Destroy You”, es una delicia como Tristan, cuyo encanto pícaro conquista a la audiencia en cuestión de minutos. Connie de Taylor Russell es igualmente cautivadora, ya que pasa de la indiferencia férrea a la devoción cariñosa, casi a pesar de sí misma.

En todo momento, la transición gradual de la pareja de la torpeza cautelosa al magnetismo mutuo intenso se presenta de manera convincente, en gran parte gracias a la excelente química de los actores en el escenario.

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Las cosas se complican en las últimas etapas del experimento, ya que tanto las dosis como las emociones aumentan, lo que lleva a un desenlace tenso y conmovedor.

La amistad forzadamente ambivalente entre los dos médicos de mediana edad proporciona una trama secundaria intrigante. Aprendemos que Lorna (Michele Austin) y Toby (Kobna Holdbrook-Smith) alguna vez tuvieron una relación sentimental, hace muchos años. Lorna es propensa a sufrir episodios de depresión, pero se niega a tomar medicamentos; Toby, por otro lado, es un verdadero creyente farmacéutico.

Austin interpreta a Lorna con un fatalismo seco y práctico que, aunque un tanto sombrío, es mucho más compasivo que el fervor miope de Toby. Holdbrook-Smith aborda el papel con un aplomo inquietante, pronunciando sus líneas con un acento suave y sociópata.

Durante la mayor parte de la producción, los dos médicos están sentados en los extremos opuestos del escenario, una franja larga, diseñada por Soutra Gilmour e intercalada entre bancos escalonados de asientos para el público, mientras que sus dos conejillos de Indias ocupan el centro. Durante las conversaciones de Lorna y Toby, están iluminados por focos cuadrados de color blanco puro y el centro del escenario se sumerge en la oscuridad. Sin embargo, la mayoría de las veces, son los médicos los que se sientan en la oscuridad, mientras nosotros nos enfocamos en los participantes del ensayo en el centro. (El diseño de iluminación es de Jon Clark). La iluminación por sí sola marca los cambios de escena, lo que, junto con el punto de vista elevado del público, crea un ambiente clínico adecuado.

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“The Effect” es saludablemente escéptico sobre los enfoques científicamente deterministas del bienestar emocional, canalizando una tradición disidente que se remonta al movimiento antipsiquiátrico de la década de 1960; su sensibilidad moral recuerda la novela de Ken Kesey de 1962, “Alguien voló sobre el nido del cuco”. El renacimiento de la obra es particularmente oportuno ya que una nueva generación de gurús del bienestar se ha aferrado, en los últimos años, a la idea de que gran parte del comportamiento humano puede explicarse como neurotransmisores u hormonas simplemente haciendo lo suyo.

Prebble nos invita a reflexionar sobre las implicaciones de tal pensamiento. Al principio, Connie se siente incómoda con la idea de que dos personas puedan enamorarse así (“Se necesita trabajo”, insiste), y desconfía de su atracción por Tristan. Él, en respuesta, defiende el misterio y, por lo tanto, articula el mensaje clave de la obra: que un mundo en el que todos los sentimientos se vean como una cuestión de química sería realmente sombrío.

El diálogo está hábilmente compuesto y los dilemas éticos son sacados a la luz, en lugar de machacados. Esta tensión de la escritura, junto con la fuerza de las actuaciones de los actores y su impresionante estética visual, eleva esta obra por encima del peldaño ordinario de las parábolas sociopolíticas.

En el fondo hay un agnosticismo profundo y fértil sobre la verdadera fuente de la conexión emocional: un antídoto tonificante contra las engañosas certezas pregonadas por la industria de la autoayuda y las grandes farmacéuticas. Claro, todo es contingente, pero cuando algo se siente real, se siente real.

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En un momento del juicio, Tristán declara: “Me siento casi santo, como si la vida me estuviera prestando atención”. ¿Quiénes somos nosotros para contradecirlo?

El efecto

Hasta el 7 de octubre en el National Theatre de Londres; teatronacional.org.uk.

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