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Opinión

Elegir cómo y cuándo morir cuando la vida se vuelve insoportable

Al editor:

Re “Le prometí a mi hermana que escribiría sobre cómo ella eligió morir”, por Steven Petrow (ensayo invitado de opinión, 7 de enero):

Admiré el relato del Sr. Petrow sobre la pérdida de su hermana a causa del cáncer y su plan para su propia muerte. Como cultura, todavía luchamos por aceptar el sufrimiento personal de una enfermedad avanzada y la decisión de tomar todo el control que podamos sobre nuestras propias vidas y muertes.

En el caso de mi familia, mi hermana Jean, soportó sola un cáncer de mama durante más de cinco años, con pocos signos visibles, y nos lo hizo saber hace apenas un par de meses, cuando le dijeron que no aguantaría hasta el nuevo año. .

Jean vivía en Tennessee cuando finalmente compartió la noticia y vino a Vermont en busca de ayuda para morir por su propia elección. Eso nos permitió unirnos a ella allí y despedirnos, honrando al mismo tiempo su deseo de evitar “tener un grupo de personas inclinadas sobre mi cama y hablando efusivamente”.

El apoyo que encontró a través de las enfermeras y el personal del hospicio alivió sus últimos días. También mostró el tipo de fortaleza que el señor Petrow encontró en su hermana.

La muerte llega para todos nosotros, y sólo podemos esperar mejorar nuestro sufrimiento y el de nuestros seres queridos tan honestamente como podamos al saludarlo.

Tim Norris
Místico, Connecticut.

Al editor:

Soy un médico que recientemente perdió a un familiar a causa del cáncer de ovario. Mi corazón está con Steven Petrow por la muerte de su hermana, Julie, quien acabó con su vida utilizando la ley de ayuda médica para morir (MAID) de Nueva Jersey. Podemos respetar la elección de Julie al tiempo que observamos problemas tanto éticos como clínicos con MAID.

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Ambos Asociación Médica de Estados Unidos y el Colegio Americano de Médicos consideran el suicidio asistido por un médico incompatible con el deber del médico de “no hacer daño” y de proteger y preservar la vida del paciente.

Además, datos de oregon ha demostrado que la mayoría de las personas que solicitan un suicidio asistido por un médico no sufren un dolor intenso e intratable; más bien, la mayoría está preocupada por la pérdida de autonomía, la incapacidad de realizar actividades agradables y la pérdida de dignidad. Estas preocupaciones merecen asesoramiento de apoyo, no fármacos letales. Muchos pacientes que solicitan un suicidio asistido por un médico están clínicamente deprimidos y podrían ser tratados con éxito una vez que se les diagnostique adecuadamente.

Finalmente, contrariamente a la implicación del Sr. Petrow de que la única alternativa al suicidio asistido por un médico es “esperar a la muerte”, los pacientes mentalmente competentes y con enfermedades terminales pueden optar por dejar de comer y beber voluntariamente, lo que, según un estudio, produjo una muerte “mejor” que la del suicidio asistido por un médico.

Como el especialista en ética médica Leon R. Kass observó acertadamente: “Debemos cuidar de los moribundos, no matarlos”.

Ronald W. Pies
Lexington, Massachusetts.

Al editor:

Todo legislador del estado de Nueva York debería leer atentamente el conmovedor relato de Steven Petrow sobre la muerte de su hermana Julie gracias a la asistencia médica para morir en Nueva Jersey. Julie pudo morir en paz, sin sufrimiento, rodeada de su querida familia, gracias a la ley de Nueva Jersey que ayudé a impulsar la campaña para su aprobación. Ahora es el momento de que Nueva York brinde la misma oportunidad a quienes están muriendo en nuestro estado.

La ayuda médica para morir, ahora autorizada en 10 estados y en Washington, DC, permite a un adulto con una enfermedad terminal, con menos de seis meses de vida, obtener una receta, como lo hizo Julie, para provocar una muerte pacífica, cómoda y rodeada de seres queridos. unos. Es una opción al final de su vida útil que pocos utilizarán. Pero saber que está ahí proporciona alivio a muchas personas.

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Los neoyorquinos no deberían tener que abandonar el estado o establecer su residencia al otro lado del Hudson para tener la oportunidad de experimentar lo que Julie y su familia vivieron. Los legisladores estatales pueden dar a sus electores un regalo de amor y compasión al aprobar la Ley de ayuda médica para morir.

Corinne Carey
Troy, Nueva York
El escritor es director senior de campaña para Nueva York y Nueva Jersey de Compassion & Choices.

Al editor:

Gracias a Steven Petrow por su ensayo que celebra la vida de su hermana y la forma en que ella decidió terminarla. Sin embargo, la afirmación del Sr. Petrow de que la ley MAID de Nueva Jersey permite a “los residentes con enfermedades terminales elegir poner fin a sus vidas” elude los obstáculos y exclusiones que hacen que leyes similares sean inútiles para muchos que desean una “muerte con dignidad”.

Requieren que los médicos certifiquen que los pacientes tienen una enfermedad terminal, lo que generalmente se define como la muerte en un plazo de seis meses. Esto puede descalificar a quienes padecen enfermedades neurológicas quienes, cuando están cerca de la muerte, a menudo ya han pasado el momento en que pueden tomar decisiones por sí mismos.

Actualmente existe tecnología médica que puede prolongar una vida de sufrimiento interminable durante muchos meses o años. Sin embargo, los períodos de tiempo arbitrarios impiden recibir ayuda para quienes consideran esta vida inaceptable. Muchas leyes exigen que el paciente firme físicamente los formularios y tome el medicamento por sí mismo, descalificando así a quienes padecen ELA y otras enfermedades que no pueden usar las manos.

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El año pasado acompañé a un querido amigo y a su esposa a Suiza, donde una organización privada llamada dignitas ayuda a las personas a poner fin a sus vidas. Cada persona con la que hablamos expresó un sentimiento común: tristeza porque tantos estadounidenses que decidieron poner fin a una vida que se había vuelto insoportable tuvieron que viajar al extranjero para hacerlo.

Respeté la decisión de mi amigo de utilizar Dignitas y el coraje que requirió hacerlo. Espero que llegue el día en que todos los estadounidenses puedan tener la misma ayuda cuando la necesiten.

carlos betel
East New Market, Maryland.

Al editor:

Lloré mientras leía el relato de Steven Petrow sobre la muerte inminente y los momentos finales de su amada hermana. Inmediatamente sentí la pérdida, un profundo dolor y amor.

Mi amada esposa durante casi 59 años, Paula, murió de leucemia mieloide aguda hace casi un año. Recibió quimioterapia y aumentó las transfusiones de sangre y plaquetas para tener una calidad de vida digna. Pero la enfermedad progresó, al igual que el precio de la quimioterapia.

En sus últimos tres meses en casa, con algo de ayuda de un hospicio, inevitablemente se consumió, lenta y dolorosamente, convirtiéndose en un caparazón físico y mental de lo que había sido.

Había solicitado MAID un par de meses antes, lo cual le fue denegado, por ser residente en Nueva York. Ella gimió: “Ya no puedo vivir así” unos días antes de morir.

Es increíblemente cruel no permitir que una persona muera con dignidad.

Leo Gorelkin
Nueva York

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