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Cultura y Artes

El dramaturgo de ‘Swing State’ quiere hacer sonar la alarma para un mundo en problemas

La dramaturga Rebecca Gilman se mudó de la pequeña ciudad de Alabama hace mucho tiempo, pero un suave tono sureño todavía da forma a sus palabras. En todos los años que vivió y trabajó aquí, en su ciudad adoptiva de Chicago, permaneció inmune al acento de Bill Murray. Los tonos amplios del cercano Wisconsin tampoco han dejado huella.

Sin embargo, la propia zona rural de Wisconsin se ha hundido profundamente en su alma. Después de más de una década de viajar de ida y vuelta desde Chicago, Gilman se mudó a tiempo completo al condado de Green, Wisconsin, hace unos cuatro años. Si quieres enviarla a un soliloquio, pregúntale qué le gusta de la pradera. Hablará sobre sus colores y cómo cambian a lo largo del año (del blanco al rosa, al morado y a un mar amarillo agitado por el viento) y luego se aventurará en sus metáforas.

“Cuando vas a una pradera, está repleta de vida: mariposas, insectos, pájaros, todo”, dijo en una tarde sofocante y calurosa de agosto en un salón del piso de arriba del Teatro Goodmandonde su nueva obra, “Estado de oscilación”, estaba ensayando para su presentación en Nueva York. “Es un ecosistema. Todo depende de todo lo demás. Algunas de las plantas tienen que ser polinizadas por determinadas mariposas. Algunas mariposas necesitan altramuces para poner sus huevos. Las monarcas tienen que tener algodoncillo. Y no es un monocultivo. No puede prosperar a menos que sea tan diverso como pueda serlo”.

Gilman, de 58 años, está preocupada por la destrucción de la pradera, pero actúa basándose en ese miedo y se ofrece como voluntaria en un grupo con un nombre entrañable, Prairie Enthusiasts, para proteger la tierra. También le preocupan las amenazas a la vida silvestre, como el síndrome de la nariz blanca, que ha matado a millones de murciélagos, por lo que recientemente se capacitó como “embajadora de murciélagos” para crear conciencia sobre su difícil situación.

Y como tantos habitantes de este planeta belicoso y en llamas, a Gilman le preocupa su supervivencia si la gente no puede encontrar una manera de coexistir y cooperar, en el nivel local más íntimo y más allá. En “Swing State”, que está programado para comenzar avances el viernes, en el Minetta Lane Theatre En Manhattan, lucha con esa ansiedad y con la desesperanza que puede traer.

Dirigida por Robert Falls, antiguo colaborador de Gilman, la obra se desarrolla en lo que se conoce como el Área sin deriva de Wisconsin, donde el paisaje ondulado no se ve afectado por sedimentos glaciales ni por la deriva. Los personajes principales tampoco están a la deriva: carecen del propósito que los seres humanos necesitan para prosperar.

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Peg, una viuda reciente de unos 60 años, aprecia los acres de antiguas praderas de su tierra y cuida malhumoradamente a su vecino Ryan, de veintitantos años, un alcohólico en recuperación que también la cuida mientras lucha por recuperar su vida. juntos. Pero con el mundo natural en peligro cada vez mayor y su marido ahora solo cenizas en una caja, Peg no puede reunir la voluntad para seguir adelante.

Ambientada en 2021, “Swing State” es sólo sutilmente una obra de teatro sobre la pandemia de coronavirus, que describe el aislamiento que la gente sintió en sus primeras etapas y la hostilidad instintiva y politizada que surgió en torno a las máscaras y las vacunas. Está más interesado en las formas en que el antagonismo ha reemplazado a la buena voluntad y en cuán letal puede ser para la comunidad esa dureza de corazón.

Cuando la obra se estrenó en el Goodman en octubre pasado, el crítico Chris Jones escribió, en un revisión del delirio en The Chicago Tribune, que Gilman había captado “la sensación de que Estados Unidos se ha atrofiado, la sensación de que valores que alguna vez fueron compartidos han llegado a tal punto que los huesos de una nación se han desmoronado”.

Sin embargo, lo enmarca todo en términos personales y cercanos, utilizando solo cuatro personajes, todos residentes del mismo pequeño municipio. La historia no trata abiertamente sobre la vida cívica; al mismo tiempo, se trata en gran medida de la vida cívica.

“Para mí, la obra”, dijo Falls, sentada en una cómoda silla a unos metros de Gilman, “trata sobre la pérdida y todo lo que estamos perdiendo. Se podría decir civismo en la política. Se podría decir mucho del medio ambiente. Se podría decir una democracia”.

Sin embargo, a pesar de toda la estridente estridente de la pelea a gritos nacional, “Swing State” adopta un tono suave.

“En cierto modo”, dijo Falls, “se convierte en la obra más tranquila, situada en medio de las circunstancias sociales más épicas”.

GANADOR DEL PREMIO TONY Para su producción de 1999 de “Death of a Salesman”, Falls, de 69 años, estaba llegando al final de su largo mandato como director artístico de Goodman cuando decidió que quería montar una obra más de Gilman. Sería la sexta de una colaboración que comenzó con su obra de 2001 “Blue Surge”.

A finales de 2020, cuando la pandemia lo mantenía en casa en Evanston, Illinois, preguntándose sombríamente si los actores alguna vez actuarían sin máscaras, Gilman estaba en su casa en el sur de Wisconsin, sin saber si alguna vez escribiría otra obra, porque ella dijo, “todo parecía algo inútil”.

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Pero luego la llamó y le pidió que lo hiciera. Siempre, dijo, ha sentido una conexión con su voz y con la “sensibilidad moral” en el corazón de sus obras, una cualidad que atribuyó a su profunda comprensión de “cómo funciona realmente el mundo” y al mismo tiempo rechazando “el cinismo de los justos”. vomitando tu [expletive] manos.”

“Tenía muchas ganas de hacer una nueva obra de Rebecca”, dijo, “hasta el punto de que ya no importaba sobre qué quería escribir Rebecca”.

Gilman tenía dos condiciones, que rápidamente se le concedieron: que Falls dirigiera y que Mary Beth Fisher, quien originó los papeles principales en dos de las obras más conocidas de Gilman, “Spinning Into Butter” (1999) y “Boy Gets Girl” (2000), ambas en el Goodman—protagonizaría.

Mientras Gilman escribía el papel de Peg para Fisher, puso en la obra lo que tenía en mente. Incluso en aquellos días terribles en los que los cines estaban cerrados y el futuro de la industria era sombrío, los ojos de Gilman estaban puestos en un peligro más colectivo.

“El mundo está en problemas”, dijo. “No es sólo el teatro el que está en problemas. El mundo está en problemas. Y si el planeta muere, todo nuestro precioso arte morirá con él. Ésa era la urgencia que sentía. ¿Podemos crear algo que también comunique esto?

En su municipio de estado indeciso que Joe Biden ganó por dos votos, donde ella y su esposo bromean diciendo que tal vez inclinaron la balanza, Gilman ya no habla de política con la gente: es demasiado arriesgado.

“Hay tanto potencial para el conflicto y la animosidad”, dijo, “que simplemente no se sigue ese camino porque también hay que vivir uno al lado del otro, donde no hay mucha gente. No querrás convertirte en enemigo de tus vecinos. No conozco la política de mis vecinos, y no necesito saberlo, y no quiero saberlo, porque los necesito si nos quedamos atrapados en la nieve, o si necesitan que vaya a la escuela de su hija. fiesta de graduación de la escuela”.

Esa polaridad e interdependencia están entretejidas en el “estado indeciso”; Asimismo, lo que Gilman dijo fue su miedo a perder a las personas más preciadas para ella y su alarma por lo que estaba desapareciendo de su amado exterior.

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“La desesperación es una palabra muy fuerte”, dijo. “Pero cuando sales al mundo natural con regularidad, es imposible no ver lo que está muriendo. Es imposible no ver lo que estamos perdiendo”.

Cuando la observación de aves se convirtió en una actividad popular durante la pandemia, sus amigos le pedían que las realizara. Les dio consuelo a ellos y también a ella, pero el suyo venía con un asterisco.

“Me alegré mucho de que lo estuvieran descubriendo”, dijo. “Pero al mismo tiempo pensaba que antes había muchas más aves aquí. Cada vez que salíamos, pensaba, oh Dios, ojalá hubieras salido conmigo hace 10 años. Ojalá hubieras salido conmigo hace cinco años. Los pájaros que solíamos ver aquí ya no están aquí”.

Falls pasó sus primeros 13 años de vida rodeado de campos de maíz en la zona rural de Illinois, donde la familia de su madre eran agricultores. Siempre ha preferido la ciudad al campo, los libros a la observación de aves. Sin embargo, cuando Gilman lo llevó a la pradera y le entregó un par de binoculares, inmediatamente hizo un avistamiento poco común: un gorrión de Henslow, un tipo de ave que aparece de manera conmovedora en “Swing State”.

Como la gente del teatro en general era aficionada a la superstición, lo tomó como un “gran augurio” para la obra. Tal vez lo fue, dado el éxito del programa hasta ahora: los elogios en Chicago y luego la transferencia de la producción de Goodman a Nueva York por parte del Audible Theatre, que grabará una versión de audio para su gran difusión.

El título de la obra, por cierto, no trata sólo de Wisconsin como estado morado. Se trata de los paisajes emocionales de los personajes, dijo Gilman, “oscilando entre la desesperación y la esperanza”.

No tiene ningún interés en dar falsas esperanzas y prefiere reconocer la realidad. Pero no quiere ceder ante la desesperación, sobre todo porque es injusto abandonar los problemas del mundo a generaciones que no los causaron.

Entonces, dijo, es un acto de equilibrio, uno en el que “el trabajo significativo que hace que el mundo sea mejor” (el tipo que sus personajes buscan y que ella ha descubierto en la pradera) es parte de encontrar una manera de sanar.

“Pongan la desesperación y la esperanza en la balanza”, dijo. “Habrá que trabajar para que la esperanza supere la desesperación, pero creo que es posible. Y creo que el trabajo es necesario como nunca antes lo había sido”.

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