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Economía

El dominio de Trump y el clima nevado congelan la economía del caucus de Iowa

Incluso antes de que una tormenta de nieve paralizara casi por completo a Des Moines el viernes, la ciudad se sentía decididamente más apagada de lo que suele estar alrededor de los caucus de Iowa: restaurantes tranquilos, calles vacías, camareros con poco que hacer.

Las cifras lo confirman: se espera que los caucus de 2024 aporten a la capital menos del 40 por ciento del impacto económico directo que proporcionó la contienda de 2020: un estimado de 4,2 millones de dólares, frente a los 11,3 millones de dólares de hace cuatro años. El impacto económico directo mide lo que hacen los visitantes, como dormir, conducir, comer y beber.

Es una disminución sorprendente que refleja, entre otras cosas, una menor participación de los medios en una carrera presidencial que es menos competitiva que en años anteriores, cuando el estado ha sido inundado por aspirantes presidenciales, sus campañas y equipos de periodistas persiguiéndolos.

“Los medios de comunicación están muy bajos”, dijo Greg Edwards, director ejecutivo de la Oficina de Visitantes y Convenciones del Gran Des Moines, que proporcionó las cifras. “Las principales cadenas no están enviando sus principales presentadores como lo han hecho en el pasado”.

La cifra de 4,2 millones de dólares no representa el auge económico total de los caucus en Iowa. Decenas de millones de dólares han ingresado al estado en los últimos meses, culminando esta semana en un frenesí de acontecimientos. Las campañas y los súper PAC que las apoyan han gastado 119,6 millones de dólares en publicidad televisiva en Iowa, según un análisis de AdImpact, una empresa de seguimiento de medios.

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El impacto de los caucus en la economía de Iowa normalmente se produce a través de dos canales principales. En primer lugar, las campañas y los comités políticos gastan millones en consultores, estrategas, empresas de publicidad y tiempo televisivo con sede en Iowa mientras los candidatos intentan presentarse a los habitantes de Iowa, generar interés y motivar a los posibles asistentes al caucus.

Will Rogers, un agente republicano en Des Moines, dijo que en Iowa había crecido una “cosecha de consultores” que trabajaban para guiar a los candidatos hacia los caucus. Supuso que había más consultores políticos per cápita en Iowa que en casi cualquier otro lugar.

“Los caucus han generado mucho dinero”, dijo.

Los caucus también tienen un efecto secundario en la economía, en forma de un mayor patrocinio en hoteles, agencias de alquiler de automóviles, cafeterías, restaurantes e incluso tiendas de ropa. (Los periodistas políticos neófitos, por ejemplo, podrían olvidarse de traer calcetines abrigados).

Esta es la medida que estaba retrasada esta temporada, incluso antes de que llegara la tormenta de nieve.

Steve Cook, que dirige una empresa audiovisual en Iowa City, es uno de los muchos beneficiarios del aumento cuatrienal de la actividad económica en Iowa.

Su empresa, Steve Cook Sound, ha gestionado eventos para varios candidatos republicanos este ciclo. Para adaptarse al aumento de trabajo en enero, contrató equipos adicionales, cubriendo docenas de eventos cada semana. En 2023, sus ingresos brutos se multiplicaron por diez, en comparación con el triple en 2019, cuando era principalmente subcontratista.

“He tenido que hacer muchos malabarismos para posicionar a la gente”, dijo Cook. Ni siquiera estaba pensando todavía, dijo, en “los ingresos que podría haber obtenido versus lo que voy a perder”.

Esta temporada, el auge de Iowa se ha visto afectado por algunos factores, dijeron funcionarios y observadores políticos, incluida la enorme ventaja de Trump en las encuestas primarias. En el lado demócrata, el presidente Biden ha desechado a Iowa en favor de Carolina del Sur al frente del calendario de nominaciones y, en cualquier caso, no enfrenta ningún desafío primario serio.

En 2020, más de 2000 representantes de los medios se registraron para cubrir las asambleas electorales sobre el terreno en Iowa, dijo Edwards. Esta vez, son sólo 900. En un centro con 1.800 habitaciones de hotel, eso marca una gran diferencia.

El clima también ha complicado las cosas. La llegada de la nieve ha provocado la cancelación de vuelos. Se espera que durante el fin de semana se registren temperaturas bajo cero.

El BeechWood Lounge, en el área East Village de la ciudad, cerca del edificio del Capitolio, es uno de los lugares favoritos de los locales. En asambleas electorales anteriores, el pequeño espacio estaba lleno a altas horas de la noche con equipos de producción y operadores de cámara en sus horas libres.

“CNN tenía entre ocho y diez personas todas las noches” en 2020, dijo el jueves Eric Olson, director general del bar. “El talento se va a la cama y el equipo se va”.

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“Cada cuatro años, por una vez, todo el mundo se preocupa por Iowa”, afirmó.

Este año ha estado tranquilo. “Esperábamos que vinieran esta semana, pero la nieve…” dijo, con la voz entrecortada. “Está arruinando toda la semana que estábamos planeando”.

Tuvo un aumento de alrededor del 25 por ciento en el negocio en 2020 y estimó que este año sería de alrededor del 15 por ciento. Había contratado a un camarero adicional para la semana, pero lo canceló cuando vio el pronóstico del tiempo, que anunciaba nieve durante la noche y temperaturas que caerían a un solo dígito durante el fin de semana.

“Con 5 grados, nadie va a querer caminar una cuadra”, afirmó.

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