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Opinión

El caso del turismo

Agnes Callard, filósofa de la Universidad de Chicago, enfureció a varias partes de Internet en junio con un ensayo haciendo el caso en contra de los viajes. Aunque en realidad era el caso contra turismo, ya que Callard excluyó muchas formas de viaje —por trabajo o estudio, por motivos personales o políticos o servicio caritativo— de su crítica. Lo que le quedaba por salvaje era la excursión contemporánea de ida y vuelta: la lista de verificación de vistas y lugares extranjeros, la búsqueda de Grandes Experiencias acordadas, la expectativa de algún tipo de transformación personal, todo, según ella, un ejercicio de autoengaño.

Citando a escépticos de los viajes tan diversos como Walker Percy, Ralph Waldo Emerson y GK Chesterton, Callard analiza el problema de la “locomoción” del turismo (“I fue a Francia.” Está bien, pero ¿qué hiciste allí? “I fue al Louvre.” Está bien, pero ¿qué hiciste allí? “I fue para ver la ‘Mona Lisa.’”), sus no encuentros inevitablemente superficiales con personas y experiencias extrañas, su estimación imitativa, guiada por guías, de lo que vale la pena ver en el mundo. Su falla central, argumenta, es que promete crecimiento o conversión, pero generalmente devuelve a los viajeros sin cambios al lugar donde comenzaron:

El hecho más importante sobre el turismo es este: ya sabemos cómo seremos cuando regresemos. Unas vacaciones no son como emigrar a un país extranjero, matricularse en una universidad, empezar un nuevo trabajo o enamorarse. Nos embarcamos en esas actividades con la inquietud de quien entra en un túnel sin saber quién será cuando salga. El viajero parte confiado en que regresará con los mismos intereses básicos, creencias políticas y arreglos de vivienda. Viajar es un boomerang. Te deja justo donde empezaste.

Da la casualidad de que leí el ensayo justo cuando estaba a punto de embarcarme, con mi esposa y mis cuatro hijos, en una odisea de 18 días a través de Gran Bretaña, los Países Bajos y Francia. Así que me abstuve de cualquier comentario sobre su tesis, asumiendo, como cualquier otro turista autoengañado, que regresaría más ilustrado que antes.

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Ahora, de vuelta en casa y lidiando con lo que Percy llamó los “problemas de reingreso”, apenas puedo recordar el hombre que era antes de que comenzara nuestro viaje, y mucho menos recordar las ideas sobre viajes que mi antiguo yo podría haber tenido antes de que intentáramos imprudentemente llevar a un niño de 3 años a través de varias capitales europeas y toda la campiña británica entre Stonehenge y las Tierras Altas de Escocia.

Pero volviendo a pensar en ese yo anterior distante, recuerdo vagamente haber tenido dos reacciones al ensayo de Callard. La primera fue que estaba identificando un problema real, especialmente asociado con las fuerzas de la secularización y el desencanto, que han transformado la promesa de viajar al convertir en meros turistas a personas que alguna vez habrían sido peregrinos en cambio.

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