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Opinión

Donald Trump ha cerrado la mente de los republicanos.

Durante el último medio siglo, uno de los libros que más electrizó a los conservadores fue “El cierre de la mente estadounidense” de Allan Bloom. Bloom, un filósofo político, advirtió sobre los peligros que plantean el relativismo moral y el nihilismo, de “aceptarlo todo y negar el poder de la razón”.

El libro, publicado en 1987, vendió más de un millón de copias y estuvo 10 semanas en lo más alto de la lista de los más vendidos del New York Times. Argumentaba que la negación de la verdad y la supresión de la razón estaban conduciendo a una crisis de civilización, y la culpa de esto recaía en la Nueva Izquierda.

En ese momento yo trabajaba en la administración Reagan. Yo era un joven redactor de discursos para William Bennett en el Departamento de Educación, profundamente interesado en las ideas políticas y el cultivo de la virtud intelectual y moral. El estado de la educación superior, que era el punto central de las preocupaciones del Sr. Bloom, era de gran interés para mí. Pero también lo fue su advertencia más amplia sobre la “relatividad de la verdad”, la pérdida del orden moral, la falta de pensamiento crítico y la “entropía espiritual”.

Bloom creía que una educación verdaderamente liberal ayudaría a la gente a resistir el «culto al éxito vulgar». Lamentó el fracaso de las universidades a la hora de poner en primer plano “las cuestiones permanentes” de la vida humana y el significado humano.

En conjunto, esas eran corrientes de pensamiento que yo y otros conservadores creíamos que eran amenazas a vidas florecientes y a una sociedad decente y justa. El poeta Frederick Turner describió “El cierre de la mente estadounidense” como “el análisis conservador más reflexivo de la enfermedad cultural de la nación”.

Sin embargo, hoy es la derecha estadounidense la que encarna más plenamente las actitudes que tanto alarmaron al Sr. Bloom. Lo vemos más claramente en la aceptación por parte de la derecha de Donald Trump y el movimiento MAGA que representa. Trump es cruel y despiadado, compulsivo y vengativo, un consumado teórico de la conspiración. Le encanta inflamar odios y hacer añicos los códigos morales.

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Ningún otro presidente ha desdeñado tanto el conocimiento ni se ha mostrado tan imperturbable ante su ignorancia. Ningún otro ha sido tan intencional no sólo para mentir sino para aniquilar la verdad. Y ningún otro presidente ha intentado explícitamente anular una elección y alentado a una turba enfurecida a marchar hacia el Capitolio.

Cada semana que pasa, las declaraciones del expresidente se vuelven más desquiciadas, más amenazadoras y más autoritarias. Trump ha empezado a atacar verbalmente a jueces y fiscales en sus diversos juicios penales; burlado el brutal ataque con martillo del año pasado contra el marido de Nancy Pelosi, entonces presidenta de la Cámara de Representantes, que le dejó con una fractura de cráneo; y sugirió que la conducta de Mark Milley, ex presidente del Estado Mayor Conjunto, merecía ejecución. Mientras hace esto, Trump ha ampliado su ventaja sobre su rival más cercano en la carrera por la nominación republicana de 2024 a más de 40 puntos.

En otras palabras, no importa cuántas malas acciones cometa Trump, por escandalosa y brutal que sea su conducta, sigue siendo tremendamente popular. Su indecencia y retórica sulfúrica son una ventaja; sus seguidores más leales están galvanizados por los cargos penales en su contra, que consideran persecución política. Él es su pretendiente ideal y ha engendrado cientos de imitadores: en la campaña presidencial que domina, en el Congreso, entre los gobernadores, en las legislaturas estatales y en el ecosistema de derecha. La inquietante pregunta planteada por Bloom es más relevante ahora que cuando la planteó por primera vez: “Cuando no hay objetivos compartidos o una visión del bien público, ¿es posible ya el contrato social?”

Entonces, ¿cómo pudo un partido y un movimiento político que alguna vez se vio a sí mismo como una vanguardia de la verdad objetiva terminar del lado que logra inventar sus propios hechos, sus propios guiones, sus propias realidades?

Rich Tafel, director ejecutivo de Public Squared, desarrolló una capacitación llamada Traducción Cultural, que enseña a los participantes cómo encontrar valores compartidos para construir puentes entre diferentes visiones del mundo. Me dijo que la narrativa que escuchó de la gente de derecha es que intentaron luchar contra la izquierda durante años, nominando a personas admirables como John McCain y Mitt Romney, pero estos líderes no entendieron cómo había cambiado el juego. “Aquellos de derecha argumentan que afirmar que existen verdades objetivas y realidades duras no va en contra de la política identitaria de la izquierda posmoderna”, según Tafel. «Ahora, dirían, juegan con las mismas reglas». De hecho, dijo, “el MAGA ha convertido al posmodernismo en un arma de una manera que la izquierda nunca lo hizo”.

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Tafel añadió que al mundo MAGA “le gusta la naturaleza troleadora de la derecha posmoderna y los ataques viciosos” contra aquellos a quienes se oponen. «A la derecha le gusta el sarcasmo, la ironía y el sarcasmo de todo esto».

Aquellos que alguna vez celebraron los tres trascendentales (lo verdadero, lo bueno y lo bello) ahora se deleitan en el engaño, la tosquedad y la miseria. Jonathan Rauch, amigo y ocasional colaborador, llama a esto un “posmodernismo degenerado”.

El libro del Sr. Rauch “La Constitución del Conocimiento” examinó el colapso de los estándares compartidos de verdad. Sugirió que la estructura de incentivos de la derecha ha jugado un papel indispensable en su crisis epistémica. Los medios de comunicación de derecha descubrieron que difundir mentiras, inflamar resentimientos y avivar el nihilismo era extremadamente rentable porque había una enorme audiencia para ello. De manera similar, los políticos republicanos descubrieron que podían dinamizar su base haciendo lo mismo. Inicialmente, los medios y los políticos explotaron cínicamente estas tácticas; pronto se volvieron dependientes de ellos. “Se drogaron con su propio suministro y no podían dejar de consumirlo sin enfurecer a la base”, como dijo el Sr. Rauch. No había nada que no defendieran, no había rampa de salida que tomaran.

Muchos de los de derecha, dependientes de la red de mentiras y del nihilismo, se han retorcido para justificar su comportamiento no sólo ante los demás sino también ante ellos mismos. Es demasiado doloroso para ellos reconocer el movimiento destructivo del que se han convertido en parte o reconocer que ya no está claro quién lidera a quién. De modo que se han convencido a sí mismos de que no hay otra opción que apoyar a un Partido Republicano liderado por Trump, incluso uno que sea ilegal y depravado, porque el Partido Demócrata es, para ellos, una alternativa impensable. El resultado es que han sido absorbidos, cognitiva y psicológicamente, por su propia realidad alternativa, un collage psicodélico formado por lo que Kellyanne Conway, ex consejera de Trump, llamó “hechos alternativos”.

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La versión original de izquierda del posmodernismo de la que se quejaba Bloom era corrosiva por las razones que discutía, y todavía lo es, pero la versión de derecha es varios órdenes de magnitud más cínica, irracional y destructiva. El nihilismo es una elección, no se impone a nadie, y los conservadores deben encontrar de alguna manera una manera de volver a sus ideales originales.

La principal preocupación expresada por Bloom hace más de 35 años fue que el relativismo y el nihilismo llevarían a las almas empobrecidas, especialmente entre los jóvenes, a la descomposición del contrato social de Estados Unidos y su cultura política, y a un “caos de los instintos o pasiones”. » Sus peores temores se han hecho realidad. Lo que el señor Bloom no podía imaginar es que sería la derecha la autora de esta catástrofe.

Peter Wehner (@Peter_Wehner), miembro destacado del Trinity Forum que sirvió en las administraciones de los presidentes Ronald Reagan, George HW Bush y George W. Bush, es un escritor colaborador de Opinión y autor de “La muerte de la política: Cómo sanar nuestra desgastada República después de Trump”.

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