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Opinión

Cómo los oponentes de Trump facilitaron Iowa

La victoria de Donald Trump en los caucus de Iowa fue lo suficientemente contundente como para hacer que la carrera por la nominación republicana pareciera esencialmente terminada desde el principio. Pero no fue lo suficientemente contundente como para eliminar la sensación de que podría haber sido de otra manera, de que una vez más su oposición dentro del Partido Republicano le puso las cosas ridículamente fáciles a su candidatura.

Básicamente, Trump está dirigiendo la campaña de un titular, presentándose como el líder predeterminado del partido, negándose a debatir y acumulando respaldos. Pero su oposición se combinó, al parecer, para obtener razonablemente cerca del 50 por ciento de los votos del caucus. Y para un titular normal, perder casi la mitad de los votos en un estado temprano sería una señal de peligro, debilidad y desorden.

El 42 por ciento de los votos de las primarias de New Hampshire de Eugene McCarthy en 1968 obligó a Lyndon Johnson a abandonar la carrera. El 31 por ciento de Ted Kennedy en Iowa y el 37 por ciento en New Hampshire en 1980 presagiaban una larga y amarga campaña para Jimmy Carter. El 38 por ciento de Pat Buchanan contra George HW Bush en New Hampshire en 1992 fue considerado como un terremoto político, a pesar de que Bush fracasó a partir de entonces.

Pero, por supuesto, no se pueden combinar, como tampoco se podrían combinar los votos de Ted Cruz, Marco Rubio y John Kasich en las primarias decisivas de 2016. En esa contienda, el campo dividido le dio a Trump la nominación. En ésta, probablemente ganaría incluso frente a una oposición unificada, pero sería al menos una campaña interesante, en lugar de la coronación que probablemente obtendremos.

En cierto sentido, es totalmente comprensible que no haya un candidato de oposición unificado. Al igual que el campo dividido hace ocho años, Haley y DeSantis representan diferentes distritos electorales con diferentes visiones de lo que debería ser el Partido Republicano, y la crueldad con la que terminaron peleando por el segundo lugar en Iowa refleja la profundidad potencial de esas divisiones.

Pero en otro sentido es absurdo que se haya llegado a esto otra vez. Si se prestara atención a las disputas en el escenario del debate la semana pasada, se podrían discernir algunas áreas clave de verdadero desacuerdo político, en particular sobre nuestra estrategia para Ucrania. Pero igualmente notable fue hasta qué punto sus posiciones oficiales eran bastante similares. DeSantis acusaría a Haley de ser insuficientemente conservadora o populista en algún tema clave y, en lugar de defender realmente una posición moderada o del establishment, ella insistiría en que no, que era tan conservadora como él. Mientras tanto, a pesar de su afecto populista, DeSantis no estaba ofreciendo nada parecido a las promesas casi liberales y de libre gasto que Trump hizo en 2016; su disputa con Haley sobre la edad de jubilación del Seguro Social no fue exactamente una gran batalla ideológica.

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Entonces, si los dos candidatos anti-Trump pudieron converger tanto en los temas a pesar de sus diferentes electores, incluso en un debate en el que se pelearon entre sí, no parece tan difícil imaginar a un solo candidato dirigiendo un partido unificador no-Trump. De nuevo campaña. Sería un poco más populista de lo que ha sido la candidatura de Haley, un poco menos ideológica y cruzada que el enfoque de DeSantis hasta la fecha, pero no tan radicalmente diferente de la carrera que hemos visto correr a ambos.

Si quisiera una candidatura tan unificadora que no fuera Trump nuevamente, debería culpar a DeSantis, en primer lugar, por desperdiciar una oportunidad de despejar el campo temprano y por no adaptarse a partir de entonces. Perdió su oportunidad de ser un verdadero favorito cuando Trump comenzó a ser acusado. Pero un comienzo más fuerte, una operación más efectiva y un argumento de venta que enfatizaba su competencia tanto como su conservadurismo podrían haber mantenido a Haley en el territorio de Tim Scott en las encuestas y, al final, atraer a muchos de sus votantes hacia él. En cambio, como dice el escritor conservador Peter Spiliakos argumentala persistente debilidad de DeSantis alentó a los moderados del partido a tratar sus votos como expresivos en lugar de estratégicos, respaldando a Haley porque se sentía bien, a pesar de que su camino hacia la victoria era oscuro.

Pero entonces también deberíamos culpar al equipo Haley (no tanto a sus votantes sino a los grandes donantes que la sostuvieron y a las figuras de los medios de centro derecha que han pasado los últimos meses impulsándola) por apostar por un candidato que claramente, claramente tiene menos posibilidades de ganar una batalla cara a cara con Trump que incluso la versión decepcionante de DeSantis.

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Entiendo que el establishment y los moderados y Nunca Trump deseen no recompensar a DeSantis por sus imitaciones del trumpismo. Pero la presunción antipopulista de que no había una diferencia real entre los dos hombres nunca tuvo sus raíces en la realidad. La idea de que un presidente DeSantis pueda ser de alguna manera una figura más peligrosamente iliberal que Trump parece risible después de verlos a ambos hacer campaña. Y la idea de que se puede alejar al Partido Republicano de Trump sin algo como el historial y el enfoque de DeSantis es una fantasía agradable, no una estrategia que merezca el tiempo y los recursos de nadie.

Ahora bien, exactamente esa estrategia inverosímil, elevar a Haley por encima de DeSantis, probablemente definirá las primarias de New Hampshire. Es su mejor y única oportunidad para volver a convertirse en el abanderado que no es Trump y demostrar que mi escepticismo está equivocado. Pero es más probable que cada votante de New Hampshire que la elija como su opción no-Trump simplemente esté haciendo que el camino de Trump hacia la victoria sea más fácil de lo que tenía que ser.

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