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Cultura y Artes

Charles Stendig muere a los 99 años; Introdujo muebles de fantasía del extranjero

Charles Stendig, quien presentó muebles europeos contemporáneos y de vanguardia a los estadounidenses aventureros en su sala de exposición de la ciudad de Nueva York, murió el 11 de febrero en su casa de Manhattan. Tenía 99 años.

Su muerte fue anunciada por R y compañíauna galería de muebles en TriBeCa a la que Stendig donó su biblioteca de diseño y archivos corporativos.

Hubo un período, a partir de la década de 1960, en el que los salones estadounidenses se volvieron alegremente locos y se convirtieron en un escaparate de la era espacial y el diseño del arte pop. El futuro había llegado, era plástico, fantástico y rebosaba optimismo, reflejando la revolución mod en la moda. Stendig participó en gran parte de esto, buscando fabricantes europeos, incluidos los finlandeses, en los días en que el transporte de carga era barato.

Intrépido y sociable, fue el primer y, durante un tiempo, el único importador estadounidense de los muebles burbuja del diseñador finlandés Eero Aarnio. como la silla de bolas, una esfera de plástico en forma de capullo tapizada por dentro y, a menudo, equipada con su propio teléfono. Tuvo un cameo en la serie de televisión británica de los años 60 “The Prisoner”, así como en otros clásicos distópicos.

En una misión, Stendig voló a Praga, que entonces formaba parte del bloque soviético, para persuadir a los ejecutivos de la fábrica Thonet de que reanudaran la fabricación de sillas de comedor de caña y madera curvada de la década de 1920 que habían dejado de producir durante la Segunda Guerra Mundial; él también quería importarlos. El problema era que tenía que garantizar los costes de producción durante un año, como le dijo a Marisa Bartolucci, una escritora de diseño que lo perfiló en 2016 para el sitio de antigüedades y muebles modernos 1stDibs, donde piezas vintage de Stendig Ahora se vende por miles de dólares.

El riesgo valió la pena. Durante un tiempo, a finales de la década de 1960, las sillas de mimbre, ahora avatares del diseño moderno, parecían omnipresentes en ciertos hogares estadounidenses.

En Italia, abrazó el movimiento de Diseño Radical liderado por traviesos diseñadores italianos que se burlaban de la cultura consumista creando piezas irónicas y arqueadas, como la Bocca, también conocida como el sofá marilyn, un número de espuma y camiseta de color rojo brillante con forma de labios. Stendig lo llevó a su sala de exposición, en Manhattan.

La Bocca fue diseñada por el arquitecto Franco Audrito para Studio 65, el colectivo de diseño que cofundó, y realizada por Gufram, una empresa conocida por sus divertidas piezas de espuma, como un cactus de aspecto agradable y ridículo Diseñado por Guido Drocco y Franco Mello. El señor Stendig también vendió ese.

El sofá Marilyn era un ícono irresistible del arte pop, aparecía en portadas de revistas y aparentemente fue elegido por Hugh Hefner para la Mansión Playboy. Sin embargo, Stendig vendió sólo cuatro, como le dijo a Evan Snyderman, director de R & Company. La elegancia radical no era barata, ni siquiera entonces.

El señor Stendig importó el gusano Sofá sin parar, una creación ondulada de cuero con secciones que se unían con cremalleras hasta el infinito, diseñada por Eleonore Peduzzi-Riva, una arquitecta italiana; sus secciones de nueve pulgadas costaban 155 dólares en 1974 (alrededor de 1.000 dólares en la moneda actual).

Stendig se mostró optimista respecto a las seccionales. Además del sofá Non-Stop, vendió componentes de terciopelo elástico que encajaban formando un semicírculo.

Luego estaba Joe, llamado así por Joe DiMaggio, un sofá de dos plazas con la forma de un guante de béisbol de cuero gigante, con costuras incluidas, y sus dedos gordos brindaban apoyo a la espalda. Cuando hizo su debut en Estados Unidos en la sala de exposición de Stendig en 1970, tenía un precio de 1.500 dólares (más de 12.000 dólares en la actualidad), una venta nada fácil, como le dijo a The New York Times.

Joe, diseñado por un trío de arquitectos italianos, Jonathan De Pas, Donato D'Urbino y Paolo Lomazzi, fue incluido en una célebre exposición de diseño italiano en 1972 llamada “El nuevo panorama interno” en el Museo de Arte Moderno de Nueva York.

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Pero el señor Stendig fue el primero en demostrarlo.

Su negocio se conocía como “al comercio”, lo que significaba que vendía a arquitectos y diseñadores, quienes luego vendían las piezas a sus clientes. Esta disposición condujo por accidente a uno de los objetos más duraderos y codiciados del diseño moderno.

Para un obsequio promocional para la Navidad de 1966, Stendig le pidió a Massimo Vignelli, el diseñador italiano del mapa del metro de la ciudad de Nueva York, que, entre otras hazañas gráficas, diseñara un calendario. En ese momento, los supergráficos (enormes elementos arquitectónicos de tipos y formas) estaban teniendo un momento. El Sr. Vignelli siempre había querido hacer un calendario enorme con números que se pudieran ver desde el otro lado del piso del estudio. Lo que se le ocurrió fue una cuadrícula simple, de tres pies por cuatro pies, con las letras de los días de la semana en la parte superior y los números en filas debajo, todo representado en tipografía helvética negra pura sobre un fondo blanco y alineado a la izquierda. .

El calendario se convirtió casi instantáneamente en un clásico del diseño y el Museo de Arte Moderno lo adquirió para su colección permanente.

“Cuando piensas en la tradición del calendario promocional, de chicas semidesnudas sentadas en tractores colgadas en gasolineras de todo el país”, dijo por teléfono Michael Bierut, ex vicepresidente de diseño gráfico de Vignelli Associates, “lo que Massimo Lo que hizo fue basar el atractivo sexual de su calendario en lo grandes y hermosos que son esos números. Todavía está tan fresco. Es casi alegre”.

El calendario todavía está en producción. (El Sr. Bierut señaló que las hojas usadas son un excelente papel de regalo modernista).

Suzanne Slesin, ex reportera de diseño de The Times y ahora directora editorial de Pointed Leaf Press, que publica libros de arte y diseño, dijo sobre Stendig: “Le encantaban los muebles modernos, se estaba divirtiendo y se notaba. Y él fue el único que mostró estos muebles contemporáneos salvajes y maravillosos. Él lo era”.

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Charles William Stendig nació el 25 de octubre de 1924 en Brooklyn, hijo único de Irving y Rose (Blum) Stendig. Su padre era electricista. Charles sirvió como paracaidista durante la Segunda Guerra Mundial y luego estudió negocios en la Universidad de Nueva York con el GI Bill. Fue vendedor ambulante de muebles y vajillas en la costa oeste antes de iniciar su propio negocio en Nueva York.

En un bar, mientras tomaba una cerveza, el Sr. Stendig se reunió con un representante comercial finlandés, quien le dijo que la industria del mueble de su país estaba en auge y lo invitó a venir a Finlandia para echar un vistazo.

Su visita, en un avión de hélice de Finnair, duró 26 horas y cuatro reabastecimientos de combustible, como le dijo a la Sra. Bartolucci. La terminal aérea era una cabaña Quonset. Pero cuando lo llevaron a Lahti, la capital de la fabricación de muebles de Finlandia, Stendig quedó atónito por las impecables fábricas y el trabajo que vio, de diseñadores como Aarnio, Ilmari Lappalainen y otros.

El viaje lo inspiró a emprender su propio negocio. Con un préstamo de $300 de Paul Secon, uno de los fundadores de Pottery Barn, que en ese momento vendía “segundos” de cerámica ligeramente defectuosos de un almacén en Chelsea, Stendig abrió una sala de exposición en 1956 en una casa de piedra rojiza en Midtown. Ese mismo año se casó con Eleanore Brustein y juntos construyeron la empresa, abriendo salas de exposición en Chicago, San Francisco y Los Ángeles.

Burlington Industries compró la empresa en 1971 y los Stendig permanecieron como gerentes hasta 1976, cuando la empresa fue comprada nuevamente. La pareja se jubiló y se dedicó a la filantropía, apoyando, entre otras causas, a la Federación UJA de Nueva York y patrocinando un programa de becas que llevó a estudiantes escandinavos a estudiar diseño en los EE. UU. llamado “Gracias a Escandinavia”.

La Sra. Stendig murió en 2012. El Sr. Stendig no deja supervivientes inmediatos.

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