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Opinión

Buscando soluciones tecnológicas a la crisis climática

Al editor:

Re “¿Podemos diseñar una salida a la crisis climática?” (Serie “Buying Time”, portada, 31 de marzo):

El hecho de que la industria de los combustibles fósiles esté buscando cambiar el concepto de geoingeniería con términos que suenen más aceptables debería decirnos todo lo que necesitamos saber sobre la validez de estas falsas soluciones tontas e impracticables a nuestra crisis climática.

La “captura y almacenamiento de carbono” y la “captura directa de aire” pueden parecer esfuerzos agradables y productivos. Pero la verdad es que, de hecho, son una distracción inútil que hace más daño que bien.

Análisis reciente de Food & Water Watch indica que la captura directa de aire es ridículamente costosa y, en última instancia, inútil. Captar sólo una cuarta parte de las emisiones anuales de dióxido de carbono de nuestro país costaría alrededor de un billón de dólares al año: dinero mucho mejor invertido en reemplazar la energía del petróleo y el gas con alternativas limpias y renovables.

Y el proceso de captura de carbono requiere en sí mismo una gran intensidad de energía. Impulsar una operación de captura directa de aire mediante métodos tradicionales generaría más de tres veces más emisiones de carbono de las que realmente capturaba. Mientras tanto, desviar la energía eólica y solar para hacer funcionar instalaciones de captura de carbono sería como usar agua limpia para alimentar una planta desalinizadora: un ciclo de estancamiento derrochador.

Desafortunadamente, no hay escapatorias fantasiosas y futuristas a la crisis cada vez más profunda que enfrentamos. Sólo existe este simple hecho: para evitar lo peor del caos climático provocado por los combustibles fósiles, debemos abandonar los combustibles fósiles… rápidamente.

Wenonah Hauter
Washington
El escritor es fundador y director ejecutivo de Food & Water Watch.

Al editor:

La cuestión no es “podemos”, sino “debemos” diseñar una salida a la crisis climática de la Tierra.

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Sólo si somos inteligentes podremos evitar futuras calamidades inducidas por el calentamiento global. Como civilización, debemos comprender nuestras limitaciones humanas y utilizar la tecnología para mitigar y corregir nuestros errores y excesos.

Podemos utilizar nuestros conocimientos y habilidades de ingeniería para abordar nuestra crisis climática de gases de efecto invernadero mediante el uso sensato de la captura, el almacenamiento y el reciclaje de carbono. Mucho se ha dicho sobre la captura y almacenamiento de carbono; sin embargo, sólo se han hecho escasas referencias al reciclaje de dióxido de carbono.

Actualmente, el CO₂ tiene usos industriales limitados, como bebidas carbonatadas, propulsores de aerosoles y extinción de incendios. Necesitamos un uso más generalizado del CO₂ para que la industria pueda ayudar a absorber el dióxido de carbono generado actual y futuro.

Necesitamos el uso generalizado del CO₂ como materia prima para materiales y combustibles industriales, como materiales de construcción de carbonatos sólidos (cemento) y combustibles neutros en carbono, como el metanol producido a partir de CO₂ y el hidrógeno verde.

Los ingenieros pueden reducir la cantidad relativa de dióxido de carbono descargado a la atmósfera y pueden desarrollar más formas de absorber el carbono descargado. Junto con la creciente conciencia mundial sobre los efectos nocivos del calentamiento global, así es como logramos salir de la crisis climática.

Jose Femenia
Oakdale, Nueva York, EE.UU.
El escritor es un profesor jubilado de ingeniería mecánica y marina.

Al editor:

Re “En el juicio penal de Trump, la búsqueda de jurados es muy cuidadosa” (artículo de noticias, 11 de abril):

Por lo general, un acusado como Donald Trump querría evitar a los jurados que ven su juicio por “dinero secreto” más como una cuestión de sexo que de falsificación de registros comerciales para obtener beneficios electorales.

Pero Trump tiene una manera de sobrevivir a los escándalos sexuales: ni el lanzamiento en 2016 de la cinta “Access Hollywood” ni su condena por abuso sexual en 2023 lo han descarrilado hasta ahora. Por lo tanto, Trump tal vez prefiera jurados que desestimen el supuesto asunto de Stormy Daniels simplemente como eso: otra aventura más apropiada para los tabloides que para la sala del tribunal.

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Jeffrey Abramson
Concordia, Misa.
El escritor es profesor emérito de gobierno en la Universidad de Texas en Austin y autor de “Nosotros, el jurado: el sistema de jurados y el ideal de la democracia”.

Al editor:

Re “Estados republicanos divididos sobre la aceptación de ayuda alimentaria de verano” (portada, 10 de abril):

Es casi imposible conciliar el grado de crueldad exhibido por los gobernadores republicanos que rechazan ayuda federal para alimentar a niños de familias pobres durante el verano. El otrora Gran Partido Antiguo defiende una posición “provida” y, sin embargo, está dispuesto a permitir que los niños pasen hambre durante el verano.

Diez millones de niños que sufren inseguridad alimentaria podrían verse perjudicados por la negativa del Partido Republicano a aceptar ayuda de una administración demócrata.

Bill Gottdenker
Mountainside, Nueva Jersey

Al editor:

Re “¿Una forma cruel de controlar la gripe aviar?” Los gigantes avícolas sacrifican y cobran” (portada, 4 de abril):

Como usted informa, millones de pollos han sido sacrificados brutalmente en granjas de todo el país, y los contribuyentes estadounidenses están pagando la cuenta.

El método utilizado con más frecuencia para “despoblar” a estos animales es particularmente cruel: el corte de ventilación, que mata lentamente a los animales sellándolos en graneros calientes y cortando el aire para sobrecalentarlos y asfixiarlos, esencialmente cocinándolos vivos.

Las agroindustrias industriales podrían utilizar métodos de despoblación menos dolorosos, o incluso reducir el riesgo de propagación de enfermedades (a los animales y a nosotros) criando aves en condiciones menos hacinadas. En cambio, siguen eligiendo las opciones más baratas, crueles y de mayor riesgo porque saben que el gobierno los rescatará.

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El Ley de Responsabilidad de la Agricultura Industrial cambiaría esto, transfiriendo la responsabilidad a las corporaciones multimillonarias que se benefician de las granjas industriales.

El proyecto de ley requeriría una planificación razonable de desastres, restringiría el uso de las prácticas de despoblación más crueles y garantizaría que cuando la despoblación no pueda evitarse, las corporaciones que controlan las operaciones y mantienen sistemas inherentemente inhumanos y de alto riesgo sean las que cubran los costos y reembolsen a sus agricultores contratados.

La ASPCA insta al Congreso a tomar medidas y aprobar esta legislación crítica para responsabilizar a la agricultura industrial por sus recortes, de modo que los animales, los agricultores y los contribuyentes no paguen el precio en última instancia.

Matt Bershadker
Nueva York
El escritor es presidente y director ejecutivo de la ASPCA.

Al editor:

Con respecto a “El valor de colaborar con adversarios”, de Cass R. Sunstein (ensayo invitado de opinión, 3 de abril), sobre Daniel Kahneman, el premio Nobel de economía que murió el mes pasado:

La hipótesis del profesor Kahneman de que colaborar con tus adversarios intelectuales es valioso porque puede ayudarte a descubrir una verdad que no habrías descubierto sin dicha colaboración es un punto acertado, especialmente si el esfuerzo se emprende con las mejores intenciones, no solo la destrucción total de la tesis de su adversario (“ciencia enojada”).

La idea de que esta práctica pueda transferirse a nuestra política sería valiosa si existiera una base de verdad que cada lado pudiera debatir y llegar a cierto consenso. Pero cuando, lamentablemente, una de las partes carece de hechos y está plagada de teorías de conspiración, es un ejercicio inútil. Se puede intentar, pero no esperaría muchos resultados.

Carol Lawlor
Norte de Gales, Pensilvania.

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