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Cultura y Artes

Brent Sikkema, influyente galerista, es encontrado muerto en su apartamento de Río

El marchante de arte de Manhattan Brent Sikkema, que representaba a destacados artistas como Kara Walker, Jeffrey Gibson y Vik Muniz, fue encontrado muerto en su apartamento de Río de Janeiro el lunes por la noche.

Publicaciones brasileñas informaron que el galerista, que ayudó a fundar Sikkema Jenkins & Co., fue descubierto con heridas de arma blanca en el cuerpo después de que el Departamento de Bomberos local fuera llamado a su apartamento en el barrio de Jardim Botânico.

«Con gran tristeza la galería anuncia el fallecimiento de nuestro querido fundador», dijeron Meg Malloy y Michael Jenkins, sus socios comerciales, en un comunicado. «La galería lamenta esta tremenda pérdida y continuará con su espíritu».

La policía brasileña no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

«Los agentes escucharán a los testigos, están buscando más información y están realizando otras investigaciones para esclarecer el caso», dijo en un comunicado la Policía Civil del estado de Río de Janeiro.

Sikkema, de 75 años, trabajó en el mundo del arte durante más de 50 años y abrió su galería en Nueva York en 1991 con el nombre de Wooster Gardens. La galería, que se centraba en el arte contemporáneo, fue un traslado temprano del barrio de SoHo al distrito artístico de Chelsea en 1999, donde pronto consiguió nuevos socios y cambió el nombre de la galería.

El concesionario mantuvo una lista pequeña pero influyente que ayudó a construir las carreras de artistas como Walker, quien presentó su primera exposición individual en Nueva York hace casi 30 años y continúa exponiendo en la galería. Otros artistas notables de la compañía incluyen a Sheila Hicks, Louis Fratino y Jennifer Packer.

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“Estoy en shock”, dijo Yancey Richardson, un viejo amigo que dirige una galería al otro lado de la calle y compartió con él la representación del fotógrafo Mitch Epstein. “Brent tenía un ojo fantástico y pensaba fuera de lo común. No se limitaba a montar una exposición de pintura tras otra”.

Richardson dijo que Sikkema estuvo menos involucrado en su galería en los últimos años mientras miraba hacia la jubilación. «Estaba tratando de dar un paso atrás», dijo.

Alexander Gray, un galerista de Nueva York, dijo que el visionario programa de Wooster Gardens a principios de la década de 1990 honraba vidas afectadas por el SIDA, la homofobia, el sexismo, el racismo y la censura.

«A través de la galería y su activismo personal, Brent nutrió a una generación de artistas que exploraban la identidad, la representación y las formas experimentales», dijo Gray.

La muerte de Sikkema se produce antes de una exhibición crítica para uno de los artistas más importantes de la galería, Jeffrey Gibson, quien se está preparando para representar a los Estados Unidos en la Bienal de Venecia en abril. La exposición se considera la versión de los Juegos Olímpicos en el mundo del arte y requiere una importante recaudación de fondos y planificación para tener éxito.

Sikkema vivió la mayor parte del año en Nueva York, pero encontró afinidad con Río de Janeiro. Hablando a la revista Idea Fix sobre su apartamento allí, cerca del bosque de Tijuca, lo describió como un verdadero “oasis” urbano.

Ana Ionova contribuyó con informes.

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