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Política

Biden rompe el silencio sobre las protestas universitarias y condena la violencia en los campus

El presidente Biden rompió días de silencio el jueves para finalmente hablar sobre la ola de protestas en los campus universitarios estadounidenses contra la guerra de Israel en Gaza que ha inflamado a gran parte del país, denunciando la violencia y el antisemitismo incluso mientras defendía el derecho a la disidencia pacífica.

En una declaración televisada desde la Casa Blanca no programada anteriormente, Biden condenó enérgicamente a los estudiantes y otros manifestantes que, en su opinión, han llevado demasiado lejos sus quejas sobre la guerra. Pero rechazó los llamados republicanos a desplegar la Guardia Nacional para controlar las universidades.

“Existe el derecho a protestar, pero no el derecho a provocar el caos”, dijo Biden ante las cámaras en sus primeros comentarios personales sobre la refriega universitaria en 10 días. “La gente tiene derecho a recibir una educación, el derecho a obtener un título, el derecho a cruzar el campus de forma segura sin temor a ser atacados”. El antisemitismo, añadió, “no tiene lugar” en Estados Unidos.

Los comentarios del presidente se produjeron mientras las universidades de todo el país seguían luchando por restablecer el orden. Agentes de policía con equipo antidisturbios arrestaron a unas 200 personas mientras despejaban un campamento de protesta en la Universidad de California en Los Ángeles, mientras que otros agentes desalojaban a los manifestantes que ocupaban una biblioteca en la Universidad Estatal de Portland en Oregón. Los activistas levantaron 30 tiendas de campaña en la Universidad de Wisconsin-Madison un día después de que la policía retirara las tiendas y detuvieron a 34 personas.

Los enfrentamientos del jueves siguieron a tensas 24 horas durante las cuales agentes de policía realizaron arrestos en el campus de la Universidad Fordham en Manhattan, la Universidad de Texas en Dallas, el Dartmouth College en New Hampshire y la Universidad Tulane en Nueva Orleans, entre otros lugares. Hasta el jueves, los disturbios en el campus habían provocado casi 2.000 arrestos en docenas de instituciones académicas en las últimas dos semanas, según un recuento del New York Times.

Los administradores de algunas universidades, incluidas la Universidad Brown en Rhode Island y la Universidad Northwestern en Illinois, optaron por evitar conflictos llegando a acuerdos con manifestantes pro palestinos para poner fin pacíficamente a sus campamentos, acuerdos que han generado duras críticas por parte de algunos líderes judíos.

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Las protestas han estallado en respuesta a la guerra de Israel en Gaza desde que el ataque terrorista liderado por Hamas el 7 de octubre mató a 1.200 personas en Israel y resultó en la toma de rehenes de más de 200. Según las autoridades de Gaza, más de 34.000 personas han muerto en Gaza desde entonces, incluidos combatientes de Hamás y civiles. Los manifestantes han exigido que la administración Biden corte las armas a Israel y que sus escuelas se deshagan de empresas vinculadas a Israel, pero en muchos casos las manifestaciones han incluido retórica antisemita y acoso contra estudiantes judíos.

Algunos de los que simpatizaban con los manifestantes respondieron a los administradores por recurrir a la acción policial. El capítulo de la Asociación Estadounidense de Profesores Universitarios de la Universidad de Columbia pidió el jueves la condena de Nemat Shafik, presidente de la universidad, después de una operación policial que desalojó a los estudiantes que ocupaban Hamilton Hall y resultó en más de 100 arrestos.

“La policía antiterrorista armada en el campus, los arrestos de estudiantes y la dura disciplina no fueron el único camino para superar esta crisis”, dijo el grupo.

Las imágenes de arrestos y enfrentamientos han llegado a dominar el debate político en Washington en los últimos días, mientras los republicanos buscan posicionarse como defensores de los estudiantes judíos y retratar a los demócratas y a los líderes universitarios como blandos con el antisemitismo.

Un día después de que la Cámara aprobara una medida bipartidista que buscaba codificar una definición más amplia de antisemitismo en la política educativa federal, con 70 demócratas y 21 republicanos votando en contra, un grupo de 20 republicanos del Senado presentó su propia versión de la resolución.

“El antisemitismo está asomando su fea cabeza en los campus universitarios de toda nuestra nación”, dijo el patrocinador del proyecto de ley, el senador Tim Scott, republicano de Carolina del Sur y posible compañero de fórmula para la vicepresidencia del expresidente Donald J. Trump. “Los estudiantes judíos están siendo atacados con violencia y acoso, y los rectores y administradores de las universidades, que deberían defenderlos, están cediendo ante la mafia radical y permitiendo que se extienda el caos”.

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Trump intervino en las redes sociales. “Esta es una revolución de izquierda radical que está teniendo lugar en nuestro país”, escribió en mayúsculas a medida que se intensificaba la confrontación en UCLA. “¿Dónde está el corrupto Joe Biden? ¿Dónde está Gobernador Newscum? ¡¡¡El peligro para nuestro país viene de la izquierda, no de la derecha!!!”

El gobernador Gavin Newsom de California, demócrata, emitió su propia declaración El miércoles. “El derecho a la libertad de expresión no se extiende a la incitación a la violencia, el vandalismo o la anarquía en el campus”, dijo.

Esa fue la formulación que Biden avanzó durante sus comentarios televisados ​​el jueves por la mañana antes de abandonar la Casa Blanca para un viaje de un día a Carolina del Norte, donde se reunió con familiares de cuatro agentes del orden asesinados en Charlotte el lunes y más tarde iba a dar una Discurso en Wilmington anunciando planes para reemplazar las tuberías de plomo.

“Destruir propiedad no es una protesta pacífica. Es contra la ley”, dijo el presidente. “Vandalismo, allanamiento de morada, rotura de ventanas, cierre de campus, forzar la cancelación de clases y graduaciones: nada de esto es una protesta pacífica. Amenazar a la gente, intimidarla, infundir miedo en la gente no es una protesta pacífica. Va contra la ley. El disenso es esencial para la democracia, pero el disenso nunca debe conducir al desorden o a negar los derechos de otros para que los estudiantes puedan terminar el semestre y su educación universitaria”.

Biden ha estado presionando para que se llegue a un acuerdo entre Israel y Hamás que pondría fin al combate, al menos temporalmente, pero sigue siendo difícil llegar a un acuerdo. Según una propuesta patrocinada por Estados Unidos que está sobre la mesa, Israel entraría en un alto el fuego durante seis semanas y liberaría a cientos de palestinos retenidos en sus prisiones, mientras que Hamás liberaría a 33 de los más de 100 rehenes que aún mantiene.

El presidente y su equipo esperan que esa primera etapa conduzca a un cese de hostilidades más prolongado y la liberación de más rehenes, así como más alimentos, medicinas y otra ayuda para aliviar la crisis humanitaria en Gaza. Pero los funcionarios estadounidenses dijeron que si bien Israel aceptó el plan, Hamás hasta ahora se ha negado.

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La declaración de cuatro minutos del presidente se produjo después de que algunos demócratas frustrados por su renuencia a hablar lo presionaron para abordar públicamente los levantamientos en las universidades. Hasta el jueves, Biden había ofrecido sólo un par de frases en respuesta a preguntas de los periodistas del 22 de abril que incluso los demócratas consideraron demasiado equívocas y dejaron que sus portavoces expresaran sus puntos de vista. Los republicanos lo han criticado por no opinar.

Biden dio a entender que sus críticos simplemente estaban siendo oportunistas. “En momentos como este, siempre hay quienes se apresuran a ganar puntos políticos”, dijo. “Pero este no es un momento para la política. Es un momento de claridad. Así que déjenme ser claro: protestas pacíficas en Estados Unidos. La protesta violenta no está protegida. La protesta pacífica lo es”.

Hizo hincapié en que siempre defendería la libertad de expresión, incluso para aquellos que protestan por su propio apoyo a la guerra de Israel. Pero dejó claro que pensaba que muchas de las manifestaciones habían ido más allá de los límites del simple discurso.

“Seamos claros también en esto”, añadió. “No debería haber lugar en ningún campus, ningún lugar en Estados Unidos, para el antisemitismo o las amenazas de violencia contra los estudiantes judíos. No hay lugar para discursos de odio ni violencia de ningún tipo, ya sea antisemitismo, islamofobia o discriminación contra los árabes estadounidenses o los palestinos estadounidenses”.

En respuesta a las preguntas de los periodistas, Biden dijo que no cambiaría su política en Oriente Medio como resultado de las protestas. Cuando se le preguntó al salir de la habitación si la Guardia Nacional debería intervenir, dijo simplemente: “No”.

El informe fue aportado por jonathan lobo desde Los Ángeles, Ernesto Londoño de St. Paul, Minnesota; Bob Chiarito de Madison, Wisconsin; y mike panadero de Seattle.

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