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Política

Biden promete tomar represalias tras ataque contra fuerzas estadounidenses en Jordania

Este era el día que el presidente Biden y su equipo habían temido durante más de tres meses, el día en que los ataques de nivel relativamente bajo por parte de grupos proxy iraníes contra las tropas estadounidenses en el Medio Oriente se volvieron mortales e intensificaron la presión sobre el presidente para que respondiera del mismo modo. .

Con tres miembros del servicio estadounidense muertos y dos docenas más heridos por un dron en Jordania, Biden debe decidir hasta dónde está dispuesto a llegar en términos de represalias ante el riesgo de una guerra más amplia que ha tratado de evitar desde octubre. El ataque terrorista del año pasado por parte de Hamás desencadenó la actual crisis en Oriente Medio.

Hasta ahora, el presidente había calibrado cuidadosamente sus respuestas a los más de 150 ataques de milicias respaldadas por Irán contra fuerzas estadounidenses en la región desde el 7 de octubre. Básicamente ignoró la mayoría de los que fueron interceptados con éxito o causaron poco o ningún daño, al tiempo que autorizó ataques limitados. Los ataques estadounidenses se centraron principalmente en edificios, armas e infraestructura después de ataques que fueron más descarados, sobre todo contra los hutíes en Yemen, que atacaron el transporte marítimo en el Mar Rojo.

Sin embargo, las primeras muertes de tropas estadounidenses bajo fuego requerirán un nivel diferente de respuesta, dijeron funcionarios estadounidenses, y los asesores del presidente estuvieron de acuerdo al respecto cuando lo consultaron por videoconferencia segura el domingo. Lo que no estaba claro era si Biden atacaría objetivos dentro del propio Irán, como le instaron a hacer sus críticos republicanos, diciendo que sería un “cobarde” si no lo hacía, como dijo uno.

«La pregunta que enfrenta Biden es si simplemente quiere reaccionar ante los acontecimientos en la región o si quiere enviar un mensaje más amplio que intente restaurar una sensación de disuasión que simplemente no ha existido en la región desde hace meses», dijo Brian. Katulis, investigador principal del Instituto de Oriente Medio que trabajó en puestos de seguridad nacional durante la presidencia de Bill Clinton.

«Estoy seguro de que están buscando algún tipo de respuesta Ricitos de Oro aquí», añadió, refiriéndose a «no demasiado dura» que provoque una guerra en toda regla, «no demasiado suave» que sólo prolongue el conflicto «pero algo eso parece perfecto”.

Biden no dio ninguna indicación sobre su pensamiento, pero prometió responder de alguna manera. «Los tres miembros del servicio estadounidense que perdimos eran patriotas en el más alto sentido», dijo en un comunicado. Añadió: “Nos esforzaremos por ser dignos de su honor y valor. Continuaremos con su compromiso de luchar contra el terrorismo. Y no lo duden: haremos que todos los responsables rindan cuentas en el momento y de la manera que elijamos”.

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El ataque en Jordania no fue fundamentalmente diferente de lo que las fuerzas estadounidenses han visto durante más de tres meses, excepto por el hecho de que fue más exitoso. Los funcionarios de la administración y las agencias de inteligencia intentaban determinar el domingo si representaba un intento deliberado de Irán de intensificar el conflicto o si pretendía ser el mismo tipo de ataque limitado que sus representantes han estado organizando pero que en este caso mató a estadounidenses por suerte.

Los funcionarios estadounidenses han dicho durante meses que no creían que Irán quisiera una guerra directa con Estados Unidos y el domingo no habían cambiado esa evaluación públicamente. Pero al mismo tiempo, dijeron los funcionarios, Irán ha utilizado sus fuerzas proxy para mantener la presión sobre Estados Unidos e Israel mientras Israel continúa atacando a Hamás en Gaza.

Un alto funcionario estadounidense, que habló bajo condición de anonimato para discutir información sensible, dijo el domingo que Estados Unidos no creía que Irán tuviera la intención de iniciar una guerra más amplia con el ataque en Jordania. Pero advirtió que los analistas aún estaban reuniendo y evaluando la información disponible para determinar si Irán ordenó un ataque más agresivo o si un grupo de milicias decidió hacerlo por su cuenta.

Si bien un conflicto más amplio podría servir a los propósitos de Irán, los funcionarios estadounidenses han pensado durante mucho tiempo que Teherán entendía que una guerra directa con Estados Unidos sería profundamente dañina. El ataque a Jordania se produjo en un momento en que algunos funcionarios estadounidenses habían estado explorando la idea de que Irán podría estar a punto de intentar controlar algunas de sus fuerzas proxy, una teoría que puede quedar desbaratada por el ataque a Jordania.

Para complicar la decisión de Biden está la posibilidad de que intensificar los combates con Irán pueda hacer que sea más difícil calmar los combates en Gaza. William J. Burns, director de la CIA, se reunió el domingo en París con funcionarios israelíes, egipcios y qataríes para tratar de negociar un acuerdo en el que Israel detendría su campaña militar contra Hamas durante aproximadamente dos meses a cambio de la liberación de más de 100 personas. rehenes tomados el 7 de octubre. La administración Biden también está tratando de negociar un acuerdo separado para evitar un conflicto más amplio entre Israel y otra milicia respaldada por Irán, Hezbollah, que tiene su base en el Líbano.

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Los republicanos perdieron poco tiempo el domingo culpando a Biden por la muerte de las tropas en Jordania, sosteniendo que su incapacidad para tomar medidas más devastadoras en los últimos tres meses dejó a Irán y sus representantes confiados en que podrían actuar con impunidad.

«El mundo entero ahora está atento a señales de que el presidente finalmente está preparado para ejercer la fuerza estadounidense para obligar a Irán a cambiar su comportamiento», dijo el senador Mitch McConnell de Kentucky, el líder republicano. El senador Lindsey Graham, republicano de Carolina del Sur, dijo rotundamente: “Golpee a Irán ahora. Golpéalos fuerte”.

Los republicanos argumentaron que Biden había envalentonado a Irán al apaciguar a los mulás de Teherán. Citaron sus esfuerzos por negociar un nuevo acuerdo con Irán que frenara su programa de armas nucleares y un acuerdo que asegurara la liberación de cinco estadounidenses encarcelados a cambio de ayudar a Irán a acceder a 6.000 millones de dólares de su propio dinero proveniente del petróleo que ya se habían prometido a Teherán para fines humanitarios en el marco del acuerdo. una política aprobada bajo el expresidente Donald J. Trump. Ese dinero fue congelado días después del ataque del 7 de octubre por parte de Hamás, que cuenta con el respaldo de Irán.

«Dejó a nuestras tropas como blancos fáciles y ahora hay tres muertos y docenas de heridos, lamentablemente como he predicho que sucedería durante meses», dijo el senador Tom Cotton, republicano de Arkansas. “La única respuesta a estos ataques debe ser una represalia militar devastadora contra las fuerzas terroristas de Irán, tanto en Irán como en todo el Medio Oriente. Cualquier cosa menos confirmará a Joe Biden como un cobarde indigno de ser comandante en jefe”.

En cuanto a Trump, ahora el favorito para la nominación republicana para desafiar a Biden por su antiguo puesto, afirmó en las redes sociales el domingo que “este ataque NUNCA habría ocurrido si yo fuera presidente, ni siquiera una posibilidad. » De hecho, Irán y sus representantes atacaron los intereses estadounidenses y aliados durante la presidencia de Trump, y en un momento Trump canceló un ataque de represalia que consideró excesivo. Más tarde ordenó un ataque que mató a un alto general iraní, pero cuando Irán respondió con ataques con misiles que hirieron pero no mataron a tropas estadounidenses, Trump no ordenó ninguna otra acción.

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Biden ha ordenado ataques militares en varias ocasiones en los últimos meses, incluido el día de Navidad. Apenas unas horas después de que un ataque con aviones no tripulados realizado por militantes respaldados por Irán hiriera a tres militares estadounidenses, uno de ellos de gravedad, Biden ordenó ataques aéreos en Irak en respuesta. También ordenó al ejército estadounidense que atacara a un comandante de la milicia al que se culpaba del ataque; Las fuerzas estadounidenses cumplieron la orden el 4 de enero con un ataque con drones en Bagdad que mató al comandante, Mushtaq Jawad Kazim al-Jawari.

Hasta ahora, las únicas muertes de militares estadounidenses en la región desde el 7 de octubre no se produjeron bajo fuego sino durante una operación en el Mar Arábigo para interceptar las armas iraníes a los hutíes. Dos Navy SEAL fueron declarados muertos la semana pasada después de que uno cayera por la borda y el otro se lanzara para intentar salvarlo. Un contratista civil en Irak murió en octubre después de sufrir un ataque cardíaco mientras se refugiaba de un temido ataque con drones que en realidad no ocurrió.

Biden fue informado sobre el ataque en Jordania el domingo por la mañana en Carolina del Sur, donde pasaba el fin de semana haciendo campaña antes de las primarias demócratas. El secretario de Defensa, Lloyd J. Austin III, habló con el presidente, junto con Jake Sullivan, asesor de seguridad nacional, y su adjunto, Jon Finer.

Más tarde ese mismo día, Biden y la vicepresidenta Kamala Harris se unieron a una discusión virtual segura con Austin, Sullivan, Finer y otros asesores, incluido el secretario de Estado Antony J. Blinken; el general Charles Q. Brown, presidente del Estado Mayor Conjunto; y Avril D. Haines, directora de inteligencia nacional.

El presidente abordó el asunto más tarde durante una parada en el Brookland Baptist Banquet Center en West Columbia, Carolina del Sur.

“Anoche tuvimos un día difícil en Medio Oriente”, dijo a la multitud. «Perdimos tres almas valientes en un ataque a una de nuestras bases». Después de un momento de silencio, añadió, “y responderemos”.

Julián Barnes y Helena Cooper contribuyó con informes.

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