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Economía

Biden ordena la prohibición de nuevas inversiones en industrias sensibles de alta tecnología de China

El presidente Biden intensificó su confrontación con China el miércoles al firmar una orden ejecutiva que prohíbe nuevas inversiones estadounidenses en industrias tecnológicas clave que podrían usarse para mejorar las capacidades militares de Beijing, la última de una serie de medidas que ponen más distancia entre las dos economías más grandes del mundo.

La orden prohibirá a las firmas de capital de riesgo y de capital privado inyectar más dinero en los esfuerzos chinos para desarrollar semiconductores y otros microelectrónicos, computadoras cuánticas y ciertas aplicaciones de inteligencia artificial. Los funcionarios de la administración enfatizaron que la medida se diseñó para proteger la seguridad nacional, pero es probable que China la vea como parte de una campaña más amplia para contener su ascenso.

“La administración de Biden está comprometida con mantener a Estados Unidos a salvo y defender la seguridad nacional de Estados Unidos a través de tecnologías de protección adecuadas que son fundamentales para la próxima generación de innovación militar”, dijo el Departamento del Tesoro en un comunicado. La declaración enfatizó que la orden ejecutiva era una «acción estrictamente específica» que complementaba los controles de exportación existentes y que la administración mantenía su «compromiso de larga data con la inversión abierta».

Estrecho o no, el nuevo orden llega quizás en el momento más tenso en la relación entre Estados Unidos y China desde que el presidente Richard M. Nixon y el secretario de Estado Henry A. Kissinger abrieron un diálogo con Beijing a principios de la década de 1970. Una serie de controles de exportación en expansión sobre tecnologías clave a China ya ha desencadenado represalias de Beijing, que recientemente anunció el corte de metales como el galio que son críticos para la propia cadena de suministro del Pentágono.

Biden ha enfatizado que quiere estabilizar las relaciones con China luego de un enfrentamiento al estilo de la Guerra Fría por un globo espía derribado después de cruzar el espacio aéreo estadounidense y el descubrimiento de un amplio esfuerzo chino para colocar malware en las redes eléctricas y los sistemas de comunicaciones. Ha enviado al Secretario de Estado Antony J. Blinken, a la Secretaria del Tesoro Janet L. Yellen y a otros funcionarios para reanudar las conversaciones con funcionarios chinos en los últimos meses. Se espera que Gina Raimondo, la secretaria de comercio, viaje a China en las próximas semanas.

De hecho, el presidente parecía tener la intención de no antagonizar a Beijing con la orden del miércoles, no hizo ningún comentario sobre su acción y dejó que se anunciara a través de material escrito e informes de antecedentes por parte de asesores que se negaron a ser identificados.

Aún así, China declaró que estaba «muy decepcionada» por la orden, que dijo que estaba diseñada para «politizar y armar el comercio», e insinuó represalias.

“Las últimas restricciones a la inversión socavarán gravemente los intereses de las empresas e inversores chinos y estadounidenses, obstaculizarán la cooperación empresarial normal entre los dos países y reducirán la confianza de la comunidad internacional en el entorno empresarial estadounidense”, dijo Liu Pengyu, portavoz de China. embajada, dijo en un comunicado.

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Los funcionarios de la administración dijeron que la orden del presidente es parte de su esfuerzo por «eliminar el riesgo» de la relación con China, pero no por «desvincularse» de ella. Sin embargo, el anuncio del miércoles lleva ese esfuerzo a un nuevo nivel. Si bien las prohibiciones de exportación y las preocupaciones sobre la inversión china en los Estados Unidos tienen una larga historia, Estados Unidos nunca antes había intentado tales límites en el flujo de inversión hacia China.

De hecho, durante las últimas décadas, Estados Unidos ha alentado a los inversionistas estadounidenses a profundizar sus lazos en la economía china, considerando que es una forma de expandir la red de interdependencias entre los dos países que integraría gradualmente a Beijing en la economía occidental y forzarlo a jugar con las reglas occidentales.

Sin embargo, las revisiones del gobierno de EE. UU. en los últimos años concluyeron que las inversiones en nuevas tecnologías y empresas conjuntas estaban impulsando las capacidades militares y de recopilación de inteligencia de China, aunque sea indirectamente. Los funcionarios estadounidenses han estado compartiendo activamente informes de inteligencia con aliados para argumentar que la inversión occidental es clave para los planes de modernización militar de China, especialmente en el espacio, el ciberespacio y el tipo de potencia informática que se necesitaría para romper el cifrado occidental de comunicaciones críticas.

Los funcionarios de la administración calificaron el esfuerzo como motivado completamente por preocupaciones de seguridad nacional, no como un intento de obtener una ventaja económica. Pero la orden en sí describe lo difícil que es separar los dos, refiriéndose a los movimientos de China para «eliminar las barreras entre los sectores civil y comercial y los sectores militar e industrial de defensa». Describe el enfoque de China en «adquirir y desviar los tecnologías, con el propósito de lograr el dominio militar”.

(El texto de la orden del Sr. Biden se refiere solo a los «países de interés», aunque un anexo los limita a «la República Popular China» y sus dos áreas administrativas especiales, Hong Kong y Macao).

El Sr. Biden y sus ayudantes discutieron los esfuerzos conjuntos para limitar la inversión en alta tecnología con sus homólogos en la reciente cumbre del Grupo de los 7 en Hiroshima, Japón. Varios aliados, incluidos Gran Bretaña y la Unión Europea, han indicado públicamente que pueden hacer lo mismo. El alcance a otras potencias subraya que una prohibición estadounidense puede no ser tan efectiva por sí sola y solo funcionaría en conjunto con otras naciones importantes, incluidos Japón y Corea del Sur.

La orden ejecutiva, que también requiere que las empresas notifiquen al gobierno sobre ciertas inversiones, coincide con un esfuerzo bipartidista en el Congreso para imponer límites similares. Una enmienda en ese sentido de los senadores Bob Casey, demócrata de Pensilvania, y John Cornyn, republicano de Texas, se agregó a la versión del Senado del proyecto de ley anual de autorización de defensa.

Varios republicanos criticaron la orden del presidente por considerarla demasiado escasa, demasiado tardía y “plagada de lagunas”, como lo expresó el senador Marco Rubio, republicano de Florida y vicepresidente del Comité de Inteligencia del Senado.

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“Hace mucho tiempo, pero la administración de Biden finalmente reconoció que hay un problema grave con los dólares estadounidenses que financian el ascenso de China a nuestra costa”, dijo Rubio. “Sin embargo, esta propuesta estrechamente adaptada es casi risible”.

El representante Michael McCaul, republicano de Texas y presidente del Comité de Relaciones Exteriores de la Cámara de Representantes, dijo que la nueva orden debería perseguir las inversiones existentes, así como sectores como la biotecnología y la energía.

“Necesitamos detener el flujo de dólares estadounidenses y conocimientos técnicos que respaldan” el aparato militar y de vigilancia de China “en lugar de buscar únicamente medidas a medias que están tardando demasiado en desarrollarse y entrar en vigor”, dijo McCaul.

Estados Unidos ya prohíbe o restringe la exportación de ciertas tecnologías y productos a China. El nuevo orden significa efectivamente que el dinero, la experiencia y el prestigio estadounidenses no se pueden utilizar para ayudar a China a desarrollar sus propias versiones de lo que no puede comprar a las empresas estadounidenses.

No estaba claro cuánto dinero se vería afectado. Los inversores estadounidenses ya se han retirado drásticamente en los últimos dos años. La inversión de capital de riesgo en China se ha desplomado desde un máximo de $ 43,8 mil millones en el último trimestre de 2021 a $ 10,5 mil millones en el segundo trimestre de este año, según PitchBook, que rastrea tales tendencias. Pero el último pedido podría tener un efecto paralizante en la inversión más allá de las industrias específicas en juego.

En una capital donde el objetivo de oponerse a China es una de las pocas áreas de acuerdo bipartidista, los únicos sonidos de cautela en Washington provinieron de la comunidad empresarial. Si bien los grupos comerciales elogiaron a la administración por consultarlos, existía la preocupación de que la espiral descendente en las relaciones pudiera acelerar una ruptura más amplia entre las dos economías más grandes del mundo.

“Esperamos que las reglas finales permitan a las empresas de chips de EE. UU. competir en igualdad de condiciones y acceder a mercados globales clave, incluida China, para promover la fortaleza a largo plazo de la industria de semiconductores de EE. UU. y nuestra capacidad para superar a los competidores globales en innovación”, dijo el Asociación de la Industria de Semiconductores dijo en un comunicado.

Gabriel Wildau, director gerente de la consultora Teneo que se enfoca en el riesgo político en China, dijo que el efecto directo de la orden ejecutiva sería modesto, dado su alcance limitado, pero que los requisitos de divulgación incorporados en la orden podrían tener un efecto escalofriante.

“Los políticos consideran cada vez más las inversiones corporativas en China como una forma de colusión con un enemigo extranjero, incluso cuando no hay alegaciones de ilegalidad”, dijo.

El Departamento del Tesoro, que ya ha consultado con ejecutivos estadounidenses sobre la próxima orden, comenzará a recibir comentarios formalmente antes de redactar las reglas que se implementarán el próximo año. Pero las empresas estadounidenses pueden modificar sus estrategias de inversión incluso antes de que las reglas entren en vigor, sabiendo que se avecinan.

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Las propias restricciones de inversión de China son más amplias que las nuevas reglas estadounidenses: se aplican a todas las inversiones salientes, no solo a las de Estados Unidos. Y reflejan una política tecnológica que en cierto modo es opuesta a las nuevas restricciones estadounidenses.

China desalentó o detuvo la mayoría de las inversiones salientes de baja tecnología, como compras de bienes raíces o incluso clubes de fútbol europeos. Pero China permitió e incluso alentó nuevas adquisiciones de negocios con tecnologías que podrían ofrecer ventajas geopolíticas, incluidas inversiones en negocios en el extranjero involucrados en la producción de aviones, robótica, inteligencia artificial y fabricación pesada.

El último movimiento de Washington llega en un raro momento de vulnerabilidad para la economía china. Los precios al consumidor en China, después de apenas subir durante los meses anteriores, cayeron en julio por primera vez en más de dos años, anunció el miércoles la Oficina Nacional de Estadísticas del país.

Si bien las ciudades chinas y algunas empresas han declarado 2023 como un «Año de inversión en China» con la esperanza de una reactivación de sus economías locales después de la COVID-19, el presidente Xi Jinping ha creado un entorno que ha hecho que muchas empresas estadounidenses de capital de riesgo y otros inversores sean más cautelosos. .

Las empresas occidentales que evalúan el riesgo de inversión, como Mintz Group, han sido investigadas y, en algunos casos, sus oficinas han sido allanadas. Un ejecutivo japonés fue acusado de espionaje, y una nueva ley contra el espionaje ha generado temores de que China considere las actividades comerciales ordinarias como espionaje.

Los movimientos anteriores de la administración Biden para restringir las relaciones económicas delicadas han pasado factura. El campeón de telecomunicaciones de China, Huawei, ha sido bloqueado casi por completo del mercado estadounidense, y los aliados estadounidenses, empezando por Australia, están arrancando los equipos de Huawei de sus redes. China Telecom fue prohibida por la Comisión Federal de Comunicaciones, que dijo que “está sujeta a explotación, influencia y control por parte del gobierno chino”.

Al mismo tiempo, Estados Unidos, con la ayuda un tanto renuente del gobierno holandés, Japón y Corea del Sur, ha hecho todo lo posible para evitar que China desarrolle su propia capacidad nacional para fabricar por sí misma la microelectrónica de más alta gama.

Washington prohibió la exportación de equipos de litografía multimillonarios utilizados para producir chips con la esperanza de limitar el progreso de China mientras Estados Unidos intenta restaurar su propia industria de semiconductores. En conjunto, es un esfuerzo sin precedentes para frenar las capacidades de un adversario mientras acelera la propia inversión de Estados Unidos.

keith bradsher, ana swanson y Sara Kessler reportaje contribuido.

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