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Política

Biden enfrenta presiones contrapuestas mientras intenta aliviar la crisis migratoria

La exigencia de que el presidente Biden alivie la crisis migratoria que amenaza con abrumar a las ciudades estadounidenses llegó en privado, desde el gobernador de Nueva York hasta altos funcionarios de la Casa Blanca. Se hizo públicamente, en declaraciones airadas de funcionarios demócratas y republicanos de todo el país. Provino de decenas de grupos de derechos de los inmigrantes.

El miércoles, la administración Biden cedió.

En una de las mayores acciones de este tipo jamás adoptadas, el Departamento de Seguridad Nacional dijo que a casi medio millón de inmigrantes en Estados Unidos que habían huido de la crisis humanitaria de Venezuela se les permitiría solicitar inmediatamente autorización de trabajo. Al permitirles obtener ingresos legalmente, el cambio podría aliviar la costosa carga de alojar a los refugiados en las principales ciudades del país. Los inmigrantes también estarán protegidos de la deportación durante al menos los próximos 18 meses.

Los funcionarios de la administración dicen que la decisión se tomó, como exige la ley, debido al empeoramiento de las condiciones en Venezuela, no a la situación en Nueva York u otras ciudades. Pero para Biden, la medida seguramente inflamará el ya intenso debate político, tanto dentro de su propio partido como con los republicanos, sobre cómo enfrentar el aumento de la migración desde América del Sur y Central.

La situación en la frontera, donde las autoridades arrestaron el lunes a 8.000 inmigrantes -cerca de niveles récord en mayo- está proporcionando munición a los republicanos conservadores que prometen cerrar el gobierno a menos que el Congreso acuerde nuevas medidas antiinmigración. Argumentan que proteger a los inmigrantes venezolanos recientes de la deportación sólo alentará a más personas a dirigirse al norte, con la esperanza de recibir un trato similar después de su llegada.

Los defensores de esta política dicen que los venezolanos y otros inmigrantes deciden huir porque temen la persecución, el hambre y la violencia, no por un cambio de política a miles de kilómetros de distancia en Washington. Biden destacó a los venezolanos para el programa debido a su gran número: constituyen la mayor migración masiva en el hemisferio en décadas.

Pero la dramática medida de Biden es evidencia de las dimensiones humanas y el poder político de un tema que lo ha acosado desde que asumió la presidencia. Cómo abordar la frontera está en el centro del debate sobre la financiación en el Congreso y seguramente será central en el debate entre Biden y su oponente republicano en la campaña de 2024 el próximo año.

“El presidente está comprometiendo terriblemente a este país, ha causado un daño irreparable al país con la invasión fronteriza que ha permitido”, dijo el jueves en CNN el representante Bob Good, republicano de Virginia.

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La decisión de la administración de ampliar el Estatus de Protección Temporal a 472.000 venezolanos más en Estados Unidos está en línea con medidas anteriores de la administración para extender la protección a algunos migrantes de otros países. Pero llega más de un año después de que Biden rechazara peticiones similares de defensores de la inmigración para ampliar su programa TPS para los inmigrantes venezolanos.

Lo que cambió, dicen las personas que participaron en el esfuerzo concertado para convencer a la administración de actuar, es la campaña de presión de los miembros del propio partido del presidente.

“Las imágenes de migrantes durmiendo en las calles de la ciudad de Nueva York y las declaraciones fuertes y preocupantes del alcalde demócrata y otros líderes resaltaron la urgencia de una acción federal”, dijo Krish Vignarajah, presidente del Servicio Luterano de Inmigración y Refugiados.

Eleanor Acer, directora senior de protección de refugiados de Human Rights First, dijo que “ha marcado una tremenda diferencia que las ciudades y los estados también dejaran claro que estos cambios ayudarían a sus comunidades”.

La ley TPS se ha utilizado durante décadas para otorgar un estatus legal limitado a personas que han intentado escapar de desastres naturales o violencia política. Está diseñado para ser un refugio temporal (generalmente 18 meses) para personas que no pueden ser enviadas a casa porque la crisis continúa. Pero los presidentes de ambos partidos han extendido periódicamente el TPS a ciertos grupos, algunos de los cuales han permanecido en Estados Unidos durante décadas.

Al 31 de marzo de 2023, hay 16 países cuyos ciudadanos han recibido la designación TPS, según el Servicio de Investigación del Congreso: Afganistán, Birmania, Camerún, El Salvador, Etiopía, Haití, Honduras, Nepal, Nicaragua, Somalia, Sudán del Sur. Sudán, Siria, Ucrania, Venezuela y Yemen.

“Esta redesignación y extensión de Venezuela para el TPS se basa en condiciones extraordinarias y temporales en Venezuela que impiden que sus ciudadanos regresen con seguridad”, dijo Naree Ketudat, portavoz del Departamento de Seguridad Nacional. “El DHS está haciendo todo lo que está a su alcance para que los inmigrantes que son elegibles trabajen”.

Los críticos del programa han argumentado que las designaciones se renovaban con tanta frecuencia que ya no encajaban en la definición de “temporal”. El presidente Donald J. Trump buscó poner fin a las protecciones del TPS para personas de El Salvador, Honduras, Haití, Nicaragua y Sudán y enviarlas de regreso a países que muchos no habían visto en años. El esfuerzo fue liderado por Stephen Miller, el arquitecto de la agenda de inmigración de Trump.

El jueves, Miller arremetió contra la decisión de Biden esta semana de ampliar el TPS para los venezolanos.

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“Al conceder amnistía a los mismos ilegales que está escoltando a través de la frontera, garantizará un vaciado y reubicación aún más rápido del mundo en desarrollo en Estados Unidos”, dijo Miller. “Es el reasentamiento completo de Estados Unidos sin el consentimiento del pueblo estadounidense”.

Los funcionarios de la administración Biden y los defensores de los inmigrantes rechazan la filosofía de Miller, al igual que los funcionarios demócratas de todo el país. Pero los alcaldes y gobernadores que pidieron acción en los últimos meses se han centrado en una cuestión más pragmática: cómo pagar para apoyar al gran número de inmigrantes que se asientan en sus comunidades.

La administración Biden ha distribuido cerca de 770 millones de dólares en subvenciones a localidades, incluidos unos 140 millones de dólares a Nueva York, para reforzar los servicios para los migrantes. La administración ha solicitado al Congreso otros 600 millones de dólares en financiación suplementaria para este año y 800 millones de dólares para el próximo.

Pero los funcionarios locales han dicho que necesitan más.

La gobernadora Kathy Hochul de Nueva York, una demócrata, está en contacto diario con los principales asesores de la Casa Blanca sobre el tema, incluido Tom Pérez, el principal enlace del presidente con otros líderes políticos, según uno de los asistentes del gobernador. El 9 de junio, durante una reunión sobre el tema en Washington con Jeffrey D. Zients, jefe de gabinete de la Casa Blanca, Hochul habló por teléfono con Biden sobre el TPS.

Una persona familiarizada con los esfuerzos de Hochul dijo que ella ayudó a preparar una carta de grupos empresariales de Nueva York; envió a altos líderes sindicales para hablar con asistentes de la Casa Blanca; y reclutó a Hillary Clinton, la ex senadora de Nueva York que tiene sus propios contactos dentro de la administración, para que presentara el caso.

El senador Chuck Schumer y el representante Hakeem Jeffries, ambos de Nueva York y los principales demócratas en sus cámaras, también trabajaron en el tema. En una declaración conjunta el jueves, la pareja calificó la decisión como “un bienvenido paso adelante”.

La llamada de ayuda llegó de todo el país.

En agosto, la gobernadora demócrata Maura T. Healey de Massachusetts declaró el estado de emergencia, citando el costo del alojamiento para más de 20.000 personas, incluidos inmigrantes, que vivían en los refugios del estado. El gobernador JB Pritzker de Illinois y el alcalde Brandon Johnson de Chicago, también demócratas, pidieron a la administración Biden que haga más.

“Permítanme decir esto claramente”, dijo Johnson el mes pasado. “La ciudad de Chicago no puede seguir dando la bienvenida a los recién llegados de manera segura y capaz sin un apoyo significativo y cambios en las políticas de inmigración”.

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La Sra. Hochul y el alcalde Eric Adams, un demócrata, comenzaron a intensificar sus llamados para que la administración Biden amplíe el TPS esta primavera, cuando la crisis migratoria en la ciudad de Nueva York alcanzó un punto de inflexión que llevó al alcalde a enviar en autobús a los migrantes desde la ciudad al norte del estado. comunidades, lo que provocó una reacción violenta.

En marzo, el Sr. Adams liberó un plano de 25 páginas que pedía vagamente al gobierno federal que implementara “una política acelerada de derecho al trabajo para los solicitantes de asilo”. En abril, a medida que la situación empeoraba, sus solicitudes se volvieron más específicas: comenzó a pedir que el gobierno federal redesignara y extendiera el TPS no sólo para Venezuela, sino también para muchos otros países latinoamericanos y africanos.

El alcalde, cada vez más frustrado por el peso de la situación sobre las arcas y el sistema de refugios de la ciudad, también comenzó a agudizar sus críticas a la administración Biden, calificando la crisis migratoria como “un problema nacional caído en el regazo de una ciudad”.

“El gobierno nacional le ha dado la espalda a la ciudad de Nueva York”, dijo en un discurso a finales de abril, mientras el gobierno federal se preparaba para levantar el Título 42, la norma de la era de la pandemia utilizada para expulsar inmediatamente a los inmigrantes. “Esto está impactando nuestras escuelas, la seguridad pública y nuestra capacidad de cuidar a quienes ya estaban en los refugios. Esto está impactando a toda la ciudad”.

Mientras Adams intensificaba sus ataques a la Casa Blanca (en discursos, entrevistas televisivas, mítines), agriando su relación con el presidente, Hochul maniobró con más cuidado y se mantuvo en gran medida al margen de la refriega. Durante el verano, el gobernador se esforzó por evitar criticar abiertamente a Biden y, en cambio, se centró en presionar a la Casa Blanca para obtener más ayuda a través de canales secundarios.

Pero Hochul cambió bruscamente de rumbo a finales de agosto cuando, bajo presión para asumir un papel más activo, pronunció un inusual discurso en Albany en el que culpó de la crisis a la puerta de la Casa Blanca, diciendo: “Nosotros’ Lo hemos logrado hasta ahora sin un apoyo sustancial de Washington”.

En una entrevista en CNN, el gobernador dijo que el presidente compartió la noticia esta semana de que su administración ampliaría el TPS para los venezolanos durante una ostentosa recepción en el Museo Metropolitano de Arte en Manhattan.

“El presidente me avisó y me dijo: ‘Te han escuchado, lo entiendo’”, dijo.

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