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Cultura y Artes

Artistas piden boicot después de que Artforum despidiera a su principal editor

Un día después de que la revista Artforum despidiera a su principal editor, David Velasco, debido a una carta abierta que publicó sobre la guerra entre Israel y Hamas, otro editor renunció y varios artistas prominentes dijeron que boicotearían la publicación a menos que Velasco fuera reinstalado.

Las divisiones sobre cómo discutir el conflicto en Medio Oriente han desgastado las relaciones de años entre coleccionistas y artistas. El viernes, Nicole Eisenman y Nan Goldin criticaron al dueño de la revista por despedir a Velasco, quien había sido su editor en jefe durante seis años, y dijeron que ya no trabajarían con Artforum.

“Nunca he vivido un período más escalofriante”, dijo Goldin, uno de los fotógrafos vivos más famosos y firmó la carta abierta que pedía la liberación palestina y un alto el fuego. “La gente está siendo incluida en una lista negra. La gente está perdiendo sus empleos”.

Casi 50 empleados y colaboradores de Artforum firmaron una carta diferente exigiendo que Velasco sea reintegrado, diciendo que su despido “no sólo conlleva implicaciones escalofriantes para la independencia editorial de Artforum sino que desacredita la misión misma de la revista: proporcionar un foro para múltiples perspectivas y debate cultural. “

Hubo una reacción violenta entre algunos lectores después de que la revista publicara una carta abierta el 19 de octubre que inicialmente no mencionaba el ataque de Hamas que mató a más de 1.400 israelíes.

Una repentina campaña de cartas denunció a los miles de artistas y trabajadores culturales, incluido Velasco, que habían firmado la carta. Los galeristas instaron a la gente a eliminar sus nombres de la carta, y varios coleccionistas pidieron al Centro Wexner para las Artes, de la Universidad Estatal de Ohio, que cerrara una exposición de Jumana Manna, un artista palestino que firmó la carta abierta. (Un portavoz del museo dijo que continuaría exhibiendo el trabajo de Manna; confirmó que la muestra todavía estaba en marcha).

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Artforum se distanció de la carta abierta tras recibir presiones de los anunciantes. Más tarde, los editores de la revista emitieron un comunicado que decía que la publicación “no era consistente con el proceso editorial de Artforum”, y agregaron que fue “ampliamente malinterpretada como una declaración de la revista sobre circunstancias geopolíticas complejas y altamente sensibles”.

Penske Media Corporation, propietaria de Artforum, no respondió a una solicitud de comentarios.

Al menos un editor renunció a Artforum después de su decisión de despedir a Velasco: Kate Sutton, quien había sido editora asociada desde 2018, dijo que estaba “absolutamente destrozada” y “no estaba segura de poder ver un camino a seguir para la revista”.

Más de una docena de artistas dijeron a The New York Times que las amenazas de represalias por parte de los coleccionistas dificultaban la defensa pública de su decisión de firmar la carta abierta, enfatizando que su intención era pedir la paz.

“Los coleccionistas siempre, de una forma u otra, le dan mucha importancia a algo que firmó un artista”, dijo Eisenman, un artista que ha expuesto en instituciones como el Museo Whitney de Arte Americano y el Museo de Arte de Cleveland. “Pero sigue siendo sorprendente saber cuántos coleccionistas creen que poseer algunos dibujos míos significa que pueden decirme qué hacer con mi nombre”.

Y añadió: “Quiero hacerme eco de lo que los activistas han estado gritando en las calles: no en mi nombre. Esta guerra no se hará en mi nombre. Me molestan estas cobardes campañas de intimidación y chantaje para distraer a todos en el mundo del arte de la exigencia central de la carta, que era: ¡alto el fuego!

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Algunos coleccionistas intentaron convencer a los artistas de que retiraran sus firmas. Otros en el mundo del arte amenazaron con expresar sus preocupaciones vendiendo obras de quienes firmaron la carta.

“Tenemos un plan de salida” que “disminuiría el estatus de los artistas”, escribió Sarah Lehat Blumenstein, que recauda fondos para un importante museo, a los miembros de un grupo de WhatsApp organizado como respuesta a la carta abierta.

En una entrevista telefónica, Blumenstein, que es judía, dijo que ese plan no estaba activo y que sus esfuerzos por responsabilizar a los artistas surgían del temor de que el creciente antisemitismo estuviera poniendo en peligro su derecho a existir.

Goldin dijo que la gente había confundido incorrectamente el antisemitismo con el apoyo a los palestinos.

“Cualquiera que sea la posición que adoptemos, fue nuestro derecho a la libertad de expresión”, dijo. “No tengo planes de trabajar con Artforum porque despidieron a alguien por quien tengo un enorme respeto”.

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