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Política

A medida que Haley y Ramaswamy ascienden, algunos indios americanos tienen sentimientos encontrados

Suresh Reddy, un demócrata centrista y concejal de la ciudad, observa las primarias presidenciales republicanas con una mezcla de orgullo y decepción.

Cuando Reddy y su esposa, Chandra Gangareddy, inmigrantes del sur de la India, se establecieron en los suburbios de Des Moines en septiembre de 2004, podían contar el número de familias indioamericanas con una mano. Sólo un indio americano había servido en el Congreso en ese momento, y ninguno se había atrevido a presentar una candidatura a la Casa Blanca.

Ahora, por primera vez en la historia de la nación, dos indios americanos –Nikki Haley y Vivek Ramaswamy– son serios contendientes presidenciales que invocan regularmente las raíces inmigrantes de sus padres. Pero sus puntos de vista profundamente conservadores, que exhiben mientras buscan la nominación republicana, hacen que a Reddy le resulte difícil celebrar plenamente el momento, dijo.

“Estoy realmente orgulloso”, dijo. “Sólo desearía que tuvieran un mejor mensaje”.

Esa desconexión, reflejada en entrevistas con dos docenas de votantes, donantes y funcionarios electos indio-estadounidenses de todo el espectro político (en los estados de votación anticipada de Iowa, New Hampshire y Carolina del Sur y en todo el país) puede complicar los esfuerzos del Partido Republicano para atraer a los votantes. pequeño pero influyente electorado indio-americano.

Indios americanos ahora representan alrededor de 2,1 millones, o aproximadamente el 16 por ciento, de los 13,4 millones de estadounidenses de origen asiático estimados que son elegibles para votar, la tercera población más grande de origen asiático detrás de los estadounidenses chinos y filipinos, según un análisis del Pew Research Center de la Encuesta sobre la comunidad estadounidense de 2021. Los indios americanos también han tendido a inclinarse más hacia los demócratas que cualquier otro subgrupo asiático americano. según Pew.

Aunque es una pequeña porción del electorado general, el grupo demográfico se ha convertido en uno de los distritos electorales de más rápido crecimiento y es lo suficientemente grande como para marcar la diferencia en los márgenes de los estados indecisos y en los suburbios morados, incluidos Florida, Pensilvania, Michigan y Nevada.

El debate sobre la prominencia de Haley y Ramaswamy se está desarrollando en hogares y lugares de culto indio-estadounidenses en Des Moines y más allá. En entrevistas, muchos describieron su ascenso como un triunfo político en un momento en que los indios americanos se han vuelto más visibles en campos más allá de la medicina, la tecnología y la ingeniería.

Venu Rao, demócrata, ingeniero jubilado y gerente de programas en Hollis, NH, dijo que Haley y Ramaswamy captaron la diversidad ideológica entre los estadounidenses del sur de Asia, incluso si él no está de acuerdo con sus posiciones.

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“Me alegro de que tengamos otra opción”, dijo Rao.

Pero muchos de los entrevistados también expresaron frustración y consternación por las posiciones duras de los candidatos en temas como raza, identidad e inmigración. A algunos les preocupaban las promesas del Sr. Ramaswamy de desmantelar las agencias. como el departamento de educación destruiría las mismas instituciones que habían sido cruciales para el éxito y la movilidad ascendente de los indios americanos.

Otros dijeron que apreciaban los intentos de Haley de adoptar un tono más de centro derecha en algunos temas como el aborto y el cambio climático, pero indicaron preocupación por lo que describieron como su tibia respuesta contra el expresidente Donald J. Trump y sus mentiras sobre las elecciones de 2020.

“Puede ser muy fácil ver esto como una victoria y decir: ‘Dios mío, mira, esas son dos caras morenas en la televisión nacional. Eso es asombroso’”, dijo Nikhil Vootkur, de 20 años, estudiante de la Universidad Tufts en Boston. Pero “la diáspora ha madurado, y cuando una diáspora madura, surgen muchas divisiones ideológicas”.

Durante la última década, los indios americanos han ido ascendiendo rápidamente en las filas políticas. La vicepresidenta Kamala Harris, demócrata e hija de madre india y padre jamaicano, es la primera mujer, la primera persona negra y la primera estadounidense de origen asiático en ocupar su cargo.

En 2015, el gobernador Bobby Jindal de Luisiana, que alguna vez fue una estrella republicana en ascenso, se convirtió en el primer indio americano en postularse para presidente. Pero Jindal, que cambió su nombre, Piyush, por el de Bobby y se convirtió al cristianismo cuando era joven, hizo un esfuerzo por la asimilación que desanimó a muchos votantes indio-estadounidenses. Haley y Ramaswamy han alternado entre el abrazo orgulloso de sus raíces y la crítica abrasadora de la “política de identidad” que se sabe que aliena a la base cristiana evangélica y mayoritariamente blanca del Partido Republicano.

El Sr. Ramaswamy, de 38 años, un recién llegado a la política y empresario millonario de Cincinnati, Ohio, utiliza su fe hindú para conectarse con los votantes cristianos y expresa gratitud porque sus padres emigraron de la costa suroeste de la India a la “nación más grande de la Tierra”.

La Sra. Haley, de 51 años, ex gobernadora de Carolina del Sur y embajadora de las Naciones Unidas desde Bamberg, SC, ha escrito y hablado extensamente sobre su experiencia como hija de inmigrantes sikh del norte de la India, incluido el dolor de ver a su padre, que usa un turbante. , soportan el racismo y la discriminación.

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Ramaswamy, que se postula en el molde de Trump, ha hecho un esfuerzo concertado para atraer a los indios americanos en las primarias. Ha hecho varias apariciones en el Templo Hindú y Centro Cultural de Iowa, donde muchos clientes han conocido a sus padres, y ha obtenido el apoyo independiente de su sacerdote hindú, Khimanand Upreti, quien en una entrevista describió al Sr. Ramaswamy como “muy fresco”. y limpio” y sin las controversias de Trump.

En el camino, Haley ha hablado menos sobre su identidad y a menudo describe a su familia inmigrante en términos generales. Pero en respuesta a una pregunta de los votantes en un ayuntamiento en Hampton, NH, el jueves por la noche, explicó cómo la experiencia de su padre con los prejuicios la ayudó a conectarse con una comunidad herida y a persuadir a los legisladores estatales para que quitaran la bandera de batalla confederada en el sur. Carolina State House, después de que un supremacista blanco matara a tiros a nueve feligreses negros en Charleston. También utilizó los antecedentes inmigrantes de sus padres para criticar la decisión del presidente Biden de otorgar estatus de protección temporal y permisos de trabajo a los inmigrantes venezolanos.

“Mi mamá siempre decía que si no sigues las leyes para entrar a este país, no seguirás las leyes cuando estés en este país”, dijo.

En su casa de Waukee, al oeste de Des Moines, Nishant Kumar y Smita Nishant, que emigraron de Nueva Delhi y Mumbai hace unas dos décadas, y su hija, Anika Yadav, de 17 años, dijo que los caucus de Iowa de 2024 serían las primeras elecciones en las que todos podrían participar. Los Nishants obtuvieron recientemente la ciudadanía y la Sra. Yadav Tener edad suficiente para votar en las próximas elecciones presidenciales.

La familia se comprometió políticamente por primera vez cuando Barack Obama se postuló para presidente en 2008, y habría respaldado a los demócratas en las últimas elecciones si hubieran podido votar. Pero al sopesar a los contendientes presidenciales de 2024, dijeron que Ramaswamy era inteligente y refrescante.

Han visto menos a Haley, pero Yadav dice que le gusta la experiencia de Haley en política exterior y la forma en que se comporta en el escenario nacional, incluso si no ha hecho de su identidad indio-estadounidense un elemento central de su campaña.

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“Creo que muchas mujeres, específicamente mujeres jóvenes, se están inclinando por Nikki Haley, incluso mujeres jóvenes que son demócratas”, dijo.

Aún así, algunos votantes de tendencia demócrata indio-estadounidense y prominentes demócratas indio-estadounidenses expresaron preocupación o tristeza por los enfoques de Ramaswamy y Haley sobre cuestiones de raza e identidad, diciendo que alimentaban los estereotipos de “minoría modelo” y llevaban silbatos para perros que minimizaban o disminuyó el racismo sistemático específico que enfrentan los estadounidenses negros.

Ambos, al hablar de la historia de sus vidas, tienden a enfatizar sus éxitos como evidencia del progreso racial y étnico en los Estados Unidos. Ambos promueven medidas de inmigración de línea dura y denuncian políticas con conciencia racial, como la acción afirmativa en las admisiones escolares.

Ramaswamy en particular ha generado críticas por sugerir que la supremacía blanca era un concepto exagerado.hombre del saco” y por comprometerse a poner fin a la ciudadanía por nacimiento para los hijos de inmigrantes indocumentados. La Sra. Haley ha dicho que se opone a la ciudadanía por nacimiento para las personas que tienen entró ilegalmente al país.

El representante Ro Khanna, demócrata de California, criticó su enfoque sobre la inmigración y los acusó de ignorar la historia de exclusión asiática en las leyes de inmigración del país. El trabajo de los líderes indios y negros durante el movimiento por los derechos civiles ayudó a abrir caminos hacia la migración y la ciudadanía para que las familias indias ingresaran a Estados Unidos, dijo.

“Su historia sobre la experiencia indioamericana no conectará completamente porque tiene muchas omisiones”, dijo Khanna.

Pero Bhavna Vasudeva, una vieja amiga de la Sra. Haley en Columbia, Carolina del Sur, argumentó que los valores republicanos de la Sra. Haley tenían un atractivo real para los indios americanos de segunda generación, y agregó que su enfoque de las luchas raciales de su familia exhibía un fuerte sentido de “Chardi Kala”. ”, expresión que para los indios punjabíes, sikhs y los indios americanos se ha convertido en sinónimo de “resiliencia” y de “actitud positiva” ante el miedo o el dolor.

“No se le puede contar a nadie que sea una mujer morena sobre el racismo y la discriminación”, dijo Vasudeva, donante de la campaña de Haley. “Hemos afrontado todo esto con la cabeza en alto y la coronilla recta”.

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