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Salud

VA recluta al millón de veteranos para la base de datos genética del programa Millones de Veteranos

El veterinario número un millón se unió a la base de datos la tarde del 8 de noviembre. Los empleados que habían esperado doce años por este momento lloraron.

A medida que se acercaba el objetivo, el departamento inició una campaña intensiva por correo electrónico, alentando a los veterinarios a registrarse en línea o en los centros médicos de VA. En las pocas semanas previas al veterinario número un millón, lo que habían sido unos cientos de inscritos por día se convirtieron en miles. El departamento creó un teletipo, que publicó en línea, que muestra los números.

«Este es un regalo para el mundo», dijo el Dr. Shereef Elnahal, subsecretario de salud del Departamento de Asuntos de Veteranos.

El VA seguirá inscribiendo más veterinarios en la base de datos, pero este fue un momento simbólico.

Durante años, los investigadores han estado creando grandes bases de datos para la investigación genética. Usándolos han encontrado, por ejemplo, genes que parecen conferir resistencia a la demencia y otros que probablemente contribuyen a la obesidad. Los descubrimientos proporcionan caminos para comprender estas enfermedades y desarrollar tratamientos.

Existen otras grandes bases de datos genéticas, pero en su mayoría se han creado en Europa e incluyen pocas minorías. El VA dice que su base de datos ofrece una población más diversa: 175.000 personas con ascendencia africana y 80.000 hispanos se unieron al Programa Millón de Veteranos. La base de datos también incluye 100.000 mujeres.

«Es una inversión enorme y una oportunidad científica», afirmó el Dr. Amit V. Khera, investigador genético del Hospital General de Massachusetts. No es un investigador de VA, pero ha utilizado los datos a través de colaboraciones con investigadores afiliados al departamento.

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A medida que la base de datos fue adquiriendo participantes, alrededor de 600 investigadores del VA se registraron para utilizarla. El resultado hasta ahora ha sido más de 350 artículos sobre enfermedades y trastornos, incluido el trastorno de estrés postraumático, enfermedades cardíacas, presión arterial alta y enfermedad hepática no alcohólica.

Por ejemplo, dijo la Dra. Sumitra Muralidhar, directora del Programa Millón de Veteranos, los investigadores encontraron Genes relacionados con flashbacks de eventos traumáticos., una característica del estrés postraumático. Ahora, dijo el Dr. Muralidhar, los investigadores pueden estudiar esos genes y el papel que desempeñan, lo que puede ayudar a desarrollar tratamientos para el trastorno de estrés postraumático.

El departamento también dice que está teniendo en cuenta la privacidad del paciente. Aunque los investigadores pueden examinar datos genéticos y de otro tipo y vínculos con registros médicos, menos de 10 personas en el VA tienen los vínculos que vinculan los registros con los individuos. Esos registros, dijo el Dr. Muralidhar, se guardan en una instalación en Boston que está «fuertemente protegida».

En 2019, una enfermera de un hospital de VA le contó a Octavia Harris, de 60 años, de San Antonio, sobre el Programa Millón de Veteranos. Se inscribió y dijo que participar era una oportunidad para ayudar a otros veterinarios y ayudarse a sí misma.

Harris, quien se retiró de la Marina en 2012 después de 30 años de servicio, dijo que en su familia hay tres afecciones: diabetes, presión arterial alta y artritis. Ella espera que con su información genética y de salud sumada a la de tantos otros, los investigadores hagan descubrimientos útiles.

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En su familia, dijo Harris, la gente moría joven.

«No hemos vivido más allá de los 70 años», dijo. “Quiero pasar de los 70”.

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