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Opinión

Una cosa pasada por alto en Burning Man

La noticia de que a miles de asistentes al festival Burning Man se les pidió que conservaran alimentos y agua después de que lluvias torrenciales los dejaran atrapados por el barro intransitable en el desierto de Nevada llevó a algunos a reírse sobre un escenario de “El señor de las moscas” para la reunión anual popular entre los señores de la tecnología. y magnates.

Por desgracia, tengo que estropear las juergas que odian a los ricos en tecnología. No importa cómo se resuelva este desastre (y muchos parecen estar afrontándolo), la creencia común de que la civilización no es más que un fino barniz que se desmoronará cuando la autoridad desaparezca no sólo es falsa, sino que la falsa creencia en sí misma es dañina.

Rutger Bregman, quien escribió un libro llamado “La humanidad: una historia esperanzadora”, había leído “El señor de las moscas” cuando era adolescente, como muchos, y no dudaba de sus terribles implicaciones sobre la naturaleza humana. Sin embargo, Bregman sintió curiosidad por saber si había casos reales de niños de esa edad que quedaron varados en una isla.

Bregman aprendí de uno que se desarrolló de manera muy diferente,

En 1965, seis chicos de entre 13 y 16 años, aburridos en su escuela de Tonga, en la Polinesia, robaron impulsivamente un barco y zarparon, pero quedaron irremediablemente a la deriva cuando se les rompió la vela y el timón. Estuvieron varados en una isla durante más de un año. Sin embargo, en lugar de caer en una cruel anarquía, se mantuvieron vivos gracias a la cooperación. Cuando uno de ellos se rompió una pierna, lo cuidaron.

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Algunas de las semanas más memorables de mi vida las pasé ayudando con rescates y ayuda después del terremoto de 1999 en Turquía que mató a miles de personas. El epicentro fue la ciudad natal de mi infancia, así que estaba muy familiarizado con el lugar y corrí a ayudar, sin estar seguro de lo que encontraría. En lugar del caos y el saqueo que se rumoreaba, la gente había estado compartiendo todo entre sí. Intrigado, me sumergí en la sociología de los desastres y descubrí que ésta era la trayectoria común después de desgracias similares.

El libro de Rebecca Solnit “Un paraíso construido en el infierno: las comunidades extraordinarias que surgen en caso de desastre” documenta muchas de esas experiencias (personas que cooperan de manera altruista después de terremotos, huracanes y otras catástrofes) y cómo las autoridades a menudo suponen lo contrario y actúan para restablecer la ley y el orden, pero terminan causando un daño real.

Uno de los ejemplos recientes más atroces de esto involucró rumores de condiciones después del huracán Katrina en el Superdomo de Nueva Orleans, donde se habían reunido decenas de miles de personas que no habían podido evacuar antes. el jefe de policia le dijo a Oprah Winfrey eso los bebés estaban siendo violados. El alcalde dicho“Tienen gente parada allí, han estado en ese maldito Superdomo durante cinco días viendo cadáveres, viendo a hooligans matando gente, violando gente”. Hubo informes de que helicópteros de rescate fueron atacados.

La realidad fue que incluso cuando la situación se deterioró en el Superdomo, como lo documenta el libro de Rebecca Solnit, muchas personas se mantuvieron vivos unos a otros, especialmente cuidando a los ancianos y a los frágiles en condiciones muy estresantes.

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Pero la demonización de la abrumadora población negra de Nueva Orleans impulsó verdadera fealdad: Se retrasó parte de la ayuda y se desviaron recursos para evitar “saqueos”, y los residentes de los suburbios, en su mayoría blancos, dispararon a los refugiados de la ciudad que intentaban escapar a pie.

¿Qué pasa con el lado terrible de la humanidad: las guerras, los genocidios? ¿Y qué pasa con la supervivencia del más fuerte?

En su libro “Plan: Los orígenes evolutivos de una buena sociedad”, Nicholas Christakis, sociólogo además de médico, explica que las personas son animales cooperativos y sociales, no lobos solitarios. Los humanos han sobrevivido no porque fueran los animales con las garras más afiladas y los músculos más fuertes, sino porque tenían inteligencia y se tenían unos a otros.

Christakis examinó los naufragios ocurridos entre 1500 y 1900 y descubrió que los supervivientes a menudo se las arreglaban mediante la cooperación y que la violencia y la fealdad estaban lejos de la norma.

Ésta no es una visión optimista que ignora los aspectos terribles del comportamiento humano. Los grupos también pueden organizarse política y socialmente unos contra otros. Ésa es la base de las guerras y los genocidios. Pero lejos de ser elementos de la verdadera naturaleza humana que se revelan una vez que el fino barniz de la civilización desaparece, tales atrocidades se organizan a través de las instituciones de la civilización: a través de la política, la cultura, los militares y campañas políticas sostenidas de deshumanización.

También se puede recurrir a las instituciones de la civilización para resistir esta deshumanización. Puede que la Unión Europea no sea perfecta, pero ha ayudado a suprimir en gran medida los tipos de conflictos que asolaron el continente durante siglos.

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Me atrevería a decir que muchos de los miles atrapados en el lodo de Nevada en su mayoría se están agrupando, compartiendo refugio, comida y agua.

Si las luminarias de la tecnología y los ricos se encuentran entre los que sufren en el fango, en lugar de regodearse de su sufrimiento, esperemos que esta experiencia les refuerce la importancia de unirnos como sociedad.

Podemos ayudarlos aprobando leyes que conviertan en ilegales los paraísos fiscales, creen una estructura tributaria más equitativa y un marco internacional sólido para detener el lavado de ganancias de la corrupción, obliguen a las empresas tecnológicas y de otro tipo a lidiar con los daños de sus invenciones y superar los situación actual en la que las ganancias son privadas pero las consecuencias pueden ser sociales.

La naturaleza humana no es un obstáculo para una buena sociedad, pero necesita la ayuda de leyes e instituciones, no barro espeso, para permitir que los mejores ángeles tengan una oportunidad.

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