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Economía

UAW vota para autorizar huelgas si las negociaciones fracasan

El sindicato United Auto Workers dijo el viernes que el 97 por ciento de sus miembros había votado para autorizar huelgas contra General Motors, Ford Motor y Stellantis si el sindicato y las empresas no podían negociar nuevos contratos laborales.

El resultado otorga al presidente del sindicato, Shawn Fain, el poder de ordenar a los trabajadores que abandonen sus puestos de trabajo una vez que expiren los contratos actuales el 14 de septiembre.

Las votaciones de autorización de huelgas son normalmente formalidades que pasan por márgenes significativos y no garantizan huelgas. Pero esta votación se produce cuando el recientemente revitalizado UAW adopta una postura más asertiva con los fabricantes de automóviles, como parte de un cambio más amplio en el sector laboral organizado.

GM, Ford y Stellantis han obtenido fuertes beneficios durante aproximadamente una década. Esto ha envalentonado al Sr. Fain y sus miembros a pedir aumentos salariales sustanciales, ajustes por costo de vida y mejores pensiones y beneficios de atención médica.

“Este es nuestro momento de recuperar lo que se nos debe”, dijo en Facebook Live el viernes. “Estamos unidos y no tenemos miedo”, añadió.

Fain, quien fue elegido presidente por estrecho margen este año en la primera elección directa de sus principales líderes del sindicato, parece haber unido a los miembros del sindicato. Apareció en mítines con trabajadores en Detroit el miércoles y en Louisville, Kentucky, el jueves y viernes. Para las próximas dos semanas están previstos alrededor de una docena de eventos similares. Eventos de este tipo fueron raros en las negociaciones contractuales de los últimos 20 años.

“Hay nerviosismo, pero hay entusiasmo”, dijo Luigi Gjokaj, vicepresidente del Local 51 de la UAW, en el mitin de Detroit. “Si la empresa se sienta a la mesa y es justa, llegaremos a un acuerdo. Si tiene que ir a una huelga, estamos preparados”.

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Fain habló ante unos 100 trabajadores en esa manifestación desde la plataforma de una camioneta justo afuera de una planta de Stellantis que fabrica el Jeep Wagoneer, un vehículo utilitario deportivo altamente rentable.

“No estamos pidiendo ser millonarios”, dijo entre aplausos. “Solo queremos nuestra parte justa”.

En una declaración después de que se anunciara el resultado de la votación de la huelga, Ford dijo que esperaba trabajar con la UAW para lograr “soluciones creativas durante este tiempo en el que nuestra industria en cambios dramáticos necesita más que nunca una fuerza laboral calificada y competitiva”.

Este mes, Fain envió a las empresas una lista de demandas, incluida la posibilidad de trabajar sólo cuatro días a la semana y aumentos salariales del 40 por ciento, señalando que los directores ejecutivos de GM, Ford y Stellantis han recibido paquetes de compensación mayores durante los últimos años. últimos cuatro años. Los nuevos empleados en las plantas automotrices comienzan con alrededor de $16 por hora y durante varios años pueden llegar hasta los $32 por hora que ganan los trabajadores veteranos.

GM, Ford y Stellantis han sugerido que probablemente aceptarán algún tipo de salario más alto. En una nueva indicación de cómo podrían ir las conversaciones, una planta de baterías de Ohio, propiedad conjunta de GM y LG Energy Solution, un fabricante de baterías de Corea del Sur, acordó el jueves aumentar los salarios de 1.900 trabajadores del UAW en un 25 por ciento en promedio.

El Sr. Fain había criticado repetidamente los salarios en la planta, que habían comenzado en alrededor de 16 dólares la hora, por ser demasiado bajos. La planta está cubierta por un acuerdo de negociación independiente del que el sindicato está negociando para los trabajadores de las plantas de propiedad total de GM. Los salarios allí comenzarán ahora en unos 20 dólares la hora.

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Los tres fabricantes pretenden minimizar los aumentos de los costes laborales en cualquier nuevo contrato porque están gastando decenas de miles de millones de dólares en una transición trascendental a los vehículos eléctricos. Las empresas han sugerido que aceptar todas o la mayoría de las demandas de Fain las dejaría en desventaja competitiva frente a Tesla, el fabricante dominante de automóviles eléctricos, y los fabricantes de automóviles europeos y asiáticos que operan plantas no sindicalizadas en Estados Unidos.

El presidente Biden dijo a los periodistas el viernes que estaba “preocupado” por una posible huelga de los trabajadores automotrices. “Estoy hablando con la UAW”, dijo.

Biden dijo que la transición a los vehículos eléctricos no debería defraudar a los trabajadores. “Creo que debería darse una circunstancia en la que los empleos que están siendo desplazados sean reemplazados por nuevos empleos”, dijo, y agregó que la remuneración por esos nuevos empleos “debería ser proporcional”.

El expresidente Donald J. Trump, principal candidato a la nominación republicana, ha aprovechado el malestar de los trabajadores automotrices por el cambio a vehículos eléctricos para cortejar al UAW, que normalmente respalda a los demócratas pero que hasta ahora se ha negado a respaldar a Biden.

A pesar de los costes de invertir en electrificación, los tres fabricantes de automóviles disfrutan de beneficios saludables.

GM dijo en julio que esperaba ganar más de 9.300 millones de dólares este año, alrededor de 1.000 millones de dólares más que un pronóstico anterior. Stellantis, que tiene su sede en Ámsterdam y es propietaria de Chrysler, Jeep, Ram y otras marcas de automóviles, ganó 11.000 millones de euros (unos 11.900 millones de dólares) en el primer semestre de este año, un récord. Ford espera ganancias antes de impuestos de entre 11.000 y 12.000 millones de dólares este año. Las tres empresas obtienen la mayor parte de sus beneficios en América del Norte.

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“Independientemente de cuáles puedan ser otras opiniones, las ganancias empresariales permiten inversiones futuras, que apoyan la seguridad laboral a largo plazo y las oportunidades para todos”, dijo Gerald Johnson, vicepresidente ejecutivo de fabricación global y sostenibilidad de GM, en un mensaje de vídeo dirigido a los empleados la semana pasada. .

El UAW normalmente nombra una empresa en la que se centrará en las negociaciones y será el objetivo de una huelga si no puede llegar a un acuerdo. El sindicato no lo ha hecho hasta ahora, aunque Fain es el que más ha discutido públicamente con Stellantis.

Después de que Fain presentara sus demandas, Stellantis respondió con propuestas que aumentarían la contribución de los trabajadores al costo de la atención médica, reducirían las contribuciones de la empresa a las cuentas de jubilación y permitirían a la empresa cerrar plantas temporalmente con poco aviso previo.

En un vídeo de Facebook, Fain denunció airadamente las propuestas de Stellantis y arrojó una copia a la papelera. “Ahí es donde pertenece, la basura, porque eso es lo que es”, dijo.

El director de operaciones de Stellantis para Norteamérica, Mark Stewart, dijo en una carta a los empleados que estaba “increíblemente decepcionado” por los comentarios de Fain. “La teatralidad y los insultos personales no nos ayudarán a llegar a un acuerdo”, afirmó Stewart.

Las tensiones entre el UAW y Stellantis, que se formó a partir de la fusión de Fiat Chrysler y Peugeot SA en 2021, han estado latentes desde que el fabricante de automóviles cerró una planta de Jeep en Illinois. Uno de los objetivos clave del Sr. Fain es lograr que la empresa vuelva a abrir la fábrica.

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