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Economía

UAW amplía huelgas contra GM y Stellantis, pero cita avances en conversaciones con Ford

El sindicato United Automobile Workers aumentó significativamente el viernes la presión sobre General Motors y Stellantis, la matriz de Jeep y Ram, al ampliar su huelga contra las empresas para incluir todos los centros de distribución de repuestos de las dos empresas.

Al ampliar la huelga a los centros de distribución, que suministran repuestos a los concesionarios para su reparación, el sindicato está efectivamente llevando su caso a los consumidores, a algunos de los cuales les podría resultar difícil o imposible reparar sus automóviles y camiones. La estrategia podría presionar a los fabricantes de automóviles para que hagan más concesiones al sindicato, pero podría resultar contraproducente para el sindicato al frustrar a los propietarios de automóviles y ponerlos en contra del UAW.

Shawn Fain, presidente del sindicato, dijo el viernes que los trabajadores de 38 centros de distribución de las dos empresas abandonarían sus trabajos. Dijo que las conversaciones con dos empresas no habían progresado significativamente, en contraste con Ford Motor, que según él había hecho más para satisfacer las demandas del sindicato.

“Cerraremos los centros de distribución de repuestos hasta que esas dos empresas entren en razón y se sienten a la mesa de negociaciones”, dijo Fain.

Las ubicaciones afectadas incluyen 18 centros de distribución de GM que emplean a un total de 3.475 trabajadores y 20 centros de Stellantis con 2.150 miembros del UAW, según el sindicato. La medida eleva el número total de trabajadores del UAW en huelga a más de 18.000.

“La escalada de huelgas de hoy por parte de los máximos dirigentes del UAW es innecesaria”, dijo GM en un comunicado el viernes. “Tenemos planes de contingencia para diversos escenarios y estamos preparados para hacer lo mejor para nuestro negocio, nuestros clientes y nuestros distribuidores”.

Stellantis dijo en un comunicado el viernes que los líderes del sindicato parecían “más preocupados por perseguir sus propias agendas políticas que por negociar en beneficio de nuestros empleados”. El fabricante de automóviles añadió que había hecho una oferta que incluía un aumento compuesto del 21,4 por ciento, durante cuatro años, para los empleados de tiempo completo.

El sindicato dijo que no haría huelga en más instalaciones de Ford debido a los avances que había logrado en las conversaciones con esa empresa. “Para ser claros, todavía no hemos terminado en Ford”, dijo Fain. “Tenemos serios problemas que resolver, pero queremos reconocer que Ford se toma en serio la idea de llegar a un acuerdo”.

Ford dijo en un comunicado que estaba “trabajando diligentemente” para llegar a un acuerdo, pero que él y el sindicato todavía estaban lejos en cuestiones como los salarios. “Aunque estamos avanzando en algunas áreas, todavía tenemos importantes brechas que cerrar en las cuestiones económicas clave”, dijo la compañía. “Al final, las cuestiones están interconectadas y deben funcionar dentro de un acuerdo general que respalde nuestro éxito mutuo”.

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El presidente Biden viajará a Michigan el martes para brindar apoyo a los miembros del UAW en huelga, según dos personas familiarizadas con la planificación. Más temprano el viernes, Fain invitó al presidente a unirse a los trabajadores en el piquete.

Biden apoyó firmemente a los miembros del UAW en declaraciones en la Casa Blanca la semana pasada. Pero en ocasiones el sindicato ha expresado malestar con la política del presidente sobre vehículos eléctricos y ha retenido su respaldo en la carrera presidencial de 2024. El sindicato suele respaldar al candidato demócrata.

Es probable que el cierre de la distribución de repuestos perjudique la capacidad de los concesionarios para reparar y mantener vehículos, dijo Arthur Wheaton, director de estudios laborales de la Escuela de Relaciones Industriales y Laborales de Cornell.

“Hoy en día, no hay inventarios de repuestos en los concesionarios, por lo que si los concesionarios necesitan repuestos, no podrán conseguirlos”, dijo. “No impedirá que GM y Stellantis fabriquen automóviles, pero los concesionarios se enojarán y los clientes se enojarán”.

Los mecánicos de automóviles dijeron que el suministro de repuestos, que se vio significativamente interrumpido durante la pandemia, ahora se verá aún más limitado.

Alan Heriford, propietario de JoCo Auto Repair en Merriam, Kansas, dijo que le habían dicho que no recibiría un módulo para una camioneta GM en su taller hasta dentro de seis a ocho meses. Normalmente los módulos cuestan 500 dólares, pero las unidades usadas y recuperadas ahora se venden por alrededor de 3.000 dólares.

“El concesionario dijo que no saben cuándo llegarán”, dijo el Sr. Heriford. Los talleres de reparación independientes como el suyo a menudo tienen que comprar piezas nuevas en los concesionarios autorizados de los fabricantes de automóviles.

Sus clientes ya han comenzado a preguntarle cómo afectarán las huelgas a los trabajos de reparación. “No le vas a decir a nadie que todo va a estar bien, porque puede que no sea así”, dijo.

Al apuntar únicamente a los centros de distribución propiedad de GM y Stellantis, el UAW parece estar recompensando a Ford por mostrar una mayor voluntad de acercarse a las demandas del sindicato. Fain dijo que Ford había acordado ajustar el salario de los trabajadores en respuesta a la inflación, aumentar sus bonos de participación en las ganancias, permitir el derecho de huelga por el cierre de plantas y convertir a todos los trabajadores temporales actuales en trabajadores de tiempo completo.

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Fain dijo que las ofertas de GM y Stellantis en esos frentes eran inaceptables.

El profesor Wheaton dijo que el sindicato estaba utilizando un enfoque de “palo y zanahoria”. En opinión del sindicato, “Ford está intentando hacer lo correcto”, afirmó.

Aún así, las tensiones entre el sindicato y los fabricantes de automóviles han aumentado y estallaron incluso antes de que Fain anunciara la ampliación de la huelga. El jueves, mensajes privados enviados por un responsable de comunicaciones sindicales a través de X, antes conocido como Twitter, parecían sugerir que los líderes sindicales estaban complacidos de que la huelga pareciera estar perjudicando a los tres fabricantes.

Jonah Furman, quien fue contratado para dirigir las relaciones con los medios de la UAW después de que Fain asumió el cargo este año, escribió en los mensajes que la huelga estaba causando que los fabricantes de automóviles sufrieran “daños a la reputación y caos operativo”.

El contenido de los mensajes fue revelado en The Detroit News.

GM dijo en un comunicado que los mensajes filtrados mostraban un “insensible desprecio por la gravedad de lo que está en juego” en la huelga.

“Ahora está claro que los dirigentes del UAW siempre han tenido la intención de causar perturbaciones que duren meses, independientemente del daño que cause a sus miembros y sus comunidades”, añadió la empresa.

La UAW se negó a hacer comentarios.

La ampliación de la paralización aumenta lo que está en juego para ambas partes y podría obligar a otras plantas propiedad de los fabricantes de automóviles y sus proveedores a detener la producción. Las tres empresas han dicho que tuvieron que suspender la producción y despedir a trabajadores que no formaban parte de las huelgas que convocó el UAW la semana pasada debido a los trastornos causados ​​por esas huelgas.

El sindicato está pagando a los trabajadores en huelga 500 dólares por semana cada uno de su fondo de huelga de 825 millones de dólares, mientras que los fabricantes se enfrentan a la pérdida de decenas de millones de dólares en ingresos cada día que las plantas afectadas permanecen inactivas.

Según un informe del Anderson Economic Group, el costo económico de la primera semana de la huelga fue de 1.600 millones de dólares, incluidos más de 500 millones de dólares en pérdidas corporativas y más de 100 millones de dólares en salarios perdidos, sin contar lo que se recuperó en pagos de huelga. .

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Hace una semana, el sindicato llamó a los trabajadores a una huelga en una planta de camionetas GM en Wentzville, Missouri; una fábrica de Ford en Michigan que fabrica el vehículo deportivo utilitario Bronco; y una planta de Jeep en Toledo, Ohio, propiedad de Stellantis.

El sindicato busca un aumento sustancial de los salarios, señalando que los fabricantes de automóviles han obtenido fuertes beneficios en los últimos 10 años y han aumentado los salarios de sus directores ejecutivos. El sindicato inicialmente exigió un aumento del 40 por ciento en cuatro años; las empresas han ofrecido alrededor del 20 por ciento.

El UAW también quiere que más trabajadores califiquen para pensiones, atención médica para jubilados pagada por la empresa, jornadas laborales más cortas y seguridad laboral para los trabajadores si los fabricantes cierran plantas en el futuro. También quería poner fin a un sistema salarial en el que los nuevos empleados comienzan con alrededor de 17 dólares la hora y deben permanecer en el trabajo ocho años para alcanzar el salario máximo de 32 dólares la hora.

Peter Berg, profesor de relaciones laborales en la Universidad Estatal de Michigan, dijo que la estrategia del UAW de limitar las huelgas a ciertos lugares alivió el costo de apoyar a los trabajadores con su fondo de huelga, pero perjudicó a los fabricantes porque esas plantas fabrican algunos de sus vehículos más rentables.

“La pregunta es: ¿puede el sindicato mantener la solidaridad y mantener a todos juntos si esto continúa durante varias semanas más?” él dijo. “Creo que el sindicato está en una posición fuerte. Este es un momento en el que ha habido un cambio de poder hacia los trabajadores”.

A principios de semana, los trabajadores que se manifestaron en la sede norteamericana de Stellantis en Auburn Hills, Michigan, dijeron que estaban llenos de energía y listos para unirse a la huelga, si se les pedía que lo hicieran.

“El presidente Fain tiene que luchar”, dijo Marnice Alford, que trabaja en el taller de pintura de una planta de Stellantis en Sterling Heights, cerca de Detroit. “Me gusta eso.”

Santul Nerkar y J. Eduardo Moreno contribuyó con informes.

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