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Opinión

Sudáfrica ve su conciencia moral en un caso de genocidio

A principios de este mes, fui con mi hija de 18 años a ver al cantante sudafricano. Thandiswa Mazwai actuar con su banda en un festival de música en Manhattan.

Muchos de mis compañeros expatriados sudafricanos estaban entre el público. Mientras tomábamos asiento, mi hija Rosa vio a los asistentes al concierto ondeando banderas sudafricanas. Rara vez se ven demostraciones de este tipo fuera de eventos políticos o deportivos, pero muchos sudafricanos parecen estar viviendo un momento de autoafirmación y patriotismo desde que nuestro gobierno presentó un caso de genocidio contra Israel ante la Corte Internacional de Justicia de La Haya por sus acciones en Gaza. , solidificando su lugar en el escenario mundial en solidaridad con los palestinos.

La víspera de la audiencia, un amigo me envió un mensaje desde Ciudad del Cabo: “Aquí se siente un poco como Nochebuena o algo así. O la noche anterior a una gran final”. Debido a la diferencia horaria, vi una versión grabada una vez que llegué a mi oficina el 11 de enero, el primero de dos días de audiencias. Para entonces, Francesca Albanese, relatora especial de la ONU sobre Palestina, ya había enviado un mensaje a X de que “ver a mujeres y hombres africanos luchar para salvar a la humanidad” de los “ataques despiadados apoyados/permitidos por la mayor parte de Occidente seguirá siendo una de las imágenes definitorias de nuestro tiempo. Esto hará historia pase lo que pase”.

Como sudafricano negro que creció durante la lucha por la liberación de la nación y creció viendo el nacimiento de la democracia sudafricana, para mí las palabras de Albanese resonaron. Lo mismo ocurre con el caso, independientemente del resultado del viernes, cuando el tribunal emitió un fallo preliminar pidiendo a Israel que tomara medidas para prevenir el genocidio en Gaza, pero no exigió un alto el fuego.

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Los sudafricanos presentes en la corte ese día representaban el país que muchos de nosotros habíamos imaginado mientras tratábamos de pensar más allá del apartheid en un nuevo país. Los apellidos de los abogados (Hassim, Ngcukaitobi, Dugard, Du Plessis) evocan varios grupos de población del país: indios sudafricanos, xhosas, blancos de habla inglesa y afrikaners. En el tribunal (los países que son parte en una disputa en la Corte Internacional de Justicia pueden nombrar un juez para conocer el caso) estaba el juez Dikgang Moseneke. Cuando era adolescente, había estado encarcelado en Robben Island, donde conoció y se hizo amigo de Nelson Mandela, y después de la llegada de la democracia, fue elevado al Tribunal Constitucional de Sudáfrica, el máximo órgano judicial del país.

Este grupo de La Haya, en su diversidad, representaba un país cuya identidad nacional es producto de la lucha colectiva y del rechazo de la política etnonacionalista, de sangre y tierra, que Sudáfrica había dejado atrás cuando derrotamos al apartheid legal. A muchos de nosotros nos parecía que ese tipo de política definía la política de Israel hacia los palestinos; Durante años, el ahora gobernante Congreso Nacional Africano del país ha hecho causa común con los palestinos. En la corte internacional, estos sudafricanos luchaban y al mismo tiempo nos ayudaban a imaginar una nación construida sobre luchas e ideales compartidos en lugar de identidades grupales.

Después del fin del apartheid, existía la sensación de que Sudáfrica, con su historia de lucha y su Constitución progresista, transformaría significativamente su antiguo orden racial y sería la conciencia moral del mundo. Excepto por un breve y esperanzador período bajo el presidente Nelson Mandela, el país en gran medida no ha logrado estar a la altura de ese ideal.

Algo de esto no se podía evitar. La política de no alineación –un ideal que muchos países en desarrollo se fijaron en el momento de la independencia– se desvaneció en gran medida en los años noventa. El consenso de Washington sobre el libre mercado y el comercio, las exigencias de los mercados financieros y las fallas de la imaginación política limitaron aún más la transformación económica de Sudáfrica y sus esperanzas de forjar un nuevo camino. Los ideales del movimiento de liberación de la nación chocaron con un mundo complicado de compromiso y acomodación. El mes pasado, vislumbramos algunas de esas viejas esperanzas.

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El caso ante el tribunal ha alineado firmemente a Sudáfrica con lo que solía ser conocido como el Tercer Mundo y ahora como el Sur global y ha atraído a otros aliados. Un abogado de Irlanda, otro país que experimentó el colonialismo y la violencia colonial, se unió a los sudafricanos en la corte. Los supervivientes del genocidio bosnio también solicitando al tribunal a favor de una acción internacional para proteger a los palestinos.

Al iniciarse el procedimiento, los abogados de Sudáfrica se mostraron intransigentes y con principios, hablando desde y hacia nuestra experiencia nacional. Los abogados dijeron en voz alta cosas que a muchos sudafricanos les parecen evidentes pero que a menudo son suprimidas en el discurso público sobre Israel-Palestina en Occidente. Dijeron la palabra “apartheid”. Dijeron la palabra “Nakba”, que significa “catástrofe” en árabe y se refiere al desplazamiento de palestinos de su tierra en 1948, cuando Israel se convirtió en Estado. Ese mismo año, Sudáfrica estableció un apartheid legal, lo que contribuyó a un proceso de expulsión forzada de sudafricanos negros, incluidos mi padre y su familia, de sus tierras y hogares. Los representantes de Israel rechazaron enérgicamente las acusaciones al día siguiente.

En el período previo a las audiencias, algunos comentaristas internacionales y críticos de Sudáfrica sugirieron que los miembros del equipo legal eran herramientas políticas que ayudaban al ANC, que enfrenta una dura lucha por la reelección este año y que podría beneficiarse de amplio apoyo público a la causa palestina entre los ciudadanos sudafricanos. Por supuesto, algunos en el gobierno y los círculos políticos sudafricanos parecen estar respaldando este caso de manera oportunista. Pero en casa, estos mismos abogados que están en La Haya han sido durante mucho tiempo una molestia para los funcionarios del gobierno, al enfrentarse al Estado sudafricano por sus obligaciones de redistribuir tierras, apoyar la educación pública y la atención sanitaria, luchar contra la corrupción y representar a la oposición. fiestas, entre muchas otras cosas.

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En los días posteriores a las audiencias, reflexioné que este bien podría ser otro momento de esperanza seguido de una realidad complicada y deprimente. A menudo, lo mejor que se puede esperar de los órganos judiciales internacionales son resoluciones diluidas y de poca importancia para los perpetradores.

Al mismo tiempo, al tomar la palabra de estas instituciones y obligar a la Corte Internacional de Justicia a actuar, Sudáfrica está marcando un hito para la sociedad civil global. Sudáfrica dio un paso al frente. Mostró lo que podemos ser y cómo los grupos que han enfrentado la opresión y la violencia pueden defenderse unos a otros con confianza en el escenario mundial. Lo que decían esos abogados era: acostúmbrate a escuchar nuestras voces.

Sean Jacobs es profesor asociado de asuntos internacionales en The New School y fundador y editor del sitio web Africa Is a Country.

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