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Cultura y Artes

Red Paden, el 'rey' del Juke Joint que mantuvo vivo el blues, muere a los 67 años

Red Paden, quien como autoproclamado “rey de los corredores de juke” pasó cuatro décadas como propietario de Red's, un sencillo local de música en el centro de Clarksdale, Mississippi, y uno de los últimos lugares en los Estados Unidos que ofrece música auténtica. Delta blues en su entorno natural, murió el 30 de diciembre en Jackson, Mississippi. Tenía 67 años.

Su hijo, Orlando, dijo que la muerte, en un hospital, se debió a complicaciones de una cirugía cardíaca.

Los locales de música, que alguna vez fueron comunes en todo el sur profundo, fueron la arcilla a partir de la cual creció la música blues: una vasta red de chozas, tiendas antiguas y casas reformadas donde los músicos ambulantes tocaban una noche por una parte del precio de la entrada y luego se trasladaban a el próximo concierto.

El de Red es el ejemplo por excelencia: de techo bajo y del tamaño de un gran garaje, decorado con carteles musicales antiguos e iluminado con carteles de neón y bombillas de hilo (rojas, por supuesto).

En Red's no hay escenario, sólo una alfombra gastada, suficiente para un cantante, un guitarrista y tal vez un baterista. Un refrigerador contiene cerveza, y cuando le apetecía, el Sr. Paden (pronunciado PAY-den) encendía el ahumador en la acera y cocinaba un montón de costillas. La informalidad es clave.

“Crecí escuchando blues y abrí ese lugar para tener un lugar donde ir a tocar”, dijo a la revista Living Blues en 2017. “La gente viene, allí está mi sala de estar. Relájate y disfrútalo”.

Paden abrió Red's a principios de la década de 1980 y se hizo cargo de una tienda de música abandonada llamada LaVene's que alguna vez fue popular entre los músicos de Delta. Entre ellos estaba Ike Turner, nativo de Clarksdale, que utilizó instrumentos de la tienda en “Cohete 88” un éxito de 1951 con su banda Kings of Rhythm que se considera la primera grabación de rock 'n' roll.

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Con el paso de los años, Red's se convirtió en una institución celebrada por su autenticidad, hasta por su propietario de voz grave. Prácticamente todos los artistas de blues de Mississippi tocaron en Red's, incluidos Robert (Wolfman) Belfour, James (T-Model) Ford, Wesley (Junebug) Jefferson y James (Super Chikan) Johnson.

También acudían celebridades: el actor Morgan Freeman, que creció en la cercana Charleston y más tarde fundó su propio club, Ground Zero, en Clarksdale, era un cliente habitual. El chef y presentador de televisión Anthony Bourdain filmó parte de un episodio de su programa “Parts Unknown” en Red's.

«Fue como entrar en un libro de historia» Roger Stolle, dijo un conservacionista local del blues, en una entrevista telefónica. «Fue como retroceder en el tiempo».

Los locales de Juke comenzaron a declinar en la década de 1990, en parte porque Mississippi comenzó a permitir casinos, que ofrecían música en vivo de forma gratuita, dijo Shelley Ritter, directora del Museo del Blues del Delta en Clarksdale. Hoy en día, estima Stolle, Red's puede ser uno de los pocos que quedan en el sur profundo, que se mantiene vivo principalmente gracias a la singular pasión de Paden.

“Red era diferente a todos los demás”, dijo Stolle. «Estaba dispuesto a recibir el golpe para seguir adelante».

Cornelius Orlando Paden nació el 27 de noviembre de 1956 en Alligator, un cruce de caminos al suroeste de Clarksdale. Sus padres, John y Grace (Scott) Paden, eran agricultores. La gente lo llamaba Rojo desde pequeño, por razones que él nunca explicó.

Creció en Clarksdale y estudió educación especial en la Universidad Estatal de Jackson, donde se graduó en 1979. Cuando era adolescente, había trabajado intermitentemente para dos de sus tíos, propietarios de un local de música cercano; a pesar de su formación como profesor, pronto siguió su ejemplo.

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Durante un tiempo fue propietario de otros dos locales en Clarksdale y sus alrededores: el Tin Top, otro local de música a la vuelta de la esquina de Red's, y Redwine's, un salón de baile más allá de los límites de la ciudad donde, en una noche especialmente animada, la multitud en Red's might cabeza después de la hora de cierre.

Se casó con Lisa Foster en 1990. Ella y su hijo Orlando le sobreviven, al igual que sus dos hijas, Marquita Paden y Yushumia Caldwell; cinco nietos; sus hermanas, Fannie Wilson y Vinorah Cotton; y sus hermanos, Herman y Sherman.

A medida que los veteranos de Red's morían, abandonaban la vida nocturna o pasaban más tiempo en los casinos, fueron reemplazados por un flujo creciente de turistas, en su mayoría blancos y de lugares tan lejanos como Europa y Australia. A Paden no le importaba (una multitud es una multitud), aunque a veces parecía extrañar los viejos tiempos más ruidosos.

“Solía ​​haber muchos cortes y disparos”, le dijo a Stolle en su libro “Mississippi Juke Joint Confidential: House Parties, Hustlers & the Blues Life” (2019). «Ahora es como ir a la iglesia».

En 2018 fundó Festival de blues antiguo de Red, que se lleva a cabo todos los fines de semana del Día del Trabajo. Los criterios para participar en el evento eran vagos: debías tener más de 60 años, tener al menos una relación pasajera con Mississippi y, lo más importante, tener buena reputación con el Sr. Paden. Cadillac John Nolden, un armonicista de 91 años, estuvo entre sus primeros artistas principales.

El festival, dijo Paden, tenía como objetivo tanto ayudar a los músicos de blues mayores como inspirar a los más jóvenes.

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“Lo que decidí hacer fue ofrecerles un festival, dejarles ganar un poco de dinero y mostrarles lo buena que puede ser la vida en la vejez”, dijo en una entrevista en video de 2018. «Y eso daría a todos un incentivo para crecer».

Orlando Paden, representante del estado de Mississippi, dijo que su padre ya estaba planeando el próximo festival cuando murió, y que él y otros organizadores seguirían adelante sin él e incluso lo ampliarían. Planean organizar actos adicionales y también introducir un concurso de barbacoa.

«Será el más grande hasta ahora», dijo Paden. “Eso es lo que mi papá hubiera querido”.

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