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Cultura y Artes

«Qui Nguyen terminó de escribir obras de teatro». Su familia lo devolvió.

Hace ocho años, Qui Nguyen estaba en un punto bajo. “Decidí que mi vida como escritor no había significado gran cosa y sentí que necesitaba concentrarme en mi familia y mis hijos”, dijo durante una reciente conversación por video. «Iba a colgarlo». La nueva obra en la que estaba trabajando, añadió, era “una especie de canto de cisne”.

Esa obra, “Vietgone”, fue de hecho un punto de inflexión para Nguyen. Porque, ¡giro de la trama! – fue un éxito.

Inspirada en los padres de Nguyen, Quang y Tong, y su floreciente relación como inmigrantes vietnamitas en Arkansas a mediados de la década de 1970, la obra se estrenó en el South Coast Repertory en Costa Mesa, California, en octubre de 2015 y se presentó en el Manhattan Theatre Club el otoño siguiente. . Desde entonces, “Vietgone” se ha producido en toda Norteamérica.

En la época del éxito inicial del programa, Nguyen se mudó a Los Ángeles desde Nueva York y consiguió trabajos en Marvel Studios y Disney, para los cuales coescribió “Raya and the Last Dragon” y escribió y codirigió “Strange World”. » (Todavía trabaja como guionista y director para Disney en Los Ángeles).

Desde entonces, ha revisto la historia de sus padres y de su incontenible abuela Huong en “Poor Yella Rednecks”, que es hasta el 3 de diciembre en Manhattan Theatre Club. (Se estrenó en South Coast en 2019). “Todo el mundo dice: ‘Es una continuación’, pero yo reconozco el hecho de que es una secuela”, dijo Nguyen, riendo.

Ambientada en 1980, la saga familiar comienza cuando Tong y Quang (interpretados por Maureen Sebastian y Ben Levin) atraviesan una mala racha. «Es su segunda historia de amor, algo por lo que tuve que pasar con mi propia esposa», dijo Nguyen, y agregó que le han encargado escribir una tercera entrega y que espera tener eventualmente cinco obras en el ciclo.

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«Me convencieron de no poner ‘Vietgone 2’ en este porque la gente se sentiría intimidada si no vieran el primero», dijo. “Pero, con toda honestidad, es ‘Vietgone 1’, ‘Vietgone 2’, ‘Vietgone 3’, ‘4’ y ‘5’”. (Los recién llegados pueden estar seguros de que “Poor Yella Rednecks” funciona perfectamente bien como libro independiente. )

“Ha tomado probablemente los momentos más oscuros del matrimonio de sus padres y los ha convertido en escenas bellamente cómicas”, dijo por teléfono la directora May Adrales. “Y sé que ha tomado algunos de sus propios escenarios y de sus propias relaciones”, continuó, añadiendo que él “tomó algunos de esos escenarios y escribiría una versión de comedia romántica. Por eso es tan personal, pero también demuestra su propio genio artístico para crear esa distancia”.

El estilo distintivo de Nguyen está marcado por la fluidez en varios tonos emocionales y lenguas vernáculas de la cultura pop. Según lo ve Adrales, Nguyen está “tomando un género que es muy americano, la historia de inmigrantes, y siento que lo ha renovado por completo”.

En su reseña para The New York Times, Naveen Kumar describió “Poor Yella Rednecks” como una “fusión llena de palabrotas de hip-hop y artes marciales con los giros jabonosos de la adictiva televisión en serie”. (Este verano, Nguyen apareció en la serie documental de PBS “Southern Storytellers” junto a personajes como Jesmyn Ward, Mary Steenburgen, Lyle Lovett y Jericho Brown).

“Creo que a menudo, cuando la gente piensa en artistas asiático-americanos, esperas que todos vistan mucho de rojo, hablen de dragones y recen a las estatuas de Buda”, dijo Nguyen. «Cuando crecí, también se trataba de ‘Spider-Man’ y el hip-hop, y esas cosas que surgieron en los años 80 y 90 y que formaron parte de mi infancia». (Nguyen, que tiene 47 años, dice que su edad es “lo suficientemente mayor para recordar una época anterior a los teléfonos móviles”).

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¡Todas esas influencias fueron evidentes en el kapow-boom-blam! gafas que Nguyen escribió a lo largo de la década de 2000 para la compañía con sede en Nueva York Vaqueros vampiros. (Es el raro, si no el único, grupo de teatro que ha tenido un stand en la Comic Con).

«Escribe estos locos sueños febriles», dijo Sebastian, cuyos papeles anteriores en Nguyen incluyen una heroína shakesperiana ruda en «Living Dead in Denmark» (2006), un piloto espacial en «Fight Girl Battle World» (2008) y un guerrero postapocalíptico en “Alma Samurai” (2009). «Lo estás leyendo en la página y piensas: ‘No hay posibilidad de que esto sea representable'».

Y continuó: «Es un gran testimonio de su creencia en la capacidad del teatro y en todas estas personas que reúne como su familia y comunidad artística».

Si algo une la vida y la obra de Nguyen es su predilección por las familias naturales y elegidas. Para empezar, sigue siendo leal a sus colaboradores y trabaja habitualmente con los mismos actores. Sebastian, Quan, Jon Hoche y Paco Tolson no solo aparecieron en “Vietgone” y “Poor Yella Rednecks”, sino que Adrales también dirigió ambas puestas.

Cuando se le preguntó por un ejemplo que, en su opinión, ilustraba su relación con Nguyen, Sebastian recordó el momento en el que tuvo que retirarse de la producción neoyorquina de “Vietgone” por motivos personales y profesionales. Nguyen lo apoyó. “Me dijo: ‘No te preocupes por mí ni por este programa’”, me escribió Sebastian en un mensaje de texto de seguimiento. “’Lo único que quiero es que tengas la vida que te haga feliz, que tu carrera y tu familia crezcan, que todos tus sueños se hagan realidad’. Y aquí estamos hoy, todavía haciendo arte, todavía llenos de amor, respeto y admiración unos por otros. Aún así, el uno al otro cabalga o muere”.

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Esta lealtad y generosidad de espíritu también se reflejan en la diversidad que se encuentra en su trabajo, en el que asigna papeles protagónicos poderosos a aquellos que con demasiada frecuencia son relegados a un estatus de apoyo o compañero en el teatro, ya sean mujeres, personas de color, gente queer o Dungeons. Y frikis amantes de los dragones. Todos ellos impulsan su juego. «Ella mata monstruos,”, que se ha convertido en un eterno favorito en las escuelas secundarias y universidades desde su estreno en 2011.

Esa popularidad no impidió que “She Kills Monsters” quedara atrapada en las guerras culturales que sacuden las escuelas, con una producción planificada en Tennessee cancelada debido a su contenido gay. Nguyen parecía un poco desconcertado por el alboroto. «Es una obra sobre la conexión y la búsqueda de conexión y, sin embargo, la gente está tratando de crear formas de crear división a partir de ello», dijo. «Definitivamente es un momento extraño».

La necesidad de conectarse continúa inspirándolo, incluso con las mismas personas que le dieron el material principal para el proyecto “Vietgone”: sus padres, quienes aún no han visto ni leído las obras. «No saben si estaban emocionalmente preparados para afrontar esas cosas nuevamente», dijo Nguyen. «Pero están muy felices de que esas historias estén disponibles, porque saben que la razón por la que las escribí es para mis hijos, mis sobrinas y los niños como ellos».

Ahora que sus padres son demasiado mayores para abandonar Arkansas, donde todavía viven, Nguyen ha pensado en una manera de regresar las historias donde comenzaron, a través de un documental, «The Family Vietgone», en el que él y su hermano menor han estado trabajando. en. “Puedo hacer una película”, dijo, “y llevársela y decir: ‘Mira, esto es lo que hice’”.

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