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Los Rangers capturan la primera Serie Mundial en la historia de la franquicia, Bruce Bochy gana el cuarto anillo

PHOENIX — Bruce Bochy apenas tuvo tiempo de levantar los brazos hacia el cielo. Sus entrenadores lo abarrotaron de abrazos y palmadas en la espalda apenas el último lanzamiento de la temporada 2023 entró en la zona de strike, poniendo fin a esta victoria de 5-0 de los Texas Rangers sobre los Arizona Diamondbacks en el Juego 5 de la Serie Mundial. Cuando la curva del relevista Josh Sborz aterrizó en el guante del receptor Jonah Heim el miércoles por la noche, Bochy desapareció, aunque sólo fuera por un momento, resurgiendo para unirse a sus jugadores en el campo. Había pensado en volver a noches como ésta en un dugout en Alemania y en su sofá en Nashville. Se había preguntado si podría volver a arreglárselas. Ahora había recuperado su lugar habitual en esta época del año: izar el Trofeo del Comisario para conmemorar un título.

Por primera vez en la historia de la franquicia, los Rangers pueden llamarse campeones del mundo. Sin embargo, para los nuevos reyes del deporte, su elenco estaba bastante familiarizado con el escenario. Bochy consiguió el título para su cuarto equipo. Corey Seager recogió su segundo trofeo de MVP de la Serie Mundial. Nathan Eovaldi impulsó al cuerpo de lanzadores de los Rangers de la misma manera que lo hizo con los Medias Rojas de Boston en su camino hacia la corona de 2018. El gerente general de Texas, Chris Young, agregará un anillo de Serie Mundial a una colección que ya incluye el anillo que ganó como jugador con los Kansas City Royals en 2015.

Seager provocó la reacción decisiva en la séptima entrada. Eovaldi sobrevivió seis entradas difíciles sin capitular. Bochy presionó los botones adecuados para mantener a raya a Arizona en los fotogramas finales. Ver a Bochy actuar como un maestro con sus relevistas fue como un viaje al pasado reciente de este deporte. Exudaba alegría cuando Texas logró una ráfaga de cuatro carreras en la novena.

Bochy alguna vez gobernó octubre. Sus Gigantes capturaron tres títulos en cinco años en la década de 2010. Se hizo famoso por su gestión del bullpen. A los 68 años, la habilidad no lo ha abandonado, incluso si el acto de sacar a un lanzador se ha vuelto más peligroso. Bochy camina como si tuviera una piedra en el zapato, pero no sabe cuál. Una vez hizo tanto proselitismo sobre el placer de caminar que escribió un libro al respecto. Pero eso fue hace casi una década, antes de su primer retiro como entrenador en 2019, tras lo cual se sometió a una serie de cirugías en la espalda, las caderas y la rodilla. Pasó las horas intermedias jugando golf y pescando y se sintió agradecido de no participar en la temporada 2020 destrozada por el Covid.

Hace poco más de un año, Bochy volvió al banquillo. Vistió el tricolor de Francia, su país natal, mientras dirigió al club en las eliminatorias del Clásico Mundial de Béisbol en Ratisbona, Alemania. Los franceses fueron derrotados, pero la experiencia despertó algo en Bochy. «Dije: ‘Hombre, realmente extraño esto'», dijo antes del Juego 5.

La oportunidad de regresar vino de Young, quien jugó para Bochy en San Diego en la década de 2000. Young consideraba a Bochy el candidato ideal para dirigir a los Rangers, un club repleto de jugadores jóvenes no probados y agentes libres de alto precio. Young visitó a Bochy en la casa del capitán retirado en Nashville y lo convenció de que regresara. El equipo tenía la intención de competir, pero no podía estar seguro del cronograma. Por momentos, en 2023, Texas parecía estar listo para el horario de máxima audiencia. Por momentos, los Rangers parecían destinados a terminar en tercer lugar y pasar octubre en el sofá. El club montó en una montaña rusa, pero la montó hasta noviembre, mostrando la resistencia y el temple propios de un campeón.

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Los Rangers se negaron a retirarse cuando Jacob deGrom, incorporado en la temporada baja por valor de 185 millones de dólares, requirió una cirugía Tommy John después de sólo seis aperturas. El equipo se negó a rendirse cuando los Astros de Houston capturaron la Liga Americana Oeste en el último día de la temporada regular y luego bombardearon a Texas con tres derrotas consecutivas en la Serie de Campeonato de la Liga Americana. El equipo se negó a rendirse cuando el jardinero Adolis García y el abridor Max Scherzer sufrieron lesiones que pusieron fin a su temporada en el Juego 3 de la Serie Mundial.

Después de que deGrom cayera, Young tapizó su rotación titular en la fecha límite de cambios. Después de que Houston tomó el control de la Serie de Campeonato de la Liga Americana, Texas aplastó a sus rivales del estado en los juegos 6 y 7 como visitante en el Minute Maid Park. Después de que García y Scherzer se lesionaran, los Rangers siguieron tarareando, pisoteando a los relevistas de Arizona en el Juego 4 antes de terminar el trabajo el miércoles.

El Juego 5 limpió el paladar después de un Juego 4 miserable y dominado por los relevistas. Para Texas, Eovaldi superó cinco bases por bolas y una gran cantidad de tráfico. Arizona respondió con Zac Gallen, su lanzador abridor más exitoso. La serie había llegado a este punto porque a los Diamondbacks les faltaba profundidad en su rotación y bullpen.

Texas abrumó a Arizona durante las dos primeras noches en Chase Field. El cuerpo de lanzadores de los Rangers mantuvo a los Diamondbacks fuera de las bases en el Juego 3. Una noche después, Seager y Marcus Semien trastornaron el juego del bullpen del manager Torey Lovullo. En las horas previas al Juego 5, Lovullo se lamentó de no haber otorgado boleto intencional a Seager en la segunda entrada del Juego 4. Cuando el relevista Kyle Nelson colgó un control deslizante, Seager conectó su tercer jonrón de la serie. Posteriormente, Lovullo admitió que estaba de acuerdo con sus críticos en línea, un grupo al que se refirió como “los que golpean el teclado en el sótano”. En este caso, los habitantes del sótano tenían razón. «No fue una gran decisión de mi parte», dijo Lovullo. «Tengo que mejorar, de eso no hay duda».

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Lovullo tuvo menos decisiones que tomar en las primeras entradas del Juego 5. Gallen, la última línea defensiva de Arizona, salió al campo a las 5:03 pm. Los fuegos artificiales estallaron sobre el estadio cuando Gallen guió a los Diamondbacks hacia el diamante. Durante muchos años, mientras Arizona tropezaba con el sótano de la Liga Nacional Oeste, Gallen ofrecía esperanza. Un septiembre lento le costó la oportunidad de ganar el premio Cy Young de la Liga Nacional esta temporada. Gallen tuvo que lidiar con problemas en las primeras entradas durante todo el mes de octubre. Arizona todavía confiaba en él para mantener viva la temporada.

Gallen operó con un impecable control de la recta al comienzo del Juego 5. Sentó a los primeros 14 bateadores que enfrentó. Usó el calentador para desafiar a los Rangers dentro de la zona de strike y realizó lanzamientos fuera de velocidad fuera de la zona. En la primera entrada, retiró a Seager con un cambio bien colocado 1-2. Seager pescó el lanzamiento y conectó un roletazo. Tres entradas más tarde, Gallen realizó un cambio en el primer lanzamiento en un lugar similar. Seager se estiró de nuevo y lanzó un roletazo hacia el lado derecho del cuadro. Siete de los primeros 12 outs de Gallen llegaron al suelo. Necesitó 35 lanzamientos para terminar cuatro entradas.

Los Diamondbacks pusieron mucha más presión sobre Eovaldi. El novato de Arizona, Corbin Carroll, abrió la primera entrada con una base por bolas en cuatro lanzamientos y se robó la segunda base con el quinto lanzamiento de Eovaldi. La jardinera Lourdes Gurriel Jr. abrió el segundo con un sencillo. Carroll registró un hit para comenzar el tercero, con el segunda base Ketel Marte caminando detrás de él. En las tres ocasiones, Eovaldi dejó varados a los corredores. Después de que el veterano jugador de cuadro Evan Longoria conectara un doblete con dos outs en el cuarto, Eovaldi no entró en pánico. Atrapó al noveno bateador Geraldo Perdomo mirando una bola rápida de 94 mph para escapar. Arizona se quedó sin hits en ocho primeros turnos al bate con corredores en posición de anotar.

Texas gravó a Gallen en el quinto. Todavía los mantuvo fuera del tablero. Gurriel aprovechó un buen batazo del antesalista novato Josh Jung en el espacio entre el izquierdo y el central. Una base por bolas con dos outs del primera base Nathaniel Lowe acabó con el improbable intento de Gallen de lograr un juego perfecto. Gallen se recuperó golpeando a Heim con una bola curva en la tierra.

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Eovaldi se inclinó y se inclinó y se inclinó un poco más en la parte baja de la entrada. No se rompió. Marte recibió base por bolas y el primera base Christian Walker conectó un sencillo al jardín derecho. Una base por bolas del bateador designado Tommy Pham llenó las bases. El entrenador de lanzadores de los Rangers, Mike Maddux, visitó el montículo. Es poco probable que haya ordenado a Eovaldi que lanzara una bola curva en la parte superior de la zona de strike. Pero eso es lo que hizo Eovaldi, y Gurriel golpeó el guante de Seager con el golpe para el tercer out.

Gallen permitió su primer hit en el séptimo. Por supuesto, fue Seager. Su sencillo careció del impacto contundente de sus jonrones al principio de la serie. Golpeó una bola curva, ubicada nuevamente por Gallen en el cuadrante bajo y alejado que desconcertó a Seager al principio del juego. Esta vez, Seager cortó suficiente pelota de béisbol para dispararla a través del terreno vacío cerca de la tercera base.

Siguió una manifestación en miniatura. El novato de Texas, Evan Carter, anotó un doble con una bola curva fuera de lugar. Mitch Garver, el bateador designado, conectó un sencillo que dio la ventaja por el medio para anotar a Seager y darle a Texas una ventaja de 1-0. Gallen recibió una gran ovación por su esfuerzo. Aún así saldría del juego enganchado por la derrota de mala suerte.

Bochy recurrió a su trío de relevistas de alto apalancamiento para los últimos nueve outs. Aroldis Chapman recogió dos. Bochy hizo un largo viaje hasta el montículo para activar a Sborz. Sborz terminó el séptimo y evitó una base por bolas con dos outs en el octavo. La tensión disminuyó para Texas en la parte alta de la novena. Los Rangers encadenaron tres sencillos contra el cerrador de Arizona, Paul Sewald. El tercero, bateado por Heim, pasó por debajo del guante del jardín central Alek Thomas y provocó dos carreras.

El dugout de Texas estalló cuando la pelota de Heim rodó hacia la pared. Bochy se encontraba en el escalón más alto. Ofreció uno de sus enormes guantes para chocar los cinco mientras sus jugadores cruzaban el plato. Aplaudió y sonrió unos cuantos bateadores más tarde, cuando Semien puso el champán en hielo con un jonrón de dos carreras. Bochy pudo sonreír durante los últimos tres outs. Ya había estado en esta cumbre antes. Entendió que nunca envejecía.

En un sofá en Nashville, en el banquillo en Alemania, una noche como ésta podría haber parecido un sueño. El miércoles por la noche, por cuarta vez en su condecorada carrera como entrenador, Bochy pudo proclamarse campeón.

(Foto: Christian Petersen/Getty Images)

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