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Cultura y Artes

Librería de California de 130 años busca comprador

Dawn Levesque, de 77 años, va a aprender sobre la Segunda Guerra Mundial. Heidi Barnett, de 43 años, madre de dos hijos, viene a comprar regalos para sus hijos. Justin Beblawi, de 25 años, lo visita desde que era niño y ahora trabaja allí como empleado.

Para personas de todas las edades en Pasadena, California, la librería Vroman, fundada en 1894, ha sido un pilar, un lugar de encuentro, un santuario confiable en un mundo de cambios rápidos. Cuando su fundador, Adam Clark Vroman, murió en 1916, dejó la librería a su ahijado, Alan Sheldon, un empleado de Vroman.

El actual presidente y accionista mayoritario, Joel Sheldon III, de 79 años, es la tercera generación de su familia que dirige la empresa y ha estado al mando durante más de 45 años.

Ahora, mientras Vroman's se prepara para celebrar su 130 aniversario, Sheldon ha decidido que es hora de entregar las riendas.

Pero no sólo quiere vender al mejor postor. Sheldon quiere dejar la librería en buenas manos.

«Vroman's merece un nuevo propietario con la visión, la energía y el compromiso necesarios para llevarlo con éxito al futuro», dijo Sheldon en un publicación de instagram anunciando su decisión el mes pasado.

Continuó: «Nos tomaremos el tiempo necesario para encontrar el nuevo propietario adecuado: alguien que comparta nuestros valores fundamentales y que esté comprometido a preservar Vroman's como un tesoro comunitario».

“Tenemos generaciones de clientes”, dijo Sherri Gallentine, quien comenzó a trabajar como empleada en Vroman's en 1992 y se convirtió en compradora principal de libros en 2010. “Tenemos personas que vienen y dicen: 'Vine aquí cuando era niño con mis abuelos y ahora traeré a mis hijos aquí».«

La tienda es un lugar de orgullo para la gente de Pasadena, dijo Philip Hawkey, ex administrador de la ciudad. «Vroman's refleja gran parte de la identidad cívica de Pasadena», dijo.

Supuestamente la librería independiente más grande del sur de California, la tienda tiene dos ubicaciones en Pasadena, dos boutiques en el aeropuerto LAX y un sitio de comercio electrónico. Su ubicación principal en Pasadena, en Colorado Boulevard, también cuenta con cafetería, bar de vinos y un amplio espacio para lectura de libros. En 2009, Vroman's compró la librería independiente Book Soup en West Hollywood, después de que su dueño muriera y la tienda estuviera en peligro de cerrar.

Las tiendas se esfuerzan por seleccionar su selección, con secciones como “California y Occidente” y “Vidas Negras”, y priorizar el servicio al cliente. A menudo, uno de sus 150 empleados acompaña a los clientes hasta los estantes para ayudarlos a encontrar los libros que buscan.

Ese toque personal ayudó a Vroman's a sobrevivir a la competencia de las grandes tiendas y los minoristas en línea.

«Tenemos personas que le ayudarán a elegir regalos para la familia o simplemente algo bonito para usted», dijo Gallentine. «Intentamos conectarnos con nuestros clientes».

En una entrevista, Sheldon dijo que tiene fe en que el administrador adecuado para Vroman's esté ahí fuera, en alguna parte: «Estamos muy seguros de que podemos encontrar a alguien».

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Sin embargo, a los clientes de Loyal Vroman les preocupa que la librería cambie o, peor aún, que no encuentren un comprador y tengan que cerrar. «Todo el mundo está hablando de ello», dijo Barnett.

En una mañana reciente de un día laborable, Barnett estaba curioseando arriba en la sección de niños con su hija Liza, que acababa de cumplir 8 años y tenía la intención de gastar el dinero de su cumpleaños (su madre estaba tratando de guiarla hacia los libros y alejarla de un conejito de peluche). .

“La lectura es muy importante para nuestra familia”, dijo Barnett, y “con solo traerlos aquí, les estoy inculcando ese amor por los libros”.

Casi el 40 por ciento del negocio de Vroman proviene de mercancías distintas de libros, incluidos regalos, utensilios de cocina, tarjetas de felicitación y artículos de papelería. Estaría bien si un nuevo propietario decidiera inclinarse más en esa dirección, dijo Sheldon: «La adaptabilidad y la resiliencia han permitido a un buen propietario administrar una gran librería».

Katie Wengert, que visitó Vroman's desde Filadelfia hace poco, tenía los brazos llenos de regalos, incluida una novela («El idiota», de Elif Batuman), regalos para su novio que cumplirá 40 años y una tarjeta de cumpleaños para su hermana. consuegro.

«Es todo lo que uno quiere que sea una librería», dijo. “Eso ya no existe realmente.«

Los residentes tienen motivos para ser optimistas de que alguien continuará la tradición de Vroman. La librería luchó poderosamente durante el cierre de la pandemia y la comunidad se unió en respuesta a la petición de apoyo de Sheldon en las redes sociales.

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«Ciertamente hemos pasado por guerras y depresiones mundiales», dijo Sheldon. «Con nuestra base de clientes y nuestros empleados y amigos trabajadores, logramos superarlo y salimos del otro lado».

En una visita reciente, Levesque, un cliente habitual, pidió un libro sobre cómo recuperar las sobras, compró una agenda (con un 50 por ciento de descuento) y hojeó las secciones de viajes e historia.

Sus tres hijos siempre le dan tarjetas de regalo para la tienda, dijo. También saben de su último deseo.

“Ya les dije, cuando pase, cremadme, esparcid mis cenizas en la Librería Vroman”, dijo. «Sólo un poquito aquí y allá, porque ahí es donde quiero terminar».

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