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Política

Las últimas centrales eléctricas de carbón en Nueva Inglaterra están a punto de cerrar

Las dos últimas centrales eléctricas alimentadas con carbón en Nueva Inglaterra cerrarán en 2025 y 2028, poniendo fin al uso de un combustible fósil que suministró electricidad a la región durante más de 50 años.

La decisión de cerrar las estaciones Merrimack y Schiller, ambas en New Hampshire, convierte a Nueva Inglaterra en la segunda región del país, después del noroeste del Pacífico, en dejar de quemar carbón.

Ambientalistas libró una batalla legal de cinco años contra las plantas de New Hampshire, diciendo que el propietario había descargado agua caliente de turbinas de vapor en un río cercano sin enfriarla primero para igualar la temperatura natural.

En un acuerdo alcanzado el miércoles con el Sierra Club y la Conservative Law Foundation, Granite Shore Power, el propietario de las plantas, acordó que Schiller no funcionaría después del 31 de diciembre de 2025 y que Merrimack cesaría sus operaciones a más tardar en junio de 2028.

“Este anuncio es la culminación de años de perseverancia y dedicación de tanta gente en Nueva Inglaterra”, dijo Gina McCarthy, exasesora climática nacional del presidente Biden y exadministradora de la Agencia de Protección Ambiental durante la administración Obama, quien ahora es alta asesor de Bloomberg Philanthropies, que apoya los esfuerzos para eliminar gradualmente el carbón.

“Estoy tremendamente orgullosa de vivir hoy en Nueva Inglaterra y estar aquí”, dijo la Sra. McCarthy. “Todos los días, mostramos al resto del país que aseguraremos nuestro futuro de energía limpia sin hacer concesiones”.

En los últimos años, las dos centrales eléctricas de New Hampshire han funcionado sólo de forma intermitente durante los períodos de máxima actividad.

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Después del cierre, las plantas se convertirán en granjas solares y unidades de baterías que puedan almacenar la electricidad generada por turbinas eólicas marinas a lo largo de la costa atlántica, dijo la compañía.

“Desde nuestros primeros días como propietarios y operadores, hemos sido muy claros: si bien ocasionalmente nuestra energía sigue encendida durante los días más cálidos y las noches más frías de Nueva Inglaterra, estábamos firmemente comprometidos a hacer la transición de nuestras instalaciones del carbón a una energía más nueva y limpia. futuro”, dijo Jim Andrews, director ejecutivo de Granite Shore Power, en un comunicado.

El uso de carbón ha caído precipitadamente en Estados Unidos a medida que el gas natural y las fuentes renovables como la eólica y la solar se han vuelto menos costosas. El carbón produjo alrededor del 17 por ciento de la electricidad estadounidense en 2023. Si bien los operadores de algunas plantas alimentadas con carbón podrían retrasar los retiros planificados en los próximos años debido a la creciente demanda nacional de electricidad, los analistas dicen que la industria del carbón está en fuerte declive.

El carbón, el combustible fósil más sucio, representó el 59 por ciento de las emisiones de carbono procedentes de la electricidad en 2021, aunque generó menos de una cuarta parte de la electricidad producida en Estados Unidos ese año. según la EPA

Además de la demanda y una campaña de promoción, los activistas climáticos utilizaron otra estrategia para provocar los cierres: obligar a las plantas de carbón a competir en el mercado eléctrico.

La Conservation Law Foundation, un grupo de defensa legal de Nueva Inglaterra centrado en cuestiones ambientales, había presionado durante años a los reguladores estatales de electricidad y a los legisladores de New Hampshire para dividir la empresa propietaria tanto de las centrales eléctricas de carbón como de las empresas de servicios públicos que distribuyen la electricidad en entidades separadas. . Esto se debe a que, bajo una estructura corporativa, podrían aumentar las tarifas para cubrir tanto los costos de generación como los de transmisión.

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Pero la fundación apostó a que una vez separada del negocio de transmisión, el propietario de las centrales dejaría de quemar carbón en favor de otras fuentes menos costosas para poder competir con fuentes mucho más baratas. energía renovable,

Las centrales eléctricas de carbón sobrevivieron “a costa de los contribuyentes, a pesar de sus ineficiencias”, dijo Tom Irwin, vicepresidente de la Conservation Law Foundation. “Están efectivamente subsidiados”.

“Nuestro objetivo era exponer estas plantas a las fuerzas del mercado”, dijo Irwin.

Los esfuerzos de la fundación dieron sus frutos en 2018, cuando el nuevo propietario, Granite Shore Power, compró las centrales eléctricas. con la intención de hacer la transición de los generadores de carbón hacia operaciones menos contaminantes.

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