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Opinión

La vacilación sobre la vacuna Covid despegó este invierno. ¿Podemos arreglarlo?

La respuesta ha sido casi como un reloj, en casi todas las visitas médicas de las últimas semanas. “Es hora de vacunarse contra la gripe”, les digo a mis pacientes, “además de la vacuna Covid actualizada”. Y ahí es cuando empiezan los gemidos.

En el pasado, la vacuna contra la gripe provocaba la mayor resistencia. Los pacientes en mi consultorio en la ciudad de Nueva York tomarían sus otras vacunas sin pensarlo dos veces, pero se resisten a la vacuna contra la gripe, porque su hermana es alérgica a los huevos o porque están seguros de que la vacuna contra la gripe siempre les dará gripe o porque simplemente no se ponga vacunas contra la gripe. Ahora, sin embargo, la mayoría de mis pacientes responden como: “Está bien vacunarse contra la gripe” (pausa tímidamente y luego dice) “pero no la Covid”.

Cuando pregunto a mis pacientes si tienen alguna inquietud o pregunta sobre la vacuna Covid, casi ninguno la tiene. Prácticamente nadie me pregunta sobre datos de seguridad ni sobre su eficacia para prevenir la transmisión viral, la hospitalización y la muerte. Casi nadie me pregunta sobre el recuento actual de casos, el enmascaramiento o Paxlovid. Sólo hay una vaga cobertura o un avergonzado: “No lo sé, simplemente no lo sé”. Mientras trato de descubrir lo que piensan mis pacientes, puedo sentir su ligera sensación de sorpresa de que no haya ningún problema específico que les cause incomodidad al recibir la vacuna Covid actualizada. Es como si tuvieran un caso común de escalofríos.

Los profesionales de la salud de todo el mundo están escuchando este tipo de dudas entre los pacientes a medida que los casos de Covid y las hospitalizaciones han seguido aumentando durante el invierno. A principios de enero, el número promedio de estadounidenses que morían semanalmente a causa de Covid superaba los 1.700. Y, sin embargo, el 19 de enero los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informe indicó que solo el 21,8 por ciento de los adultos mayores de 18 años han recibido la última vacuna contra el Covid, menos de la mitad del porcentaje de los que han recibido la vacuna contra la gripe.

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Mejorar esta situación no es fácil y requerirá que los proveedores de atención médica se involucren en conversaciones incómodas que tratan menos de hechos y más de emociones. Pero si no lo hacemos, estaremos tolerando un nivel de muerte evitable que consideraríamos inaceptable en cualquier otro ámbito de la atención sanitaria.

Es posible reconocer la fatiga pandémica sin tirar la toalla. La salud y la vida a largo plazo de nuestra comunidad dependen de ello.

Cuando mis pacientes expresan sus dudas sobre recibir la vacuna actualizada, les explicaré cómo ha mutado el virus Covid, por eso hemos modificado la vacuna, tal como lo hacemos con la vacuna contra la gripe todos los años. Señalaré que en los dos primeros años de vacunación contra el Covid, Se estima que tres millones de vidas en Estados Unidos se han salvado y se han evitado aproximadamente 18 millones de hospitalizaciones. Estos hechos rara vez tienen mucho efecto. Por supuesto, existen barreras prácticas para la vacuna (costo, acceso, sentirse mal al día siguiente), pero eso no es lo que la mayoría de mis pacientes mencionan.

Su vacilación es aún más preocupante porque, como neoyorquinos, tuvieron asientos de primera fila ante la cruel primera ola de la pandemia de Covid-19, perdiendo a familiares y amigos. La fila de camiones frigoríficos de la morgue estacionados detrás de mi hospital es un espectáculo que no se olvida fácilmente. Además, estos pacientes no son antivacunas; se vacunan contra la culebrilla y contra el tétanos sin apenas encogerse de hombros. Casi todos recibieron la serie inicial de vacunas Covid y recuerdan plenamente la urgencia de conseguir esas plazas de vacunación difíciles de encontrar en los primeros días. Tampoco parecen negacionistas de la ciencia; adoptan tratamientos médicos estándar para la mayoría de sus otras condiciones de salud.

Cada vez que me enfrento a un paciente que duda sobre la vacuna contra el Covid, tengo que decidir si dejo de lado muchos otros problemas médicos urgentes que compiten por nuestro tiempo limitado para seguir el camino de las dudas sobre las vacunas. Estas discusiones son notoriamente confusas y largas y rara vez cambian de opinión. Una parte de mí simplemente quiere seguir adelante, como mis pacientes (y de hecho todo el país) parecen querer hacer. La fatiga pandémica incluso ha surgido como su propio campo de estudio.

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Pero algo en mí no se siente preparado para dejarlo ir. La especificidad de su rechazo al Covid, especialmente en comparación con el rechazo de la gripe, despierta mi curiosidad y consternación. Muchos de mis pacientes tienen problemas médicos que los ponen en alto riesgo de sufrir complicaciones de Covid, como hipertensión, diabetes, enfermedades cardíacas, obesidad, enfermedades renales y asma. Sin embargo, aquí están, uno tras otro, rechazando una intervención médica que la mayoría ha recibido de forma segura antes y mejora sustancialmente los resultados. Y realmente no pueden articular una razón específica, ni siquiera para ellos mismos. Hacer caso omiso de esto parece incorrecto.

Así que despejo la plataforma, me alejo de la computadora, hago contacto visual completo y empiezo de nuevo. Podría comenzar con: “Dime qué tienes en mente” o “¿Qué te hace sentir diferente acerca de la vacuna contra el Covid y la vacuna contra la gripe?” Intento entrar en la zona gris de sus respuestas y explorar esos sentimientos incómodos.

Cuando digan: “Ya he recibido suficientes vacunas contra el Covid”, investigaré de dónde viene la sensación de “suficiente”. Podría preguntarle: “¿Alguna vez se ha sentido así con respecto a sus medicamentos para la diabetes o sus mamografías?” Exploraremos cómo llegan a conclusiones sobre qué tratamientos aceptan y trataremos de separar las molestias vagas de las preocupaciones específicas.

Una revisión de los hechos se trata menos de comenzar una conferencia y más de examinar las respuestas emocionales. Hablamos abiertamente sobre lo que escuchan en sus comunidades: que la pandemia ha terminado, que las nuevas dosis de refuerzo son más experimentales que las antiguas, que cierta cantidad de vacunas son demasiadas.

Puede ser una revelación para algunos pacientes cuando se dan cuenta de que pueden estar reaccionando a una sensación de que las aguas están turbias en lugar de a información específica o información errónea.

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Quiero que mis pacientes mantengan un saludable escepticismo sobre cualquier intervención propuesta para el cuerpo, ya sea que provenga de su médico o de las redes sociales. Con mucho gusto obtendré información de sitios de referencia médica como A hoy para revisar los pros y contras de un tratamiento con ellos. Siempre respetaré su decisión de no estar de acuerdo con mis recomendaciones, pero quiero entender por qué.

En medicina somos bastante buenos respondiendo a inquietudes específicas; reunimos fácilmente hechos y números porque éste es el terreno en el que nos sentimos más cómodos. Es tentador alejarnos del reino más inquietante del malestar flotante, pero no podemos. La buena noticia es que este puede ser un momento constructivo y colaborativo en la relación entre pacientes y profesionales médicos. En mi experiencia, cuando hablamos directamente de la incómoda zona gris que parece impregnar las dudas sobre las vacunas, hay una cierta humildad compartida. Todos estamos profundamente desconcertados por los estados de ambigüedad.

Al deconstruir estas incertidumbres, tengo la sensación de que muchos pacientes sienten una sensación de control más fuerte. No se arremangan inmediatamente para recibir el golpe, pero hay un claro cambio de actitud. Están mucho más dispuestos a entablar una conversación sobre las realidades de la vacuna Covid y cómo se compara con la vacuna contra la gripe o contraer la infección por Covid.

Para mí, eso es progreso. Algunos se vacunan; muchos no lo hacen. Pero al menos podemos considerar la vacuna Covid de la misma manera que consideraríamos cualquier otra intervención médica.

Por muy lentas y agotadoras que puedan ser estas conversaciones, tenemos el deber comunitario de intentar despejar las aguas, todos nosotros. Si ha estado dudando acerca de recibir su vacuna Covid actualizada, es posible que desee poner sus escalofríos al frente y al centro de la mesa de examen en su próxima visita médica. Les toca un chequeo.

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