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Economía

La propuesta de adquisición de acero de EE. UU. pone a prueba la política industrial de Biden

US Steel es un ejemplo icónico del músculo manufacturero perdido que, según el presidente Biden, sus políticas económicas traerán de vuelta a Estados Unidos.

Pero el mes pasado, la histórica pero menguada compañía anunció planes de ser adquirida por un competidor japonés. Ese acontecimiento ha puesto a Biden en una situación incómoda mientras intenta equilibrar los intentos de revitalizar el sector industrial del país con sus esfuerzos por reconstruir las alianzas internacionales.

La administración de Biden ha expresado cierta incomodidad con el acuerdo y está revisando la oferta pública de adquisición propuesta por 14.100 millones de dólares por parte de la japonesa Nippon Steel. La empresa ofrece una prima considerable para US Steel, que ha luchado por competir contra una avalancha de metal extranjero barato y ha sido sopesando ofertas públicas de adquisición durante varios meses.

La propuesta se ha convertido rápidamente en un ejemplo de alto perfil de las difíciles decisiones políticas que enfrenta Biden en su afán por revivir la industria estadounidense, una que podría poner a prueba hasta qué punto está dispuesto a ejercer el poder presidencial en pos de lo que podría decirse que es su principal objetivo. objetivo económico: la creación y retención de empleos manufactureros sindicalizados y bien remunerados en los Estados Unidos.

Biden está bajo presión del sindicato United Steelworkers y de senadores populistas de ambos partidos, incluidos los demócratas que defienden escaños cruciales en Ohio y Pensilvania este otoño, para rechazar la venta por motivos de seguridad nacional. Los senadores sostienen que la producción de acero de propiedad nacional es fundamental para las cadenas de fabricación y suministro de Estados Unidos. Han advertido que es más probable que un propietario extranjero traslade los empleos y la producción de US Steel al extranjero.

«Esto realmente debería ser una obviedad», dijo el senador Josh Hawley, republicano de Missouri, en una entrevista la semana pasada. «No sé por qué sería difícil decir, Dios mío, tenemos que mantener la producción de acero en este país, y particularmente en una empresa como ésta, donde hay miles de trabajadores en buenos puestos sindicales».

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Los ejecutivos de US Steel dicen que el acuerdo beneficiaría a los trabajadores y daría a las empresas fusionadas “capacidades líderes a nivel mundial” en la producción de acero. El mes pasado anunciaron que Nippon Steel había acordado mantener la sede de la empresa en Pittsburgh y honrar los cuatro años acuerdo de negociación colectiva que el sindicato siderúrgico ratificó en diciembre de 2022.

Otros partidarios de la oferta pública de adquisición dicen que bloquear la venta corre el riesgo de enfadar a un aliado clave de Estados Unidos. Biden ha buscado la colaboración japonesa en una amplia gama de temas, incluidos los esfuerzos para contrarrestar la fabricación china en energía limpia y otras tecnologías emergentes, y acogió con agrado la inversión japonesa en nuevas instalaciones de fabricación estadounidenses, incluidas las de baterías avanzadas.

Wilbur Ross, ex ejecutivo de una empresa siderúrgica que se desempeñó como secretario de Comercio durante la presidencia de Donald J. Trump, escribió la semana pasada en The Wall Street Journal que no hay “nada en el acuerdo que deba defender a Estados Unidos. Los ataques de los políticos de Washington sólo crean tensiones geopolíticas innecesarias, y éstas, no la adquisición en sí, podrían poner en peligro la seguridad nacional estadounidense”.

Sumándose a las presiones cruzadas sobre Biden: no está claro qué pasaría con US Steel, de 123 años de antigüedad, si la administración arruina el acuerdo y si hacerlo realmente garantizaría una mayor seguridad laboral para los casi 15.000 empleados norteamericanos de la compañía. .

US Steel ha enfrentado desafíos durante décadas debido a la intensificación de la competencia extranjera, particularmente de China, que ha inundado el mercado global con acero barato y subsidiado por el Estado. presidentes americanos han pasado años tratando de reforzar y proteger a los fabricantes nacionales de acero mediante una combinación de subsidios, restricciones a las importaciones y los llamados requisitos Buy America para las compras gubernamentales.

«Ninguna industria estadounidense se ha beneficiado más de la protección que la industria del acero», escribió en un artículo Scott Lincicome, experto en política comercial del grupo de expertos libertario Cato Institute. Trabajo de investigación de 2017..

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En los últimos años, los presidentes han aumentado aún más esas protecciones. Trump impuso aranceles al acero importado, incluido el procedente de Japón. Biden ha revertido parcialmente esos impuestos en un intento por reconstruir alianzas. Biden también incluyó disposiciones estrictas de Buy America en nuevas leyes radicales para invertir en infraestructura, energía limpia y otras manufacturas avanzadas.

Esos esfuerzos no han estado ni cerca de recuperar los niveles de producción interna de acero que Estados Unidos disfrutó en la década de 1970, o incluso en las últimas décadas. Producción de acero en bruto alcanzó niveles más altos bajo los presidentes Bill Clinton, George W. Bush y Barack Obama que bajo el señor Biden o el señor Trump.

El empleo en la industria cayó constantemente en los años 1990 y mediados de los años 2000. En 2022, había poco más de 83.000 trabajadores en fábricas de hierro y acero en los Estados Unidosque fue menos de la mitad del número de 1992.

Los senadores, incluidos Sherrod Brown de Ohio y Bob Casey de Pensilvania, ambos demócratas, y Hawley y JD Vance de Ohio, ambos republicanos, instaron a Biden a revisar la propuesta de venta de US Steel para protegerse contra la pérdida de producción de acero y empleos. El Sr. Brown citó el hecho de que Nippon Steel no notificó ni consultó a los líderes sindicales antes de presentar su oferta por la empresa.

“Decenas de miles de estadounidenses, incluidos muchos habitantes de Ohio, dependen de esta industria para obtener empleos bien remunerados y de clase media”, escribió en una carta a Biden el mes pasado. «Estos trabajadores merecen trabajar para una empresa que invierte en sus empleados y no sólo honra su derecho a afiliarse a un sindicato, sino que respeta y colabora con su fuerza laboral».

Los pedidos de una revisión administrativa del acuerdo se centraron en gran medida en el Comité de Inversión Extranjera en Estados Unidos, conocido como CFIUS y encabezado por Janet L. Yellen, la secretaria del Tesoro. El comité examina posibles ventas de empresas estadounidenses a empresas extranjeras en busca de posibles amenazas a la seguridad nacional y luego emite recomendaciones al presidente, quien puede suspender o bloquear un acuerdo.

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Poco antes de Navidad, Biden pareció aceptar la solicitud de revisión, aunque no llegó a decir que la bloquearía.

Lael Brainard, que preside el Consejo Económico Nacional de la Casa Blanca, dijo en un comunicado de prensa que Biden dio la bienvenida a la inversión extranjera en la industria manufacturera estadounidense, pero “cree que la compra de esta icónica empresa de propiedad estadounidense por parte de una entidad extranjera, incluso una de un aliado cercano – parece merecer un análisis serio en términos de su impacto potencial en la seguridad nacional y la confiabilidad de la cadena de suministro”.

La administración, dijo Brainard, “estará lista para examinar cuidadosamente los resultados de cualquier investigación de este tipo y actuar si corresponde”.

Los trabajadores siderúrgicos aplaudieron la medida. David McCall, presidente de United Steelworkers International, dijo en un comunicado que Biden estaba “demostrando una vez más el compromiso inquebrantable del presidente con los trabajadores y las industrias nacionales”.

Expertos independientes dicen que estaría dentro de las normas históricas que el comité evaluara la venta. Eso probablemente incluirá un análisis económico detallado sobre si el acuerdo podría conducir a una disminución de la capacidad de producción de acero en Estados Unidos, dijo Emily Kilcrease, experta del CFIUS e investigadora principal del Centro para una Nueva Seguridad Estadounidense.

Pero Kilcrease dijo que, basándose en las decisiones pasadas del comité, esperaba que la revisión no llegara a una recomendación para cancelar la venta. En cambio, dijo, el CFIUS podría requerir un acuerdo de Nippon Steel para mantener ciertos niveles de empleo o producción en Estados Unidos como condición para que se lleve a cabo la venta.

«Me sorprendería que este acuerdo se bloqueara», dijo.

Hawley dijo que, en última instancia, la elección fue de Biden y una prueba de su compromiso con la industria.

«Si la administración quiere bloquear la venta, tiene absolutamente motivos para hacerlo y la autoridad legal», dijo. “Así que es sólo una cuestión de: ¿quieren hacerlo? ¿Y tendrán las agallas para hacerlo?

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