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Política

Kushner desarrolla acuerdos en el extranjero incluso cuando su suegro se postula para presidente

Jared Kushner, yerno de Donald J. Trump, confirmó el viernes que se estaba acercando a importantes acuerdos inmobiliarios en Albania y Serbia, el último ejemplo de cómo la familia del expresidente hace negocios en el extranjero incluso cuando Trump busca regresar a la Casa Blanca.

Los planes de Kushner en los Balcanes parecen haber surgido en parte a través de relaciones construidas mientras Trump estaba en el cargo. Kushner, que era un alto funcionario de la Casa Blanca, dijo que había estado trabajando en los acuerdos con Richard Grenell, quien sirvió brevemente como director interino de inteligencia nacional bajo Trump y también como embajador en Alemania y enviado especial a los Balcanes.

Uno de los proyectos propuestos sería convertir una isla frente a la costa de Albania en un destino turístico de lujo.

Un segundo, con un hotel de lujo planificado y 1.500 unidades residenciales y un museo, está en Belgrado, la capital de Serbia, en el lugar del antiguo cuartel general del ejército yugoslavo, abandonado durante mucho tiempo y destruido en 1999 por los bombardeos de la OTAN, según un informe. miembro del Parlamento en Serbia y compañía del Sr. Kushner.

Estos dos primeros proyectos involucran tierras ahora controladas por los gobiernos, lo que significa que se tendría que cerrar un acuerdo con gobiernos extranjeros.

Un tercer proyecto, también en Albania, se construiría en la península de Zvërnec, una zona costera de 1.000 acres en el sur de Albania que forma parte de la comunidad turística conocida como Vlorë, donde se construirían varios hoteles y cientos de villas, según al plano.

La participación de Kushner se haría a través de su firma de inversión, Affinity Partners, que cuenta con 2.000 millones de dólares en financiación del Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita, entre otros inversores extranjeros. En una declaración, un funcionario de Affinity Partners dijo que no se había determinado si los fondos sauditas podrían ser parte de algún proyecto que Kushner esté considerando en los Balcanes.

“Estamos muy entusiasmados”, dijo Kushner en una entrevista. “No hemos cerrado estos acuerdos, por lo que es posible que no se produzcan, pero hemos estado trabajando duro y estamos bastante cerca”.

Kushner creó su compañía de inversiones después de dejar su trabajo en la Casa Blanca como asesor principal. Aprovechó las relaciones que había construido en las negociaciones gubernamentales en Medio Oriente, que incluían una estrecha relación con el príncipe heredero Mohammed bin Salman, el gobernante de facto de Arabia Saudita.

Kushner terminó obteniendo los 2 mil millones de dólares del fondo soberano de Arabia Saudita y cientos de millones de dólares más de fondos patrimoniales de los Emiratos Árabes Unidos y Qatar. Hasta ahora ha dado pocos pasos públicos para invertir grandes cantidades de este dinero.

Grenell también hizo conexiones valiosas mientras estuvo en el gobierno, incluidas algunas que parecen haberle dado al equipo de Kushner una vía privilegiada para las inversiones en los Balcanes. Durante su estancia en la administración Trump, Grenell trabajó en la resolución de disputas entre Serbia y Kosovo.

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Estas discusiones involucraron indirectamente a Albania, ya que la mayoría de los ciudadanos de Kosovo son de etnia albanesa y Albania desempeña un papel en las discusiones regionales.

Grenell se ha mantenido cercano a Trump desde que el expresidente dejó el cargo, lo defendió públicamente y habló con él regularmente.

Grenell ha dicho en privado que espera ser secretario de Estado en una segunda administración Trump, según una persona que discutió el asunto con Grenell y que describió las conversaciones bajo condición de anonimato.

Grenell, en una entrevista, se negó a mencionar oficialmente cualquier interés en potencialmente asumir un puesto como secretario de Estado. Sólo dijo que no había decidido si se uniría a alguna futura administración de Trump.

Robert Weissman, presidente de Public Citizen, que rastreó acuerdos comerciales que consideraba conflictos de intereses durante la administración Trump, dijo que estos acuerdos planificados no eran éticos y solo plantearían nuevas preguntas sobre la familia Trump, particularmente si Trump fuera reelegido.

“En este punto del ciclo electoral, Jared Kushner debería congelar cualquier nuevo plan de inversión”, dijo Weissman. “Este plan de inversión en particular parece involucrar lo peor de cada tendencia corrupta de la administración Trump y la familia Trump”.

La participación de la familia Trump en negocios extranjeros se convirtió en un foco importante durante el mandato de Trump, y los críticos finalmente demandaron y alegaron que la familia se estaba beneficiando ilegalmente de pagos extranjeros (conocidos como emolumentos en la Constitución) mientras Trump estaba en el cargo. Estos casos fueron descartados por la Corte Suprema como discutibles cuando Trump dejó el cargo, pero podrían reabrirse si regresara a la Casa Blanca.

Desde que dejó el cargo, Trump se ha convertido en socio de un proyecto de desarrollo en Omán, un acuerdo al que llegó gracias a una empresa inmobiliaria saudita que tiene vínculos con el gobierno saudí.

Kushner rechazó cualquier sugerencia de que estuviera recibiendo un trato preferencial debido a su tiempo en el gobierno, o que algún trabajo estuviera relacionado con el expresidente.

“Nadie me está 'dando' tratos”, dijo Kushner, quien insistió en que no planeaba regresar a Washington si su suegro ganaba la presidencia nuevamente. “Opero con bastante meticulosidad y estas inversiones crearán mucho valor para las comunidades locales, nuestros socios y nuestros inversores”.

Los representantes de Trump no respondieron a múltiples correos electrónicos en busca de comentarios.

Kushner y su esposa, Ivanka Trump, se han mantenido en gran medida alejados de las actividades políticas de Trump desde el ataque al Capitolio del 6 de enero de 2021.

El New York Times se acercó por primera vez a Kushner el miércoles por la mañana para hablarle de sus posibles proyectos en los Balcanes. Inicialmente se negó a responder preguntas y respondió sólo después de revelar sus planes a Bloomberg News el viernes.

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Kushner y Trump visitaron Albania dos veces desde que Trump dejó el cargo. Viajaron por el país con el señor Grenell, e incluso se reunió con el primer ministro de Albania.

Kushner y Trump, junto con Grenell, se han centrado en parte en Sazan, una isla mediterránea en el sur de Albania que hasta el final de la Guerra Fría había sido utilizada por la Unión Soviética y el gobierno liderado por los comunistas. gobierno de Albania como base militar secreta para submarinos. El plan es construir un hotel de lujo y villas en la isla.

La escarpada isla de dos millas cuadradas tiene cientos de búnkeres y túneles de la época de la Guerra Fría diseñados para resistir ataques nucleares y ha estado en gran parte vacía desde el fin de la Unión Soviética. Pero está sólo a media hora en lancha rápida desde Vlorë, un destino turístico en el sur de Albania donde el gobierno de Arabia Saudita ya está gastando dinero para mejorar el servicio de electricidad y otros servicios públicos para ayudar a promover el turismo en Albania.

Grenell, ex colaborador de Fox News y consultor de medios, ha estado trabajando estrechamente con Kushner y su firma de inversión.

Grenell ha expresado abiertamente sus esfuerzos por convertir las relaciones que construyó en Albania y otros lugares de los Balcanes en ganancias personales. Ha regresado a la región en repetidas ocasiones y se reunió con ejecutivos de la industria hotelera, así como con el primer ministro de Albania, Edi Rama.

“Estamos buscando oportunidades para invertir a través de inversiones extranjeras en los Balcanes, pero más concretamente en Albania, y la costa albanesa es maravillosa”. El señor Grenell dijo en una de una serie de entrevistas televisivas y periodísticas que ha realizado en Albania en los últimos tres años.

La gestión diaria de los proyectos estaría a cargo de Asher Abehsera, un promotor inmobiliario con sede en California que ha realizado proyectos en Brooklyn con Kushner y que viajó a los Balcanes con Grenell y Kushner para “Echa un vistazo a los sitios de desarrollo”, dijo Kushner.

El señor Grenell añadió en un tono casi Entrevista televisiva de 90 minutos en Albania el año pasado que no había nada malo en hacer tratos porque ahora estaba fuera del gobierno. “Estoy trabajando en proyectos, proyectos de capital privado, con los que puedo ganar dinero”, dijo. “Nadie debería jamás disculparse por querer ganar dinero”.

En julio pasado, Grenell, junto con Ivanka Trump y Kushner, también se reunieron con Rama en Tirana, la capital de Albania, y todos fueron fotografiados juntos.

Rama ha estado presionando durante casi una década para abrir Sazan a la reurbanización como destino turístico, además de buscar otras formas de atraer inversores extranjeros a Albania para expandir su economía turística.

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Auron Tare, un ex miembro del Parlamento de Albania que se desempeñó como asesor de Rama, llevó a Trump y a Kushner a la isla de Sazan en 2021 como parte de una visita a Albania que incluyó un crucero en un yate y un Viaje en helicóptero por la costa.

Tare, en una entrevista, dijo que discutió con Kushner y Trump el deseo de desarrollar Sazan, pero hacerlo de una manera que preservara su historia y su entorno.

Kushner y Grenell han estado trabajando estrechamente con un ejecutivo empresarial albanés multimillonario llamado Shefqet Kastrati y su hijo, Musa Kastrati. Sus inversiones incluyen una concesión para gestionar el aeropuerto internacional de Tirana, una cadena de gasolineras en Albania y hoteles y otros negocios, según socios comerciales y Kushner.

“Nos han ayudado a comprender el costo de la construcción y cómo operar localmente”, dijo Kushner en una entrevista.

En octubre de 2022, Shefqet Kastrati compró una casa de 7,5 millones de dólares en Indian Creek, Florida, según muestran los registros de tierras, una propiedad que está cerca de donde ahora viven Trump y Kushner. La familia Kastrati también el año pasado. compró un hotel en la sección Brickell de Miami por 55 millones de dólares de la familia real de Qatar.

Musa Kastrati, en una entrevista, dijo que el papel que desempeñaría su empresa familiar en los proyectos albaneses de Kushner aún no estaba claro, pero que probablemente implicaría ayudar a construir algunos de los complejos. Kastrati también confirmó que visitó Mar-a-Lago, el complejo y residencia de Trump en Florida, en diciembre de 2022 con Grenell y que también se reunió brevemente con Trump cuando el expresidente llegó mientras estaban cenando. Kastrati dijo que no discutió el posible acuerdo con Trump.

Grenell ha recurrido repetidamente a Instagram y otras cuentas de redes sociales para promover el turismo en Albania y elogiar a Rama, el primer ministro.

“Apoyo la visión de Rama para los Balcanes”, Grenell dijo en una entrevista televisiva en 2021, después de reunirse con otro ejecutivo de la industria hotelera en Albania llamado Irfan Hysenbelliu. “Amo Albania e invito a inversores estadounidenses a visitar el país”.

El gobierno de Arabia Saudita anunció recientemente que estaba buscando formas de aumentar sus inversiones en Albania. primero ayudando a construir servicios de agua, electricidad y alcantarillado junto a las zonas de playa en Vlorë, que es el punto de partida hacia Sazan y donde un nuevo aeropuerto internacional El aeropuerto ya está siendo construido. Ha dicho que quiere invertir hasta $300 millones en la nación.

A principios de este mes, funcionarios saudíes viajaron a Albania. para anunciar la creación de lo que llaman el Consejo Empresarial Arabia Saudita-Albania “para forjar una nueva asociación económica entre los dos países”, incluso en proyectos turísticos. El presidente saudita del grupo, Abdulrahman Al-Mufarreh, no respondió a las solicitudes de comentarios.

Michael Schmidt contribuyó con informes.

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