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Cultura y Artes

Jimmy Van Eaton, proveedor del Sun Records Beat, muere a los 86 años

Jimmy Van Eaton, que tocó la batería en éxitos que marcaron una época, como “Great Balls of Fire” de Jerry Lee Lewis y “Whole Lotta Shakin' Goin' On”, y prestó espontaneidad e imaginación al sonido sin restricciones del influyente sello de Memphis. Registros solaresmurió el 9 de febrero en su casa de Tuscumbia, Alabama. Tenía 86 años.

Su hija Terri Van Eaton Downing dijo que la causa fueron complicaciones de una enfermedad renal.

Los impecables acentos y rellenos de Van Eaton se escucharon no sólo en las grabaciones de Lewis sino también en sencillos populares de Charlie Rich (“Lonely Weekends”), Johnny Cash (“Guess Things Happen That Way”) y otros. Estuvo de gira con Roy Orbison y Conway Twitty y, como baterista house de facto en Sun, tocó en “obsceno”, el instrumental de blues del saxofonista Bill Justis que alcanzó el Top 10 en 1957.

El Sr. Van Eaton, a quien a veces se anunciaba como JM, fue músico a tiempo completo solo brevemente, desde mediados de la década de 1950 hasta principios de la de 1960, y luego actuó esporádicamente antes de dedicarse a una carrera como asesor financiero. Su influencia, sin embargo, fue duradera y profunda, especialmente su trascendental trabajo con Lewis, que tuvo un impacto comparable al de otros bateristas innovadores del rock 'n' roll como Earl Palmer y Hal Blaine.

“Mucha gente intenta copiar” el sonido de esos discos de Jerry Lee Lewis, dijo Van Eaton en “Good Rockin' Tonight: Sun Records and the Birth of Rock 'n' Roll”, de Colin Escott y Martín Hawkins. Pero, añadió, no pueden hacerlo porque lo que tocó fue “un ritmo aleatorio con un ritmo de fondo” y no un ritmo directo de 4/4.

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“Nunca pude tocar ese estilo country puro”, continuó Van Eaton. “Tal vez durante ocho o 16 compases, pero después empiezo a caerme del taburete. Tengo que concentrarme, y cuando te concentras, pierdes la sensación”.

El sentimiento era primordial en la forma de tocar la batería del Sr. Van Eaton. Su acompañamiento al galope del Sr. Lewis fue tan desenfrenado en ocasiones que el ritmo casi pareció superar a los dos hombres a mitad de la sesión.

En “Mucho Shakin 'Continuando'”, El Sr. Van Eaton aceleró la cadencia entre las dos primeras estrofas, estableciendo una ráfaga de ritmos que creó la impresión de una locomotora tomando vapor mientras sale de la estación. Asimismo, sus ritmos precipitados en “Grandes bolas de fuego” – y especialmente en el acertadamente titulado “Breathless” – amenazaba con superar al Sr. Lewis y su piano.

(Algunas fuentes han dicho que Van Eaton no tocó en “Great Balls of Fire”, pero expertos como Escott y Hank Davis, una autoridad en los bateristas de Sun, han insistido en que sí).

“La soltura e imprevisibilidad de su forma de tocar la batería puede parecer fuera de lugar en la era moderna, cuando la mayoría de las pistas de batería se derivan de una muestra de computadora repetida con precisión matemática”, escribieron Escott y Hawkins sobre la musicalidad intuitiva de Van Eaton. “Pero el sonido de sorpresa que capturó en su forma de tocar fue el pulso de Sun Records”.

James Mack Van Eaton nació el 23 de diciembre de 1937 en Memphis, uno de los seis hijos de Hobart y Annie Lou (Watson) Van Eaton. Su padre trabajaba en un almacén de madera; su madre dirigía la casa.

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El joven Jimmy quedó cautivado por la música de big band y los ritmos gospel negros que escuchó en una iglesia en Memphis mientras crecía. Formó su primera banda, The Echoes, mientras estaba en la escuela secundaria. El grupo grabó un demo que llamó la atención de Jack Clement, un productor e ingeniero de Sun que estaba reclutando músicos para la banda del cantante de rockabilly Billy Lee Riley.

Todavía en su adolescencia, Van Eaton tocó en las grabaciones más conocidas (y más incendiarias) de Riley para Sun, “Platillos Voladores Rock 'n' Roll” y “al rojo vivo”, ambos de 1957.

En 1960, Van Eaton dejó Sun para unirse a Riley y al guitarrista Roland Janes, quienes estaban desencantados con la forma en que estaban promocionando a Riley, como baterista de la recién formada Rita Records. Su mayor éxito llegó con el éxito Top 40 de 1960 del cantante Harold Dorman, “Mountain of Love”.

Van Eaton también lanzó un sencillo con su propio nombre para Rita, una grabación atmosférica de estilo surf llamada “Beat-Nik”, también de 1960. Sin embargo, a mediados de la década, prácticamente se había retirado de la música. negocio. Trabajó para la empresa de máquinas expendedoras de su suegro antes de establecerse como gestor de activos en los años 1980.

Van Eaton actuó sólo ocasionalmente durante las décadas siguientes, apareciendo en conciertos de reunión de rockabilly y tocando en la banda sonora de la película de 1989 “Great Balls of Fire!”, protagonizada por Dennis Quaid como Jerry Lee Lewis. (El cantante Mojo Nixon, que murió este mes, interpretó al Sr. Van Eaton en la pantalla). También realizó sesiones periódicas de trabajo hasta la década de 2020 en el Muscle Shoals Sound Studio en Alabama. En 1998, lanzó “The Beat Goes On”, un álbum en el que presenta su batería, voz y composición.

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Miembro desde hace mucho tiempo de la Salón de la Fama del Rockabillytambién fue incluido en el Salón de la Fama de la Música de Memphis en 2022.

Además de su hija Terri, al Sr. Van Eaton le sobreviven su hermano, Richard; otra hija, Anna Blumberg; dos hijos, Mack y Tim; un hijastro, Alex Lebrija; 13 nietos; y tres bisnietos.

“Hay muchas personas influyentes de las que nadie llega a oír hablar, como el guitarrista Roland Janes y también Jimmy Van Eaton, que fue baterista en muchas cosas”, dijo Clement en “Good Rockin' Tonight”. “

“El sonido que se volvió mágico para mucha gente”, añadió, “se debió en parte a él; era muy original, pero al mismo tiempo capturaba la diversión”.

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