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Ciencia y Tecnología

Fortnite se une a Disney para conquistar el metaverso con su encanto mágico.

Puede que no Estoy usando mucho la palabra M en estos días, pero la carrera por construir un mundo virtual interconectado impulsado por avatares no tomó descanso el último año.

El metaverso, una palabra de moda tecnológica intercalada entre las eras exageradas de las NFT y la IA, todavía se está construyendo, independientemente de cómo lo llamemos. Y a la luz de las noticias de esta semana, una empresa está cada vez más posicionada para dominar el futuro cercano.

Epic Games y Disney revelaron el miércoles que están diseñando juntos un “universo de entretenimiento” lleno de juegos con sabor a Disney para jugar y cosas para comprar. El proyecto de varios años implementará la tecnología interna de Epic y el ecosistema de juegos sociales de Fortnite para dar vida a los personajes de la vasta bóveda de propiedad intelectual de Disney. Disney invirtió 1.500 millones de dólares por una parte de Epic en el acuerdo.

En una imagen que promociona el proyecto, Disney y Epic retratan su trabajo juntos como una serie de coloridas islas futuristas flotando en el espacio con autopistas entre ellas y un Castillo Mágico brillando en el centro, un faro de posibilidad de impresión de efectivo. Esas autopistas, ya sea literal o simbólicamente, se conectarán con Fortnite de Epic, un exitoso juego que ahora se ha convertido en un enorme ecosistema social en línea.

La evolución de Fortnite

Fortnite es mejor conocido como un juego de disparos en tercera persona donde 100 jugadores pululan por una isla virtual cada vez más pequeña y luchan por ser el último hombre en pie. El juego es famoso por su maximalismo ridículo y anima a los jugadores a vestirse con “máscaras” personalizadas, que se pueden obtener jugando o comprando a través de la lucrativa tienda virtual de regalos de Epic. En Fortnite, puedes, como Darth Vader, rodar sobre tu enemigo en una rueda de hámster gigante, lanzada con honda a través del ático de una casa cuadrada suburbana. Tu enemigo podría estar vestido como Goku de Dragon Ball Z, Ariana Grande o Meowscles, un gato musculoso sin camisa (un original de Epic).

En sus inicios, Fortnite era tan omnipresente y popular como puede ser un juego. La transmisión de juegos atrajo rutinariamente a cientos de miles de espectadores en Twitch, donde surgió una industria artesanal de jugadores profesionales de Fortnite, todos enfocados en la pulida batalla real de Epic. Para 2020, el juego ya contaba con más jugadores registrados que la población de Estados Unidos. En 2023, el juego experimentó un resurgimiento y 100 millones de personas iniciaron sesión en noviembre pasado.

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Cualquiera que todavía piense en Fortnite únicamente como esa tonta batalla real se sorprenderá al saber el alcance de las verdaderas ambiciones de Epic.

En los últimos años, Epic ha ido ampliando constantemente su título estrella hasta convertirlo en algo mucho más parecido a una plataforma o mercado que a un simple juego independiente. A lo largo de los años, los eventos psicodélicos de temporada de Fortnite, los conciertos del kaiju Travis Scott y mundos sandbox generados por el usuario Todos insinuaban estos grandes planes. En diciembre, Epic triplicó su apuesta al lanzar simultáneamente tres nuevos juegos dentro del juego: Lego Fortnite, un híbrido de Minecraft/Animal Crossing, Fortnite Festival, un juego de ritmo del estudio detrás de Rock Band, y Rocket Racing, un título de carreras de ritmo rápido de los creadores de Rocket League.

Esa lista de juegos nuevos ya era ambiciosa, pero la noticia sorpresa de esta semana de que Disney llegará a Fortnite (o al revés) está en otro nivel completamente. Las dos empresas ya tienen una relación; Disney invirtió por primera vez en Epic a través de su programa acelerador en 2017 y ha licenciado muchos de sus personajes de Marvel y Star Wars para Fortnite como máscaras, pero la nueva inversión de 1.500 millones de dólares indica un juego mucho más profundo a largo plazo.

Disney necesita Fortnite

Con Fortnite, Disney se encuentra en una posición interesante al necesitar algo que probablemente no podría hacer mejor por sí mismo.

Epic Games está a años luz de muchos de sus pares en juegos multijugador en línea fluidos. Ejecutar instancias fluidas, rápidas y simultáneas de mundos virtuales detallados para muchos millones de personas es técnicamente complejo y costoso. Se podría perdonar a cualquier jugador de Fortnite por no darse cuenta de eso porque la experiencia principal de Epic funciona perfectamente la gran mayoría del tiempo, lo que permite a las personas en todos los dispositivos jugar y chatear juntas al instante. Fortnite se ve y se mueve tan bien gracias al Unreal Engine 5 de Epic, que el socio de Disney, Square Enix, también utilizará para Kingdom Hearts IV, el último juego de la exitosa franquicia con personajes de Disney.

En el anuncio, el director ejecutivo de Disney, Bob Iger, calificó la asociación con Epic como «la mayor entrada de Disney en el mundo de los juegos». Debido a que cualquier cosa que se les ocurra a las dos compañías será interoperable con Fortnite, Disney también puede ganar instantáneamente los 100 millones de jugadores mensuales de Fortnite sin necesidad de construir una base de jugadores desde cero.

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Los beneficios también se extenderán en sentido contrario, y Fortnite podría superar los propios números de Roblox, que actualmente son al menos el doble su propio. Disney, al igual que Lego, también ampliará el atractivo de Fortnite más allá de la audiencia que juega Battle Royale y otros juegos de disparos de Fortnite. Las ofertas de Fortnite en otros géneros podrían atraer a jugadores tanto jóvenes como mayores y ampliar el atractivo del juego para más mujeres, que actualmente disfrutan del auge de los juegos acogedores, y para padres que buscan títulos aptos para toda la familia.

El modelo de negocio de Fortnite también es clave para el éxito potencial de la colaboración con Disney. Los juegos en el ecosistema de Fortnite son gratuitos y la compañía gana dinero a través de asociaciones de licencias de marcas y compras dentro del juego, como máscaras, bailes y emoticones, que rotan a través de su tienda virtual diariamente.

Si la popularidad de las máscaras de personajes de Fortnite de franquicias propiedad de Disney como Guerra de las Galaxias y Maravilla Como indicación, los jugadores estarán ansiosos por coleccionar sus favoritos y mostrarlos en los hábiles avatares animados de Fortnite. Desde Elsa y Mickey hasta la Princesa Leia y Iron Man, la vasta bóveda de personajes de Disney es un recurso casi infinito con un potencial de ingresos ilimitado para ambas compañías.

Estado del metaverso

Es posible que Meta se haya tomado la molestia de cambiar el nombre del metaverso, pero al resolver el futuro, la compañía anteriormente conocida como Facebook invirtió la ecuación. Al centrarse en el hardware de realidad virtual, un mercado que la empresa había acaparado en gran medida después de comprar Oculus en 2014 por 2 mil millones de dólares, Meta terminó con una solución que necesitaba un problema: un cómo sin un qué. El nuevo Vision Pro de Apple, aunque técnicamente es muy impresionante, puede chocar contra un muro de adopción similar.

Mientras Meta estaba obsesionado con convertir su adquisición de Oculus en un producto de consumo masivo, compañías como Epic, Roblox, Mojang, fabricante de Minecraft, y otras estaban desarrollando mundos virtuales impulsados ​​por avatares donde a la gente le encantaba pasar el tiempo. Es importante destacar que esos mundos están ampliamente disponibles y son independientes del hardware, lo que significa que un jugador de PlayStation 5 podría enfrentarse a alguien en una PC o incluso un iPhone (a pesar del complejo enfrentamiento de Epic con Apple).

Horizon Worlds fue la respuesta de Meta a esas experiencias (avatares espeluznantes sin piernas y todo), pero para entonces muchos millones de personas ya habían invertido en un mundo virtual que se adaptaba a ellos, sin necesidad de usar cascos. Estos mundos de juegos sociales son extremadamente pegajosos y a la gente le encanta pasar el rato en ellos, expresarse a través de compras virtuales y, en general, hacer todo sin realidad virtual.

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A la luz de su éxito, Epic, Roblox y Mojang posicionaron inteligentemente cosas que alguna vez consideramos juegos en lugar de plataformas. Fortnite, Roblox y Minecraft albergan contenido generado por el usuario, a veces llamado UGC, un acrónimo no muy útil que significa que los jugadores también pueden cargar allí sus propios modos de juego y productos virtuales para que otros jugadores los prueben o compren. Este contenido es muy, muy popular: según Epic, el 70% de los jugadores de Fortnite juegan contenido creado por el usuario además de la experiencia principal. Es lo que la gente piensa cuando habla de Roblox. Para estas empresas, el contenido generado por el usuario no cuesta nada, hace que los jugadores regresen y puede generar ingresos con poco esfuerzo.

Fortnite, Roblox, Minecraft y otros mundos virtuales basados en avatares pueden coexistir, pero Fortnite cuenta con algunas ventajas únicas. Mientras que sus pares se apoyan en su apariencia cargada de nostalgia, los gráficos de alta fidelidad y las animaciones sofisticadas de Fortnite (tan sofisticadas que han provocado más de una demanda por movimientos de baile) están más preparados para el futuro y son más amigables con la marca. Minecraft y Roblox son potencias por derecho propio, pero el primero es más un juego que un ecosistema y el segundo tendrá que demostrar que puede retener a sus usuarios principales jóvenes a medida que crecen. Mientras tanto, Epic cuenta con un profundo conocimiento de las formas en que las personas quieren expresarse en línea y de la destreza técnica, y ahora de las asociaciones, para hacerlo posible.

Los juegos multijugador en línea no son redes sociales en el sentido tradicional, pero las dos categorías están convergiendo: los juegos se parecen más a las redes sociales y las redes sociales están cada vez más llenas de juegos. A medida que el universo cinematográfico de Fortnite se expande para incluir Lego, Rock Band y ahora Disney, Epic está preparado para presentar una gran cantidad de nuevos jugadores a un mundo virtual que se trata tanto de con quién estás como de lo que estás haciendo. ¿Y no fue esa la promesa del metaverso desde el principio?

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