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Política

Europa avanza para llenar el déficit de armas en medio de dudas sobre el compromiso de Estados Unidos con Ucrania

Ante la creciente renuencia estadounidense a enviar más ayuda militar a Ucrania, los líderes europeos están tomando medidas para llenar el vacío, prometiendo un nuevo apoyo a Kiev mientras lucha contra Rusia en una guerra en el patio trasero de Europa.

Varios países –incluidos Alemania, Gran Bretaña y Noruega– están aumentando la producción de armas, especialmente municiones de artillería que Ucrania tanto necesita. Alemania, que alguna vez se quedó rezagada en la prestación de ayuda a Ucrania, anunciado hace una semana que planeaba duplicar su apoyo a 8.500 millones de dólares en 2024 y que entregaría sistemas de defensa aérea más cruciales para finales de este año. Y los estados de la Unión Europea se están preparando para entrenar a 10.000 soldados ucranianos adicionales, con lo que el total hasta ahora asciende a 40.000.

«Realmente tenemos que intensificar nuestro juego aquí», dijo Kajsa Ollongren, ministra de Defensa holandesa, en una reunión. foro este mes en el Instituto Clingendael, un grupo de expertos financiado por el gobierno holandés.

Pero eso puede ser poco consuelo para Ucrania, donde una contraofensiva contra las fuerzas invasoras rusas se ha estancado a medida que se acerca el invierno, y los funcionarios dicen que ahora se necesita más apoyo, incluso cuando muchos países dirigen su atención a la guerra entre Israel y Gaza.

En una señal preocupante, parece probable que la UE fracase en una prueba temprana de su capacidad para mantener el respaldo a Ucrania. Ahora se espera que la tan anunciada promesa de donar a Ucrania un millón de proyectiles de calibre 155 milímetros en el plazo de un año se quede corta.

«No se alcanzará el millón; debemos asumirlo», dijo esta semana el ministro de Defensa de Alemania, Boris Pistorius, reconociendo que el bloque no cumplirá con el plazo de marzo de 2024.

A los funcionarios europeos les preocupa desde hace tiempo que la creciente oposición republicana al apoyo militar que Estados Unidos está enviando a Ucrania (45.000 millones de dólares en armas y otros equipos hasta ahora) disminuiría el papel destacado de Estados Unidos en la financiación de la guerra en caso de que el presidente Biden perdiera la reelección.

A menos que se resuelva el estancamiento presupuestario, o hasta que se resuelva, los funcionarios de Washington y Kiev tendrán que sopesar cuál es la mejor manera de gastar el resto. 4.900 millones de dólares en asistencia de seguridad previamente aprobada para Ucrania si esa es la última fuente disponible de financiación estadounidense en el futuro previsible.

«Nosotros, los europeos, que tenemos los medios necesarios para hacerlo, tenemos que estar dispuestos política y materialmente a ayudar a Ucrania y continuar haciéndolo, incluso a reemplazar a Estados Unidos si, como quizás sea probable, su apoyo disminuye». Josep Borrell Fontelles, máximo diplomático de la Unión Europea, dijo recientemente.

La invasión rusa de Ucrania en febrero de 2022 sacudió a los líderes europeos, que se dieron cuenta de que sus ejércitos y sus industrias de defensa no estaban preparados para la guerra en su patio trasero. Fue un “rudo despertar”, dijo el Ministro de Defensa de Suecia, Pal Jonson, en el foro de Clingendael, pero que unió a la mayor parte de Europa detrás de Ucrania, considerada por muchos como una especie de zona de amortiguamiento entre Rusia y la OTAN.

«Si Occidente deja de apoyar a Ucrania, no habrá más Ucrania ni más arquitectura de seguridad europea», dijo Yonatan Vseviyov, un alto diplomático estonio, en un entrevista publicada el viernes en la agencia de noticias ucraniana RBC.

Algunos países europeos ya están respondiendo.

Aunque no hay un apoyo unánime para Ucrania (Eslovaquia ha dicho que suspenderá la ayuda militar a Kiev y Hungría está tratando de detener la nueva financiación de la UE para la guerra), sólo el viernes, la Países Bajos, Finlandia y Lituania Todos anunciaron nuevas ayudas a la defensa. La mayor cantidad provino del gobierno holandés, que se comprometió a enviar más de 2.100 millones de dólares el próximo año.

Y el presidente Volodymyr Zelensky de Ucrania elogió los planes de Berlín de duplicar su apoyo militar a la guerra y dijo el miércoles que “la relación entre Ucrania y Alemania se convertirá en uno de los pilares más confiables de toda Europa”.

Alemania es ahora la segundo proveedor más grande de ayuda militar a Ucrania, según los datos publicados por el Instituto Kiel en julio, los más recientes disponibles. (El viernes, el gobierno de Alemania suspendió temporalmente las discusiones sobre su presupuesto de 2024 para abordar un fallo judicial no relacionado, pero los expertos dijeron que no se esperaba que la ayuda a Ucrania se viera afectada).

Europa también está preparada recientemente para suministrar a Ucrania una de las armas que más necesita: proyectiles de calibre 155 milímetros que se disparan desde los obuses y que son el columna vertebral del ejército de Ucrania.

A pesar del supuesto fracaso de la campaña de los estados miembros de la UE y Noruega para donar un millón de balas, funcionarios y expertos dijeron que simplemente hacer la promesa de proporcionar municiones ha ayudado a revitalizar la industria de defensa de Europa.

La creación de capacidad para producir municiones en Europa ha mejorado tan significativamente que “podría haber paridad” con la producción estadounidense a finales del próximo año si las proyecciones se mantienen estables, dijo Camille Grand, quien fue subsecretaria general de la OTAN para inversiones en defensa al comienzo de la guerra.

Cómo podría suceder eso depende de estimaciones de producción algo turbias que han publicado ejecutivos europeos y funcionarios estadounidenses.

En Europa, donde no existe un coordinador general de defensa, los fabricantes de armas generalmente se muestran reacios a revelar sus cifras de producción anual. Una excepción importante es la empresa alemana Rheinmetall, uno de los mayores fabricantes de municiones de Occidente. Él predice que podrá producir al menos 600.000 balas de 155 milímetros anualmente para fines de 2024, frente a las 450.000 de principios de este año.

BAE Systems, el gigante contratista militar británico, pretende aumentar la producción de proyectiles de 155 milímetros en ocho veces sus niveles anteriores a la guerra para 2025, aunque la compañía no proporcionará una estimación de cuántas rondas podrían ser. Otros fabricantes europeos de municiones, incluidos Nammo, con sede en Noruega, y Nexter en Francia, están aumentando su producción en decenas de miles de proyectiles.

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En conjunto, dijo Grand, Europa podría producir cientos de miles de cartuchos de munición de 155 milímetros para fines de 2024, en comparación con aproximadamente 230.000 cartuchos al año antes de que comenzara la guerra.

Nuevas proyecciones del ejército estadounidense muestran que los fabricantes estadounidenses pretenden producir 720.000 cartuchos de proyectiles al año para finales de 2024.

Nuevos aumentos de producción dependen en gran medida de si el Congreso lo aprueba. $3.1 mil millones eso está incluido en la propuesta general de ayuda de emergencia de 105 mil millones de dólares de la administración Biden, dijo Douglas R. Bush, subsecretario del ejército estadounidense y jefe de adquisiciones del servicio.

En una sesión informativa celebrada el 7 de noviembre en Washington, Bush dijo que el dinero adicional impulsaría a Estados Unidos. producción de municiones de 155 milímetros hasta 80.000 balas cada mes en el primer semestre de 2025, o 960.000 al año.

Sólo una parte de las municiones que finalmente se produzcan, tanto en Estados Unidos como en Europa, se enviarían a Ucrania mientras los aliados reconstruyen sus propias reservas. Pero aumentar la producción es un primer paso necesario para abastecer a Ucrania y reforzar la seguridad europea.

Grand, ahora en el Consejo Europeo de Relaciones Exteriores, dijo que la posibilidad de que un candidato presidencial republicano que recortara la ayuda derrotara a Biden era el principal impulsor de la continua lucha europea, particularmente porque algunas encuestas recientes han demostrado que el ex presidente Donald J. Trump obtiene un fuerte apoyo en una teórica revancha con Biden. Como presidente, Trump tenía una mala visión de la OTAN y había planeado retirar miles de tropas estadounidenses de Europa antes de que Biden fuera elegido en 2020 y detuviera la medida.

«Necesitamos tener esa mentalidad de capacidad», dijo Grand. “Y esas decisiones deben tomarse ahora, no cuando Trump sea reelegido”.

Christopher Schuetze contribuyó con informes desde Berlín, Aurelien Breeden de París y claire moises de Londres.

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