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Economía

Estados Unidos otorga 1.500 millones de dólares al fabricante de chips GlobalFoundries

La administración Biden anunció el lunes una subvención de 1.500 millones de dólares al fabricante de chips GlobalFoundries, con sede en Nueva York, una de las primeras subvenciones importantes de un programa gubernamental destinado a revitalizar la fabricación de semiconductores en Estados Unidos.

Como parte del plan para reforzar GlobalFoundries, la administración también pondrá a disposición otros 1.600 millones de dólares en préstamos federales. Se espera que las subvenciones tripliquen la capacidad de producción de la empresa en el estado de Nueva York en diez años.

La financiación representa un esfuerzo de la administración Biden y de los legisladores de ambos partidos para intentar revitalizar la fabricación de semiconductores en Estados Unidos. Actualmente, sólo el 12 por ciento de los chips se fabrican en Estados Unidos y la mayor parte se fabrica en Asia. La dependencia de Estados Unidos de fuentes extranjeras de chips se convirtió en un problema en la primera parte de la pandemia, cuando los fabricantes de automóviles y otros fabricantes tuvieron que retrasar o cerrar la producción en medio de una escasez de chips críticos.

La adjudicación a GlobalFoundries ayudará a la empresa a ampliar sus instalaciones existentes en Malta, Nueva York, lo que le permitirá cumplir un contrato con General Motors para garantizar la producción de chips dedicados para sus automóviles.

También ayudará a GlobalFoundries a construir una nueva instalación para fabricar chips críticos que actualmente no se fabrican en los Estados Unidos. Esto incluye una nueva clase de semiconductores adecuados para su uso en satélites porque pueden sobrevivir a altas dosis de radiación.

El dinero también se utilizará para mejorar las operaciones de la compañía en Vermont, creando la primera instalación estadounidense capaz de producir un tipo de chip utilizado en vehículos eléctricos, la red eléctrica y teléfonos inteligentes 5G y 6G. Si no fuera por la inversión, los funcionarios de la administración dijeron que las instalaciones en Vermont habrían enfrentado el cierre.

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Los planes son parte del esfuerzo de la administración Biden para revitalizar la fabricación de semiconductores en Estados Unidos después de que muchas fábricas se trasladaron al este de Asia en las últimas décadas.

La escasez mundial de chips en medio de la pandemia provocó cierres, despidos y suspensiones en las plantas de fabricación de automóviles estadounidenses, lo que desaceleró la economía estadounidense y disparó los precios de los automóviles nuevos y usados. Eso alentó al Congreso a aprobar un proyecto de ley que otorgaría más de 50 mil millones de dólares a la industria de semiconductores, incluidos 39 mil millones de dólares en subvenciones y 11 mil millones de dólares para investigación y desarrollo que está distribuyendo el Departamento de Comercio.

Gina Raimondo, secretaria de Comercio, dijo el domingo que la adjudicación a GlobalFoundries ayudaría a asegurar un suministro estable de chips para proveedores y fabricantes de automóviles clave y evitaría contratiempos en la cadena de suministro.

“El anuncio de hoy garantizará que esto no vuelva a suceder”, afirmó Raimondo.

El senador Chuck Schumer de Nueva York, el líder de la mayoría que fue uno de los principales defensores de la legislación, dijo que la financiación del gobierno permitiría a GlobalFoundries invertir más de 12.000 millones de dólares en Estados Unidos, además de crear 9.000 puestos de trabajo en la construcción y 1.500 puestos de trabajo permanentes en la fabricación.

“La inversión que el gobierno federal está invirtiendo es enorme”, dijo Schumer. Y agregó: “Esto demuestra que nuestros mejores días no han terminado. Podemos competir”.

GlobalFoundries también recibirá la primera subvención del gobierno emitida específicamente para el desarrollo de la fuerza laboral, dijeron los funcionarios. El gobierno donará 10 millones de dólares para respaldar una inversión de más de 60 millones de dólares de la empresa para formar nuevos trabajadores para la industria de semiconductores. La falta de trabajadores capacitados es un problema comúnmente citado por los fabricantes de chips que intentan operar en Estados Unidos.

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Los funcionarios enfatizaron que el anuncio era solo un acuerdo preliminar y que la compañía estaría sujeta a un período de diligencia debida, incluido el cumplimiento de ciertos hitos en la construcción y producción. El gobierno entregará fondos a medida que se cumplan esos puntos de referencia.

El premio para GlobalFoundries se produce cuando la empresa, como muchas otras en la industria, ha experimentado una reducción de ingresos debido a la disminución de la demanda entre muchos clientes clave. Thomas Caufield, su director ejecutivo, expresó su esperanza de que el gobierno también tomara medidas para ayudar a impulsar la demanda de chips y alentar a las empresas a trasladar parte de la producción a fábricas estadounidenses.

“Ahora que dicen que estamos aportando este dinero, creo que aumentará la presión para lograr una mayor relocalización de productos”, dijo en una entrevista.

GlobalFoundries se encuentra entre las pocas empresas de gran escala que construyen chips para otras empresas que los diseñan y comercializan, negocio conocido en la industria como fundición.

La empresa surgió de operaciones anteriores de Advanced Micro Devices, que escindió el negocio en 2009 para centrarse en el diseño en lugar de fabricar chips. La financiación fue proporcionada por Mubadala, un fondo soberano de Abu Dhabi que todavía posee una participación mayoritaria.

GlobalFoundries abrió una nueva fábrica en 2012 en Malta, Nueva York, y en 2014 se hizo cargo de las antiguas operaciones de IBM que incluían dos fábricas. Ambos tenían importantes actividades secundarias en la fabricación de chips especializados para el Pentágono; La fábrica de Vermont, en particular, es conocida por los chips de radio utilizados en la mayoría de los teléfonos inteligentes y en el hardware militar.

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En un importante cambio de estrategia, GlobalFoundries decidió en 2018 detener la costosa práctica de desarrollar nuevos procesos de producción que empaquetan más transistores en cada pieza de silicio. Optó por especializarse en tecnología de fabricación más antigua para fabricar chips necesarios para automóviles, electrodomésticos y aplicaciones industriales y de defensa.

Los funcionarios de Biden han enfatizado que están destacando a GlobalFoundries porque fabrica chips heredados, que se crean con procesos de producción más antiguos. Los chips fabricados con estas tecnologías tienden a ser relativamente económicos, pero son el núcleo de los automóviles y los productos electrónicos de consumo que causaron importantes perturbaciones durante la escasez de chips provocada por la pandemia. También se utilizan ampliamente en aplicaciones de defensa.

Las otras empresas elegidas para las dos primeras subvenciones gubernamentales también utilizaron tecnología de vanguardia.

Actualmente, las empresas chinas están reforzando sus capacidades para desempeñar un papel mucho más importante en el suministro de dichos chips heredados. La tendencia ha alarmado a la administración Biden y a algunos miembros del Congreso, a quienes les preocupa que las importaciones baratas de China puedan socavar las nuevas fábricas estadounidenses.

Hasta ahora, la administración no ha anunciado premios para las empresas que fabrican chips más avanzados, aunque se espera que lo haga en las próximas semanas y meses. Estos chips manejan cálculos en inteligencia artificial, teléfonos inteligentes, supercomputadoras y el hardware militar más sensible.

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