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Vida y Estilo

En la ciudad de Nueva York, los eventos literarios son muy populares

Cuando el escritor y profesor Amitava Kumar invitó a la buscadora de libros Erin Edmison a su lectura en la sucursal de McNally Jackson Books en Seaport en febrero, la Sra. Edmison lo anotó en su calendario y “no lo pensó dos veces”, dijo, “porque Soy viejo y así eran las cosas antes”.

La noche de la lectura, llegó a la librería y descubrió que necesitaba un boleto de $5 para el evento, el cual estaba agotado. “Ni siquiera se me ocurrió”, dijo Edmison, de 48 años.

Finalmente entró. Después de una breve espera cerca de la caja registradora con las otras personas sin cita previa, la Sra. Edmison pudo pararse al fondo de la sala. “No fue gran cosa”, dijo. Se alegró de ver que el Sr. Kumar, que es un amigo, tenía la sala llena.

En la Nueva York del pasado reciente, las lecturas eran eventos en los que uno podía adentrarse, tal vez como un recién graduado universitario que aspiraba a ser un escritor publicado o simplemente buscaba algo que hacer. Pero en estos días, McNally Jackson y un puñado de otras librerías independientes en toda la ciudad han comenzado a exigir que las personas compren boletos o confirmen su asistencia para asistir a las lecturas. Los boletos pueden costar desde unos pocos dólares hasta unos $30, dependiendo de si también compras el libro, a veces incluido en el precio.

Es posible que los neoyorquinos se hayan acostumbrado a la idea de que nada en la ciudad es realmente gratuito y que es difícil acceder a todo. Sin embargo, algunos han comenzado a preguntarse: ¿Qué cambió?

“Recientemente, la asistencia ha aumentado enormemente”, dijo Mikaela Dery, directora de programación de McNally Jackson, que tiene varias ubicaciones en la ciudad. “Al menos la mitad de nuestros eventos están agotados. A menudo, tenemos semanas en las que todos los eventos están agotados. Y tenemos tres o cuatro eventos por semana”.

La librería puso en marcha su sistema de reservas cuando reabrió sus puertas cuando se aliviaron los cierres pandémicos, ya que el personal tuvo cuidado de no abarrotar la sala. Pero McNally Jackson, así como otras librerías, incluidas Books Are Magic y la nueva P&T Knitwear, lo adoptaron como una política a largo plazo como una forma de evitar las ausencias.

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Sin embargo, las habitaciones llenas de gente siguen siendo una consideración. Las lecturas –y no sólo en las librerías, sino también en bares, galerías y fiestas– parecen ser más populares que nunca.

Un martes por la noche a finales de marzo, el poeta y ensayista Hanif Abdurraqib reunió a 350 personas para una lectura y preguntas y respuestas a las 10 de la noche en Bell House, un lugar de espectáculos en el barrio Gowanus de Brooklyn, para promocionar su nuevo libro “There's Siempre este año: sobre el baloncesto y la ascensión”. (El evento nocturno se agregó después de que una lectura anterior para 350 personas con el crítico Wesley Morris se agotara en cuestión de horas).

Pero no es necesario ser un gran nombre para llenar una sala. A lo largo de los años, los escritores menos establecidos han encontrado grandes audiencias en las lecturas organizadas por revistas emergentes como The Drift y Revista de pastelesque normalmente piden a algunos de sus colaboradores que lean en las primeras horas de sus estridentes fiestas.

Algunas de estas lecturas también cuestan dinero: las fiestas Drift son gratuitas para los suscriptores, pero por lo demás, las entradas cuestan 20 dólares en la puerta e incluyen el último número impreso. Los eventos de Cake Zine eran gratuitos hasta hace poco; En su fiesta temática el verano pasado, en Public Records, el espacio alcanzó rápidamente su capacidad para 500 personas y la gente hizo fila a lo largo de la cuadra, dijo Aliza Abarbanel, editora fundadora de la revista. Para el lanzamiento de la edición de invierno de la revista, ella y su coeditora, Tanya Bush, cobraron 15 dólares por las entradas.

Las lecturas se convirtieron en una forma “para que la gente regresara a la vida social” cuando Covid comenzó a retroceder, dijo Whitney Mallett, fundadora de The Whitney Review of New Writing, una revista impresa semestral con críticas y ensayos breves. Y especialmente para una generación más joven, pueden desempeñar un papel importante en la vida social.

“Estoy segura de que los niños todavía van a espectáculos en Baby's All Right y lugares así”, dijo Mallett, aunque esa sala de conciertos de Williamsburg también ha albergado algunas fiestas de revistas literarias recientemente. “Tal vez las lecturas hayan reemplazado eso hasta cierto punto; parece más contemporáneo. Ir a ver tocar la banda de indie rock de alguien no se siente como si fuera de esta época”.

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Antes las lecturas eran motivo de quejas, no porque la gente no pudiera entrar, sino porque no querían ir. “Te da miedo ir a lecturas; pueden ser muy aburridas”, dijo la autora de memorias Priscilla Gilman, hija del Nueva York literario. Últimamente, señaló, los eventos han sido más creativos, con cosas como maridajes de comida y cócteles.

Bares como Pete's Candy Store, Franklin Park y KGB han albergado lecturas durante años. Pero los chefs y restauradores también han llevado los eventos a espacios nuevos y exclusivos. Tables of Contents, una serie de lecturas fundada por el chef Evan Hanczor hace más de una década, se ha convertido en un pilar del circuito de eventos literarios y se lleva a cabo cada mes en lugares rotativos como el Ace Hotel en Brooklyn. El próximo evento de la serie con capacidad para 60 personas, con platos inspirados en cada lectura, se agotó una hora después de ser anunciado, dijo Hanczor.

El mundo de la moda también se ha dado cuenta. Rachel Comey organizó una lectura en The New York Review of Books el año pasado. Y en febrero, la Sra. Mallett organizó una lectura de Whitney Review en la tienda Comme des Garçons en Chelsea.

Abdurraqib dijo que quería tratar el lanzamiento de su libro más como un “espectáculo de lanzamiento de álbum o un concierto”, y que la audiencia lo sintiera “como si estuvieras acomodándote al final de una noche en la casa de tu amigo, cuando una fiesta termina y la gente no se va”. Y, en realidad, nadie quería hacerlo: el autor firmó libros pasada la medianoche.

Cuando los acontecimientos literarios se convierten en escenarios de moda, suele haber al menos unas pocas personas que lamentan la pérdida de una cultura de lectura seria, aparentemente pasada. (Algunos escritores que leen su trabajo en voz alta “no necesariamente publican libros”, dijo Mallett, “o los libros son simplemente otra parte de la venta de una persona; hay muchas estrellas de las redes sociales”).

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Pero el panorama de las lecturas en Nueva York siempre ha sido variado, y abarca tanto actuaciones clandestinas, estilo bricolaje, como reuniones más profesionalizadas.

La escritora Lucy Sante recordó haber participado en lecturas de poesía dentro de sótanos de iglesias y cafeterías cuando era estudiante de secundaria a principios de la década de 1970. “Cuando estaba escribiendo mi primer libro, 'Low Life', probé fragmentos leyéndolos en el bar Mona's de la Avenida B”, dijo la Sra. Sante.

Los bares del centro como Sophie's, Chumley's y Phebe's tenían series de lectura, al igual que el CBGB, aproximadamente al mismo tiempo (los domingos por la noche). También hubo lecturas en galerías de arte y “lecturas dadas bajo los auspicios de revistas del centro como Between C&D”, dijo Sante, señalando que Between C&D, que estaba en el Lower East Side, era “como dos personas operando desde su propia casa”. apartamento”, similar a las publicaciones independientes de hoy dirigidas por veinteañeros.

En una era de edición de libros con mayor flujo de efectivo, en las décadas de 1980 y 1990, la publicación de un libro a menudo implicaba fiestas en la zona alta donde los autores eran festejados en los apartamentos de los editores y agentes, dijo Gilman, la autora de memorias. (Esas reuniones generalmente no incluían una lectura).

Hoy en día, la mayoría de las lecturas no son tan lujosas y lo que atrae a la gente no es la promesa de un cóctel elegante o un entremés.

Para muchos escritores, son “una salida para compartir algo que de otro modo podría verse como un nerd o una búsqueda solitaria”, dijo Leah Abrams, de 25 años, quien junto con una colega escritora, Heather Akumiah, de 29, dirige una serie llamada Limousine Readings.

En una noche de lecturas el jueves para celebrar el segundo aniversario de Cake Zine, Abarbanel dijo que algunas personas se acercaron a ella para decirle que se sintieron inspiradas a regresar a casa y escribir inmediatamente después del evento.

“Esa es probablemente la mejor respuesta que pude escuchar”, dijo.

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