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Cultura y Artes

En ‘Black Sabbath: the Ballet’, Heavy Metal, en Pointe

En una tarde reciente, 18 miembros del Royal Ballet de Birmingham giraron, hicieron piruetas y saltaron a través de una sala de ensayo, con toda la gracia y habilidad asociadas con la danza clásica. Sin embargo, la música que sonaba a todo volumen en el sistema de sonido no era de Tchaikovsky o Ravel. Fue de Black Sabbath.

Cuando los bailarines terminaron la secuencia del tema contundente de la banda liderada por Ozzy Osbourne “Hombre de Acero”, Pontus Lidberg, coreógrafo principal de la nueva producción de la compañía, “Black Sabbath: El ballet”, asintió con aprobación. Luego decidió que necesitaba un movimiento más adecuado a la música agresiva.

“¿Probamos un salto de escenario?” él dijo.

En 2020, el Ballet Real de Birmingham, con sede en la segunda ciudad más poblada de Inglaterra, pero a menudo pasada por alto, llamó la atención del mundo de la danza británica cuando nombró a la estrella del ballet cubano Carlos Acosta como su director artístico. Ahora, dijo Acosta, esperaba que el Black Sabbath Ballet, que se estrenará el miércoles, también atraiga la atención mundial de la compañía, además de ayudarla a encontrar una audiencia más amplia en casa.

La segunda parte parece estar funcionando. Las entradas para ocho espectáculos en el enorme teatro Hippodrome de Birmingham están agotadas, al igual que las presentaciones en Londres y Plymouth, Inglaterra.

Acosta dijo que había elegido a Black Sabbath para su primer encargo importante en la compañía porque la banda de heavy metal era una de las “joyas de Birmingham”. Antes de formarse, los cuatro miembros del grupo trabajaron en fábricas y mataderos de la ciudad, pero poco después de unirse, en 1968, empezaron a mezclar letras influenciadas por películas de terror con hard rock, en un estilo que acabó bautizándose como heavy metal. Durante las décadas siguientes, la mayoría de las principales bandas de metal, incluidas Iron Maiden y Metallica, citaron a Black Sabbath como una influencia clave y la banda vendió más de 70 millones de álbumes.

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Acosta señaló que Birmingham tiene un puente sobre el canal que lleva el nombre de Black Sabbath, pero por lo demás, dijo, la ciudad no había hecho lo suficiente para celebrar la marca o el género que creó.

La idea de fusionar música heavy metal y baile de punta generó cierta confusión inicialmente, dijo Acosta, incluso por parte de los miembros de Black Sabbath. Tony Iommi, de 75 años, guitarrista de la banda, dijo que cuando escuchó sobre el proyecto, su primer pensamiento fue: “¡Bailando al ritmo de Sabbath! ¿Cómo va a funcionar eso?

Aun así, Iommi accedió a conocer a Acosta y quedó conquistado por el entusiasmo del bailarín por la banda y su origen compartido: Acosta venía de una zona pobre de La Habana, dijo Iommi, mientras que los miembros de Black Sabbath procedían de distritos difíciles de Birmingham, donde las peleas callejeras eran frecuentes. común y clases de ballet inexistentes.

“Carlos creía mucho en lo que estaba haciendo”, dijo Iommi.

A Acosta le tomó varios años descubrir cómo montar un ballet a gran escala con la música de la banda. Ben Ratcliffe, escribiendo en The New York Times en 1993, describió la canción ideal de Black Sabbath como “lenta y baja, fuerte y larga”. Lidberg, el coreógrafo principal del ballet, dijo que los riffs repetitivos y enojados de las canciones más famosas del grupo, como “Cerdos de la guerra” y “Paranoico”, al principio parecía más adecuado para la danza contemporánea.

Fue sólo con una inmersión profunda en el catálogo de la banda que el equipo creativo se dio cuenta de que había otras canciones, incluida la psicodélica “Caravana Planeta”- que tenía estados de ánimo más amables. El ballet final contendrá versiones orquestales de ocho temas de Black Sabbath, así como música original de un equipo de compositores. Un guitarrista de metal también tocará en el escenario.

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Aunque la pieza no es un ballet de cuento, sí presenta escenas basadas en hechos reales, incluido un accidente industrial que sufrió Iommi en 1965 y que fue clave para el desarrollo del sonido de Black Sabbath. El guitarrista, que entonces tenía 17 años, estaba trabajando en un turno en una fábrica de chapa de Birmingham cuando se pilló la mano derecha con una máquina. Arrancó las puntas de dos dedos, dejando sobresaliendo huesos ensangrentados.

Para seguir tocando, Iommi creó nuevas yemas de los dedos con tapas de botellas de jabón para lavar platos y luego aflojó las cuerdas de su guitarra para aliviar la presión mientras presionaba el diapasón. Esos cambios ayudaron a crear el sonido retumbante característico de Black Sabbath, y por ende del metal.

Cinco años después, cuando Black Sabbath lanzó su álbum debut homónimo, los críticos lo odiaron, pero los fanáticos acudieron en masa a los conciertos de la banda. Black Sabbath fue noticia durante los años 70 tanto por sus travesuras impulsadas por las drogas como por su música. (Las notas de la portada del cuarto álbum de la banda, grabado en Los Ángeles en 1972, agradecían a los traficantes de drogas de la ciudad). Pero incluso con Black Sabbath, Osbourne fue demasiado lejos y en 1979, los otros miembros de la banda lo despidieron. En la carrera en solitario que siguió, Osbourne una vez le arrancó la cabeza a un murciélago vivo en el escenario.

Lidberg dijo que había pensado en incluir muchos momentos extraños de la vida real en el ballet, incluido el mordisco del murciélago, pero que, en última instancia, el espectáculo sería temático, más que específico. El primer acto se centra en cómo las ruidosas fábricas de Birmingham influyeron en el sonido del heavy metal, explicó, y el tercer acto trata sobre los fans de la banda.

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A Lisa Meyer, una promotora musical de Birmingham, se le atribuye el mérito de ser la “curadora de metal” del ballet, encargada de garantizar la autenticidad, pero aún está por ver qué harán los fanáticos del metal con él.

Barney Greenway, el cantante principal nacido en Birmingham de Napalm Death, una banda pionera en el subgénero del metal grindcore, dijo que esperaba que los bailarines no se basaran en “estereotipos del metal, como lanzar los ‘cuernos del diablo'”, un gesto con la mano que visto en conciertos de rock. Sin embargo, dijo, se despertó su interés.

Iommi predijo un subconjunto de fanáticos que probablemente apreciarían el ballet: los seguidores originales de Black Sabbath de la década de 1970. “Ya no querrían ir a un concierto de rock”, dijo. “¡Algunos tienen más de 80 años!” Este espectáculo sería perfecto para ellos, añadió Iommi: pueden verlo sentados.

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