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Vida y Estilo

El príncipe William explora el East River de Nueva York con el proyecto Billion Oyster

Con un salvavidas de color naranja fluorescente y guantes de goma que le llegaban hasta los bíceps, el príncipe William se adentró, con mucho cuidado, en el East River de Nueva York. Un pequeño desliz podría haber sido embarazoso. ¿Un chapuzón? Nada menos que un incidente internacional.

Había estado lloviendo desde primera hora de la mañana. Los espectadores húmedos observaron al príncipe arrojar algunas ostras juveniles en un cubo y luego vadear el agua hasta la cintura hasta llegar a la orilla.

El alivio fue palpable entre el personal de Billion Oyster Project, una organización sin fines de lucro que tiene como objetivo restaurar los arrecifes de ostras en las vías fluviales de Nueva York. La visita del príncipe a la organización el lunes llevaba años preparándose: fue pospuesta en septiembre pasado tras la muerte de su abuela, la reina Isabel II.

Esta vez, los preparativos del personal incluyeron el pedido de nuevas botas de agua, el tipo de mono impermeable que usan los pescadores con mosca. “Pensamos, ¿qué talla de botas de pescador usa el príncipe?” dijo Jessi Olsen, gerente de asociaciones corporativas de Billion Oyster Project.

“Parecía alguien natural”, dijo Agata Poniatowski, directora de extensión pública de la organización. “Creo que ha estado usando botas zancudas antes”.

El príncipe William estuvo de visita en Nueva York durante dos días que coincidieron con la Semana del Clima, una cumbre sobre acción climática que se lleva a cabo paralelamente a la Asamblea General de las Naciones Unidas. Se reunió con el secretario general de la ONU, António Guterres, el lunes por la noche y el martes el príncipe William anunciará los finalistas del Premio Earthshot, otorgado por la organización benéfica centrada en el clima que fundó en 2020.

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Su primera parada, sin embargo, fue un montón de conchas en Governors Island. El príncipe llegó en un T-boat plateado, un barco de pasajeros de 28 pies de largo. Lo acompañaba personal de seguridad con chalecos salvavidas sobre sus trajes azul marino.

Alrededor de las 3:30 pm, entró en un recinto del tamaño de una cancha de tenis al sureste de la isla, donde estaba rodeado de montículos de conchas de ostras de hasta dos metros y medio de altura.

Las conchas habían sido donadas por restaurantes como Raoul’s y La Marchande, y los comensales ya habían sorbido su contenido. Luego, las conchas llegaron a Governors Island para ser limpiadas (y separadas de detritos accidentales, como paquetes de salsa picante).

Fundado en 2014, el proyecto tiene como objetivo restaurar mil millones de ostras vivas en un puerto donde alguna vez prosperaron los moluscos. Algunas conchas se colocan directamente en el puerto de Nueva York para que las absorban las larvas de ostras, y otras se crían en viveros de ostras. Las ostras no están destinadas al consumo, sino a mejorar la biodiversidad del puerto y proteger la ciudad contra las inundaciones.

De una pila de dos metros, el príncipe sacó una concha y la frotó entre sus dedos, como si contemplara su potencial. Según Pete Malinowski, director ejecutivo del Billion Oyster Project, le quedan 130 millones de ostras y 870 millones por eliminar.

A las 4 de la tarde, el príncipe fue llevado en un carrito de golf azul y blanco al muelle 101, donde el mismo barco lo esperaba para llevarlo al Brooklyn Bridge Park. Maniobró por una pasarela estrecha y resbaladiza hasta el muelle. Un barco de la Guardia Costera surcaba las olas delante de él; dos más se balanceaban cerca.

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La visita del príncipe, que duró poco más de una hora, fue silenciosa, ordenada y cuidadosamente coreografiada, notablemente diferente de otras muestras de activismo climático que tuvieron lugar en la ciudad este mes.

Al Príncipe William, a quien se mantuvo cuidadosamente fuera del alcance de los periodistas, no se le pudo pedir comentarios sobre los diferentes enfoques.

Malinowski, director del Proyecto Billion Oyster, dijo que no estaba al tanto de la protesta del MoMA. “Creo que todos tienen que hacer su parte, como puedan hacerlo”, dijo.

Destacó que el proyecto enseña a los jóvenes cómo realizar mejoras prácticas en la salud del planeta. Los miembros del personal enseñan a los estudiantes de la New York Harbor School, una escuela secundaria pública en Governors Island, sobre acuicultura, ingeniería oceánica y política marina.

“No hay muchas maneras en que los jóvenes puedan tener un impacto positivo en el planeta”, dijo Malinowski. “La mayor parte de lo que nos enseñan es cómo minimizar nuestro impacto negativo”.

Emma Brech, de 22 años, una estudiante que vive en Long Island, había viajado a Governors Island antes del amanecer, con la esperanza de ver al Príncipe William. La atención del príncipe a la crisis climática “me da más esperanzas para el futuro”, afirmó.

Mientras llovía durante horas, sin señales del príncipe, Brech se acurrucó bajo un paraguas con la bandera británica impresa. Su paciencia se vio recompensada cuando el príncipe William la saludó brevemente con la mano mientras salía de la isla.

“¿Selfie?” ella gritó. Ninguna respuesta.

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