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Salud

El informe Lancet Countdown muestra el impacto del cambio climático en la salud

El cambio climático sigue teniendo un efecto cada vez peor sobre la salud y la mortalidad en todo el mundo, según un informe exhaustivo publicado el martes por un equipo internacional de 114 investigadores.

Uno de los hallazgos más claros es que las muertes relacionadas con el calor de personas mayores de 65 años han aumentado en un 85 por ciento desde la década de 1990, según modelos que incorporan tanto los cambios de temperatura como los cambios demográficos. Las personas de este grupo de edad, junto con los bebés, son especialmente vulnerables a riesgos para la salud como la insolación. A medida que las temperaturas globales han aumentado, las personas mayores y los bebés ahora están expuestos al doble de días de olas de calor al año que entre 1986 y 2005.

El informe, publicado en la revista médica The Lancet, también rastreó la pérdida estimada de ingresos y la inseguridad alimentaria. A nivel mundial, la exposición al calor extremo y las consiguientes pérdidas de productividad o incapacidad para trabajar pueden haber provocado pérdidas de ingresos de hasta 863 mil millones de dólares en 2022. Y, en 2021, se estima que 127 millones de personas más experimentaron inseguridad alimentaria moderada o grave relacionada con olas de calor y sequías, en comparación con el período 1981-2010.

«Hemos perdido años muy valiosos de acción climática y eso ha tenido un enorme costo para la salud», dijo Marina Romanello, investigadora del University College de Londres y directora ejecutiva del informe, conocido como The Lancet Countdown. «La pérdida de vidas, el impacto que experimentan las personas, es irreversible».

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Los indicadores de salud pública analizados en el informe han disminuido en general durante los nueve años en que los investigadores han elaborado las ediciones de la evaluación.

El análisis también examinó los resultados de salud de países individuales, incluido Estados Unidos. Las muertes relacionadas con el calor de adultos de 65 años o más aumentaron un 88 por ciento entre 2018 y 2022, en comparación con el período 2000-04. Se estima que 23.200 estadounidenses mayores murieron en 2022 debido a la exposición al calor extremo.

Para los profesionales de la salud, las estadísticas no son abstractas ni anónimas.

“Estas cifras me recuerdan a los pacientes ancianos que atiendo en mi propio hospital con insolación”, dijo la Dra. Renee Salas, médica de urgencias del Hospital General de Massachusetts y de la Facultad de Medicina de Harvard.

La Dra. Salas es una de las coautoras del informe y dijo que veía el proyecto como un seguimiento de los signos vitales de un paciente, pero a escala nacional e internacional.

Los datos pueden ayudar a llenar un vacío para los formuladores de políticas federales.

«Tenemos un conjunto limitado de indicadores para el cambio climático y la salud que se recopilan de forma rutinaria en Estados Unidos», dijo el Dr. John Balbus, director de la oficina de cambio climático y equidad en salud del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos. No contribuyó a este informe y actualmente no participa en The Lancet Countdown, pero anteriormente se desempeñó como asesor científico del financiador del proyecto.

El Dr. Balbus advirtió que este informe mide principalmente la exposición de las personas a los riesgos relacionados con el clima en lugar de los resultados de salud reales, como las tasas de enfermedad. Para que las exposiciones produzcan resultados de salud reales, dijo, se necesita más inversión en investigación.

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Por primera vez, el Lancet Countdown de este año incluyó proyecciones para el futuro. Si la temperatura media global aumenta 2 grados Celsius en comparación con las temperaturas preindustriales, un futuro cada vez más probable a menos que la sociedad reduzca significativamente las emisiones de gases de efecto invernadero, el número de muertes relacionadas con el calor cada año aumentará en un 370 por ciento a mediados de este siglo. encontró el informe.

Al mismo tiempo, los investigadores señalan que reducir la contaminación por combustibles fósiles está resultando beneficioso para la salud mundial. Las muertes por contaminación del aire relacionada con combustibles fósiles han disminuido en un 15 por ciento desde 2005, y la mayor parte de esa mejora es resultado de una menor contaminación relacionada con el carbón que ingresa a la atmósfera.

El valor de The Lancet Countdown es su seguimiento continuo de los efectos del cambio climático en la salud global, dijo Sharon Friel, directora del Planetary Health Equity Hothouse de la Universidad Nacional de Australia.

El Dr. Friel no participó en el informe, pero lo leyó y escribió un comentario adjunto.

El Dr. Howard Frumkin, ex asistente especial del director de cambio climático y salud de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, dijo que el informe era un panel valioso, pero que los impactos climáticos que más le preocupaban no eran los obvios resaltados. Los investigadores y los responsables de la formulación de políticas deben prestar atención a los efectos sobre la salud de las personas que son desplazadas por el cambio climático y migran, dijo el Dr. Frumkin.

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«Si estás recibiendo quimioterapia contra el cáncer o si estás recibiendo diálisis renal o si estás recibiendo un tratamiento para la adicción y tienes que moverte repentinamente, eso es terriblemente perturbador y amenazante», dijo. El Dr. Frumkin no participó en el nuevo informe, pero fue coautor de ediciones anteriores.

A lo largo de los años, los expertos en salud involucrados en este proyecto han incluido más investigaciones sobre el uso continuo de combustibles fósiles como la causa fundamental de los problemas de salud.

“El diagnóstico de este informe es muy claro”, dijo el Dr. Salas. «Una mayor expansión de los combustibles fósiles es imprudente y los datos muestran claramente que amenaza la salud y el bienestar de todas las personas».

Los investigadores señalan que los sistemas de atención médica y otras infraestructuras sociales de las que depende la atención médica no se han adaptado lo suficientemente rápido a nuestro nivel actual de calentamiento global.

«Si no hemos podido hacer frente a la situación hoy, es probable que no podamos hacerlo en el futuro», afirmó el Dr. Romanello.

Es probable que el informe se discuta en la cumbre anual sobre el clima de las Naciones Unidas en los Emiratos Árabes Unidos que comienza dentro de unas semanas. Este año la cumbre incluirá un mayor enfoque en la salud humana.

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