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Vida y Estilo

El fútbol americano es para todos, no solo para gringos

El ritual anual del Super Bowl de reunirse alrededor del televisor con amigos, familiares y comida ahora es parte de muchos hogares, restaurantes y bares mexicanos.

Una razón es la larga pero desconocida historia del fútbol americano en México.

¿Cómo llegó el fútbol americano a México?

Al igual que el rey indiscutible del deporte mexicano, el fútbol, ​​la versión estadounidense fue introducida por extranjeros a finales del siglo XIX. Hay controversia sobre cómo exactamente. Varias fuentes afirman que los primeros juegos fueron en 1896, organizados por marineros estadounidenses, pero otra le da crédito a Raúl Dehesa, nativo de Veracruz, por introducirlos después de pasar un tiempo en el norte. Otra historia más le da crédito a un par de hermanos que organizaron juegos en la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) en la Ciudad de México.

Lo que es más seguro es que los juegos formales comenzaron en la década de 1920 entre varias universidades y otras escuelas. En 1929, hubo un partido de exhibición entre la UNAM y la Universidad de Mississippi y para 1935, los equipos mexicanos estaban de gira por Estados Unidos.

El fútbol americano siguió creciendo, principalmente como deporte escolar durante el resto de la década.

¿Quién practica este deporte en México hoy?

Desde su fundación en la década de 1940, el fútbol ha sido una parte importante de la imagen del Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey como una educación “al estilo americano”. (ITESM Facebook)

Los juegos universitarios y escolares todavía dominan el fútbol americano organizado en México. La gran mayoría de equipos no son profesionales y cuentan con el apoyo de diversas organizaciones como la Organización Nacional de Estudiantes de Fútbol Americano (ONEFA), que cuenta con cuatro ligas para jugadores de 8 a 25 años, siendo la más importante la liga “mayor” o universitaria.

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Otro apoyo lo encontramos en el Federación Mexicana de Fútbol Americano (FMFA), para ligas estatales y variantes de fútbol como ligas de touch y femeninas. El Comisión Nacional de Deportes Estudiantiles para Instituciones Privadas (Conadeip) también tiene una división para este deporte.

Pero no hubo una liga de fútbol americano profesional hasta el establecimiento de la Liga de fútbol americano profesional (LFA) en 2016. Con diez equipos representando a varias ciudades, es un esfuerzo por crear una alternativa mexicana a la NFL. La liga ha llamado la atención de jugadores actuales y anteriores de la NFL ya que “poco a poco comienza a construir una marca…”, dijo Trevone Boykin, ex jugador de los Seattle Seahawks, ahora con los Galgos de Tijuana. La liga también está reclutando activamente talentos extranjeros.

Ver el Super Bowl: una nueva tradición mexicana

Al igual que en los EE. UU., puedes recibir en tu puerta todos los ingredientes para una fiesta del Super Bowl en casa. (Ciudad del partido/Facebook)

Por más “gringo” que sea, el fútbol americano ha sido un deporte para espectadores desde que los partidos estadounidenses comenzaron a aparecer en la televisión mexicana en los años 1960. Creció lentamente durante el resto del siglo, pero en las últimas dos décadas la popularidad de la NFL ha despegado.

Una razón son los buenos recuerdos de los mexicanos comunes y corrientes que practicaban este deporte en la escuela cuando eran niños y jóvenes. Gabriela Ortiz de la Ciudad de México dijo que sus primos jugaban y la familia veía los juegos, lo que generó interés en los juegos profesionales por televisión.

Al igual que en Estados Unidos, la naturaleza física del juego es una atracción, dijo Tony Alcalá, aficionado a la NFL y profesor del ITESM. También atribuye “…el tope salarial [which] Lo hace muy competitivo, por lo que no tienes los mismos equipos siempre en la cima como en el fútbol mundial”.

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Los logotipos y el equipo han sido parte de la música popular moderna durante algún tiempo y el gran espectáculo del Super Bowl también aumenta el atractivo de las celebridades del deporte. Los mexicanos amantes del fútbol ahora ven el partido de la misma manera que lo hacen sus homólogos estadounidenses, con amigos, familiares y comida, ya sea en casa o en establecimientos que se promocionan como lugares para ver el partido. mexicano antojitos Mézclalo con las obligatorias alitas de pollo y salsas.

México es ahora el segundo mercado más grande de la NFL y del Super Bowl. El juego de 2023 entre Eagles y Chiefs estuvo disponible por televisión, cable y servicios de transmisión. De los 56 millones que vieron el partido fuera de Estados Unidos, más de 23 millones estaban en México.

Hoy en día, no es raro que los mexicanos apoyen a un equipo estadounidense. Lin Robinson, residente de Tijuana, dice que la ciudad es “…prácticamente todos fanáticos de los Raiders”, aunque los equipos populares de la NFL parecen variar según la región y la generación.

Jugadores mexicanos en la NFL

Sólo recientemente la NFL ha estado trabajando para aprovechar el talento extranjero, a diferencia del béisbol, que lo ha estado haciendo durante muchas décadas. La exploración de futbol en las universidades mexicanas no era común hasta hace unos 20 años. En 2017, la liga estableció el programa International Player Pathway para jugadores de fuera de EE. UU. y Canadá.

Con y sin reclutamiento activo, ha habido jugadores mexicanos notables a lo largo de los años. Dos de los primeros jugadores son los pateadores Raúl Allegre y Efrén Herrera (ambos reclutados por los Cowboys en 1983). Pero el programa Pathway está teniendo un impacto. Las llegadas recientes incluyen al tackle ofensivo Alfred Gutiérrez Urías de Tijuana, el tackle defensivo Isaac Alarcón García de Tijuana y el liniero ofensivo Héctor Zepeda de Ensenada, Baja California.

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El futuro del fútbol americano en México

A pesar de la larga historia de juego y reservas de talentos en las principales universidades, todavía hay mucho potencial de crecimiento en el fútbol americano en México. Los jugadores nacidos en México no dominan (¡todavía!) el grupo de reclutas extranjeros de la NFL, y la liga profesional mexicana está en su infancia. Pero en una entrevista con ESPN, el comisionado de la LFA, Alejandro Jaimes, dijo: “Está claro que este deporte tiene un potencial extremo en México”.

Leigh Thelmadatter llegó a México hace más de 20 años y se enamoró de la tierra y la cultura en particular de sus artesanías y arte. Ella es la autora de Cartonería Mexicana: Papel, Pasta y Fiesta (Schiffer 2019). Su columna de cultura aparece regularmente en Noticias diarias de México.

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