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Economía

El crecimiento del empleo aumenta, pero los estadounidenses todavía piensan que la economía apesta

La gente llena de gasolina sus vehículos en una gasolinera Shell el 2 de octubre de 2023 en Alhambra, California.

Federico J. Brown | afp | imágenes falsas

La economía estadounidense ha creado más de 2,3 millones de puestos de trabajo este año, la tasa de desempleo sigue estando por debajo del 4% y hay casi 10 millones de puestos vacantes para cualquiera que todavía esté buscando trabajo.

Entonces, si un panorama de empleo saludable es la piedra angular de una economía saludable, ¿por qué tanta gente todavía piensa que las cosas van terribles?

Es porque el alquiler (junto con la comida, el gas y los electrodomésticos) sigue siendo demasiado alto. En una palabra: la inflación, que si bien va a la baja en términos de su ritmo anual, sigue siendo mucho más de lo que la mayoría de la gente puede soportar y está haciendo que todo lo demás parezca, si no terrible, al menos menos maravilloso.

“Ves todas estas cifras de alto nivel, y esas cifras no concuerdan con tu realidad económica”, dijo Elizabeth Crofoot, economista senior de la firma de análisis laboral Lightcast. “No sé si hay algo bueno o malo, es simplemente la realidad de la gente, y las estadísticas económicas agregadas a veces no reflejan lo que la gente vive día a día”.

La última tanda de noticias económicas aparentemente buenas llegó el viernes, cuando el Departamento de Trabajo dijo que las nóminas no agrícolas aumentaron en 336.000 en septiembre. Y eso no fue todo: las revisiones de julio y agosto mostraron que se agregaron 119.000 puestos de trabajo adicionales y la tasa de desempleo se mantuvo estable en 3,8%. Todo eso se sumó a lo que ha sido otro año estelar para la creación de empleo.

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Sin embargo, el índice de aprobación económica del presidente Joe Biden es sólo del 42%, según una encuesta de Reuters/Ipsos. La confianza de los consumidores y las empresas ha mostrado signos de mejora (la última encuesta de consumidores de la Universidad de Michigan muestra que la confianza ha vuelto a niveles similares a los de finales de 2021), pero todavía está muy por debajo de lo que era antes de la pandemia.

Probablemente esto se deba a que los precios todavía se encuentran en niveles dolorosos.

Como economista, Crofoot dice que las dificultades que plantean los altos precios pueden ser difíciles de discernir a partir de los datos macro. Sin embargo, como consumidora, dice que puede sentirlo cuando lleva a sus dos hijos a cenar y ve que no sólo han aumentado los precios de las comidas infantiles, sino que también les han quitado cosas como bebidas gratis.

“Es la combinación de inflación y contracción de la inflación”, dijo. “Como consumidor, sientes que te están cobrando cinco centavos y diez centavos a cada paso”.

Alrededor del 10% de los artículos de consumo se redujeron de tamaño entre 2015 y 2021, mientras que el 4% se aumentaron. según el Departamento de Trabajo. Sin embargo, una vez más, los datos a menudo no parecen coincidir con las experiencias, y el fenómeno de la contracción inflacionaria (un producto con menos productos, con precios iguales o más altos) parece estar empeorando.

“Los consumidores simplemente sienten que no pueden ganar y, por supuesto, la economía se sentirá deprimida por eso”, dijo Crofoot.

Vivienda superior

No han sido sólo la gasolina y los alimentos los que hacen sentir que el costo de vida está fuera de control.

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Los precios de las viviendas se dispararon después de Covid, lo que obligó a la gente a abandonar los centros urbanos y trasladarse a regiones periféricas. El precio medio de venta de una vivienda ha aumentado un 27% desde finales de 2019, lo que hace que ser propietario de una vivienda sea particularmente difícil para los compradores más jóvenes, como los millennials.

La edad promedio de un comprador de vivienda en Estados Unidos es 36 años, la más alta según datos que se remontan a 1981, según la Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios. Al mismo tiempo, la participación del ingreso como porcentaje de los precios de la vivienda está en su nivel más alto jamás registrado, según datos del gobierno que se remontan a 1987.

“Aunque los millennials son la generación adulta más numerosa en Estados Unidos, el año pasado tuvieron una proporción cada vez menor de compradores en el mercado”, escribió la economista jefe adjunta de la NAR, Jessica Lautz. en una publicación de blog reciente. “Esto está en desacuerdo con lo que podría suceder, ya que la mayor cantidad de millennials se encuentra en una edad en la que tradicionalmente han ingresado al mercado o al menos han formado un hogar. Este año, los baby boomers superaron a los millennials”.

Los precios más altos han sido un problema. Las tasas de interés más altas son otra, con hipotecas a 30 años con una tasa de préstamo promedio del 7,83%, según Bankrate. Los mercados financieros están preocupados de que la Reserva Federal pueda subir las tasas aún más si la inflación no se enfría.

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“Esto tiene implicaciones muy significativas para la creación de riqueza”, añadió Crofoot.

¿Son realmente tan buenas las cifras de empleo?

Más allá de los costos de la vivienda, hay cierta evidencia de que las cifras de empleo tampoco pueden ser tan buenas como parecen.

Después de todo, más de una cuarta parte de la creación de empleo en septiembre provino de ocupaciones con salarios más bajos en la industria del ocio y la hostelería.

Las oportunidades reales de avance profesional son más difíciles de conseguir en estos días, y las encuestas de la Oficina del Censo han mostrado una creciente desesperación entre los adolescentes y la generación Z, que se preocupan por su futuro a nivel económico.

“La inflación sigue siendo una importante fuente de preocupación para los adultos jóvenes, compensando [Friday’s] potencialmente buenas noticias sobre empleo”, dijo William Rodgers III, director del Instituto para la Equidad Económica de la Reserva Federal de St. Louis. “Eso también puede estar contribuyendo a un mayor malestar por su salud mental”.

Así que, aunque sigan llegando buenos datos macroeconómicos, es probable que los altos precios sigan sirviendo como factor compensador.

Si bien el índice de precios al consumidor puede mostrar que la inflación se mantiene actualmente a una tasa anual del 3,7%, es aproximadamente un 20% más alta que desde principios de la pandemia. Las cifras del IPC de septiembre se publicarán el miércoles.

“Los precios son altos en relación con lo que eran antes”, dijo Crofoot. “Así que estás gastando más de lo que puedes ahorrar, por lo que la jubilación estará más lejos para ti que para las generaciones anteriores”.

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