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Opinión

El alto costo de los medicamentos para bajar de peso

Al editor:

Con respecto a “Ozempic podría amenazar el presupuesto federal”, de Brian Deese, Jonathan Gruber y Ryan Cummings (ensayo invitado de opinión, 7 de marzo):

Su ensayo sobre el impacto fiscal de los nuevos medicamentos para bajar de peso destaca poderosamente el hecho de que podrían costar potencialmente más de 1 billón de dólares al año. Si bien esta amenaza financiera debería dar como resultado una negociación gubernamental más sólida sobre los precios de los medicamentos, también debería alentar a los formuladores de políticas a abordar una de las causas fundamentales de la epidemia de obesidad: la catastrófica proliferación de alimentos ultraprocesados ​​que son baratos, convenientes y adictivos.

Un reciente informe en BMJ, una revista médica revisada por pares, reafirmó los resultados de extensos estudios que demostraron que la exposición a alimentos ultraprocesados ​​resultaba en mayores riesgos de diabetes, junto con trastornos mentales y mortalidad.

Si hace décadas hubiera surgido un medicamento milagroso contra el cáncer de pulmón, habría sido trágico si nos hubiéramos centrado sólo en el costo del medicamento y abandonado los esfuerzos por reducir el tabaquismo. Necesitamos un etiquetado explícito en el frente del paquete para los alimentos ultraprocesados, regulación de la publicidad y el marketing, esfuerzos efectivos de educación pública y políticas fiscales específicas que exijan que la industria pague por las consecuencias para la salud: las mismas estrategias que utilizamos para combatir los efectos adversos del tabaco para la salud. .

James W. Lytle
Llanura de Jamaica, Massachusetts.

Al editor:

Los autores del ensayo invitado sostienen que simplemente no vale la pena pagar por los nuevos medicamentos para bajar de peso conocidos como agonistas de GLP-1 a su precio “inusualmente alto” en Estados Unidos.

Es una afirmación dudosa. Claro, los medicamentos innovadores pueden ser costosos al principio, particularmente en Estados Unidos, que es responsable de financiar una proporción enorme del desarrollo de fármacos. Pero los beneficios económicos a largo plazo de brindar acceso a los avances farmacéuticos generalmente compensan los costos iniciales.

Pensemos en el Covid-19. Si bien el gobierno de Estados Unidos gastó un estimado $30 mil millones en las vacunas Covid, el exitoso programa de vacunación de Estados Unidos evitó un estimado 1,15 billones de dólares en costos médicos, según un análisis del Commonwealth Fund.

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Abordar la obesidad podría ahorrar aún más. Un estudio del Instituto Milken estimó que el costo total anual de las enfermedades crónicas debidas a la obesidad y el sobrepeso es 1,72 billones de dólares. Incluso si asumimos que el costo de los medicamentos de más de un billón de dólares pronosticado por los autores es correcto (un costo que nunca se verá debido a la competencia entre marcas y la expiración de las patentes de las marcas), aún podría lograrse un acceso amplio a los medicamentos para bajar de peso. conducir a la asombrosa cifra de 720 mil millones de dólares en ahorros netos cada año.

Wolfgang Klietmann
Plymouth, Masa.
El escritor es un ex patólogo clínico y microbiólogo médico de la Facultad de Medicina de Harvard.

Al editor:

Re “Trump dice que los judíos que apoyan a los demócratas 'odian a Israel' y 'su religión'” (nytimes.com, 18 de marzo):

Donald Trump ha acusado repetidamente a los judíos estadounidenses que votan por los demócratas de ser antiisraelíes, confundiendo al Estado de Israel con su identidad judía. Los acusa de deslealtad, no hacia Estados Unidos, sino hacia el país donde viven. en realidad pertenecer.

Ahora, como era de esperar, se está involucrando en una retórica aún más incendiaria, diciendo que odian su religión y quieren que Israel sea destruido, y afirmando que los políticos judíos como el senador Chuck Schumer simplemente están pescando votos entre los árabes estadounidenses y otros que simpatizan con los palestinos. Hace dos semanas, cuando se le preguntó cuál sería su solución al conflicto en Gaza, dijo que Israel debería “terminar el problema.”

A todos los que marcharon contra la guerra, derribaron un cartel de “secuestrado” o votaron sin comprometerse en una primaria demócrata: escuchen las palabras de este hombre y pregúntense si tiene la intención de mover un dedo para ayudar a los palestinos de alguna manera.

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Howard Korder
Santa Fe, Nuevo México

Al editor:

La definición de descaro: un no judío que le dice a un judío cómo ser judío. Según Donald Trump, alguien que vota por los demócratas rechaza su judaísmo y la existencia de Israel. Es evidente que pasó por alto el descaro hace mucho tiempo.

cristian príncipe
Nueva York

Al editor:

Re “Gritos, una pelea y luego se dispara un arma en un vagón de metro lleno de gente” (portada, 18 de marzo):

Viajo diariamente en el metro y estoy harto de no saber cómo responder, como civil, a la agresión en el metro. A pesar de todo lo que los políticos hablan sobre la seguridad pública en el metro, nadie que yo sepa ofrece orientación sobre lo que se supone que debemos hacer los civiles cuando alguien comienza a comportarse mal, más allá de ignorarlo o esperar que aparezca la policía.

A veces, ignorarlos simplemente no es una opción y, es más, no tengo ningún interés en ceder nuestros espacios públicos a los matones.

Tampoco tendrás suficientes policías para cuidar de todos los vagones del sistema. Pero hay millones de ojos observando todo el mal comportamiento que se produce a diario, si supiéramos cómo manejarlo.

La ciudad debería interesarse en formar a ciudadanos comunes y corrientes que no quieran ser, en el mejor de los casos, espectadores indefensos y, en el peor, víctimas.

Ronen Schatsky
Brooklyn

Al editor:

Después del reciente y caótico tiroteo en un concurrido tren subterráneo de Brooklyn, sólo me sentiré seguro nuevamente cuando se asigne un oficial de policía a cada vagón de cada tren y cuando el sistema adopte los mismos protocolos de control que en nuestros aeropuertos, donde, esperando Al abordar, estoy razonablemente seguro de que nadie a mi alrededor lleva un arma mortal. No puedo decir lo mismo del metro de Nueva York.

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Como es poco probable que estas sugerencias se implementen, lo único que se me ocurre es derogar la Segunda Enmienda a la Constitución de Estados Unidos.

Tim Burke
Middletown, Nueva Jersey, EE.UU.

Al editor:

Re “La clínica de aborto persiste a pesar de la prohibición de Wyoming” (portada, 11 de marzo):

Es oportuno y necesario que la semana de este mes aparezca un artículo que describa el admirable trabajo de Julie Burkhart. Día de agradecimiento a los proveedores de servicios de aborto (10 de marzo).

La Sra. Burkhart se encuentra entre los heroicos proveedores de abortos que han continuado el arduo trabajo del Dr. George Tiller y otros médicos intrépidos que sacrificaron sus vidas para proteger el derecho de la mujer a controlar su propia vida.

Estos médicos y personal de la clínica trabajan bajo estrés constante y una oposición constante, a menudo justo afuera de sus puertas. Me han contado historias de pacientes que protestan frente a sus clínicas, luego entran por la puerta trasera para abortar y luego salen para protestar un poco más.

¿Podrían estos proveedores haber elegido una práctica médica más sencilla? Puedes apostar. Merecen nuestro más sincero agradecimiento no sólo un día, sino todos los días.

ellen dulce
Nueva York
El autor es ex vicepresidente de Médicos de Salud Reproductiva.

Al editor:

Re “El plan para simplificar la ayuda para la universidad empeoró las cosas” (portada, 14 de marzo):

Renovar el programa de Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (FAFSA), anunciado con gran fanfarria, parecía una gran idea, particularmente porque estaba destinado a facilitar el proceso de solicitud de ayuda estudiantil para estudiantes de bajos ingresos.

Pero el total y vergonzoso fracaso de ejecución del Departamento de Educación es sólo otro triste recordatorio de la sabiduría del consejo de Milton Friedman sobre los programas gubernamentales: “Uno de los grandes errores es juzgar las políticas y los programas por sus intenciones más que por sus resultados”.

Kenneth A. Margolis
Chappaqua, Nueva York, EE.UU.

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