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Opinión

Daniel Barenboim: Lo que nos enseña la Novena de Beethoven

La Novena Sinfonía de Ludwig van Beethoven se interpretó por primera vez el martes hace exactamente 200 años y desde entonces se ha convertido probablemente en la obra con más probabilidades de ser adoptada con fines políticos.

Se disputó en los Juegos Olímpicos de Berlín de 1936; se presentó nuevamente en esa ciudad en la Navidad de 1989 luego de la caída del Muro de Berlín, cuando Leonard Bernstein reemplazó la palabra “Joy” en el final coral por “Freedom”; La Unión Europea adoptó como himno el tema “Oda a la alegría” de la sinfónica. (En estos días, la Novena se toca en salas de conciertos de todo el mundo para conmemorar su estreno. Al mundo de la música clásica le encantan los aniversarios).

Beethoven podría haberse sorprendido ante el atractivo político de su obra maestra.

Le interesaba la política, pero sólo porque estaba profundamente interesado en la humanidad. La historia cuenta que originalmente quería dedicar su sinfonía “Eroica” a Napoleón (se llamaría “Bonaparte”), pero cambió de opinión después de que Napoleón abandonó los ideales de la Revolución Francesa y fue coronado emperador.

No creo, sin embargo, que Beethoven estuviera interesado en la política cotidiana. No era un activista.

Más bien, era un hombre profundamente político en el sentido más amplio de la palabra. Le preocupaba el comportamiento moral y las cuestiones más amplias del bien y el mal que afectaban a toda la sociedad. Especialmente significativa para él fue la libertad de pensamiento y de expresión personal, que asoció con los derechos y responsabilidades del individuo. No habría simpatizado con la visión ahora ampliamente extendida de que la libertad es esencialmente económica, necesaria para el funcionamiento de los mercados.

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Lo más cerca que se acerca a una declaración política en la Novena es una frase en el corazón del último movimiento, en la que se escuchan voces por primera vez en una sinfonía: “Todos los hombres se vuelven hermanos”. Ahora lo entendemos más como una expresión de esperanza que como una declaración de confianza, dadas las muchas excepciones a ese sentimiento, incluidos los judíos bajo los nazis y miembros de minorías en muchas partes del mundo. La cantidad y el alcance de las crisis que enfrenta la humanidad ponen gravemente a prueba esa esperanza. Hemos visto muchas crisis antes, pero no parecemos aprender ninguna lección de ellas.

También veo la Novena de otra manera. La música por sí sola no representa nada más que ella misma. La grandeza de la música y de la Novena Sinfonía reside en la riqueza de sus contrastes. La música nunca se limita a reír o llorar; siempre ríe y llora al mismo tiempo. Crear unidad a partir de contradicciones: eso es Beethoven para mí.

La música, si la estudias adecuadamente, es una lección para la vida. Hay mucho que podemos aprender de Beethoven, quien fue, por supuesto, una de las personalidades más fuertes de la historia de la música. Es el maestro en unir la emoción y el intelecto. Con Beethoven, debes poder estructurar tus sentimientos y sentir la estructura emocionalmente: ¡una lección fantástica para la vida! Cuando estamos enamorados, perdemos todo sentido de disciplina. La música no permite eso.

Pero la música significa cosas diferentes para diferentes personas y, a veces, incluso cosas diferentes para la misma persona en momentos diferentes. Puede ser poético, filosófico, sensual o matemático, pero debe tener algo que ver con el alma.

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Por tanto, es metafísico, pero el medio de expresión es pura y exclusivamente físico: el sonido. Es precisamente esta coexistencia permanente del mensaje metafísico a través de medios físicos la fuerza de la música. También es la razón por la que cuando intentamos describir la música con palabras, todo lo que podemos hacer es articular nuestras reacciones ante ella y no captar la música en sí.

La Novena Sinfonía es una de las obras de arte más importantes de la cultura occidental. Algunos expertos la llaman la mejor sinfonía jamás escrita y muchos comentaristas elogian su mensaje visionario. También es una de las obras más revolucionarias de un compositor definido principalmente por el carácter revolucionario de sus obras. Beethoven liberó a la música de las convenciones predominantes de armonía y estructura. A veces siento en sus últimas obras una voluntad de romper todo signo de continuidad.

El filósofo italiano Antonio Gramsci dijo algo maravilloso en 1929, cuando Benito Mussolini tenía a Italia bajo su control. “Mi mente es pesimista, pero mi voluntad es optimista”, le escribió a un amigo desde prisión. Creo que quiso decir que mientras estemos vivos, tenemos esperanza. Todavía hoy intento tomar en serio las palabras de Gramsci, aunque no siempre con éxito.

Según todos los indicios, Beethoven fue valiente, y considero que la valentía es una cualidad esencial para la comprensión, y mucho menos para la interpretación, de la Novena. Se podría parafrasear gran parte de la obra de Beethoven en el espíritu de Gramsci diciendo que el sufrimiento es inevitable, pero el coraje para superarlo hace que valga la pena vivir la vida.

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Daniel Barenboim es pianista y director de orquesta, cofundador de la West-Eastern Divan Orchestra y fundador de la Academia Barenboim-Said de Berlín.

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