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Vida y Estilo

Cómo crear un jardín hermoso y ecológicamente responsable

Si desea medir el efecto de un diseño de plantación, intente dejar que un niño de 5 años se suelte. Luego observa su lenguaje corporal.

Lo más probable es que los insectos locales confirmen los hallazgos del niño, gravitando hacia la abundancia y la exuberancia, como lo hizo el niño.

Como concuerdan estas dos muestras distintas pero exigentes de audiencia en vivo, más es mejor: más flores, más color, más vida. Nuestros paisajes tradicionales con mucho césped y superficies duras no pueden competir.

Hacer paisajes que no solo sean biofílicos, celebrando y reforzando nuestra conexión esencial con la naturaleza, sino también ecológicos es el enfoque de la firma de arquitectura paisajista de Arlington, Va. estudio fitofundada en 2017 por Claudia West, Thomas Rainer y Melissa Rainer.

La pareja también es autora de “Planting in a Post-Wild World”, que el ecologista Douglas W. Tallamy llamó “la guía práctica universal para el paisajismo sostenible que todos hemos estado esperando”, cuando se publicó en 2015.

Un jardín es más efectivo, tanto por medidas biofílicas como ecológicas, según cree el equipo de Phyto, cuando es “inmersivo”.

El Sr. Rainer recuerda haber subrayado esa idea cuando él y su esposa, Melissa Rainer, llevaban a su hijo pequeño a visitar los jardines botánicos.

“Cuando íbamos a una frontera o algo muy cerebral, podías ver su cuerpo fláccido y lo arrastrábamos”, recordó Rainer. “Y luego, cuando llegábamos a un lugar como un pequeño prado con caminos tallados, simplemente empezaba a correr. Su cuerpo simplemente reaccionaría a un espacio interesante”.

“Instintivamente, todos gravitamos hacia estas plantaciones realmente ricas”, dijo la Sra. West. “Los estilos de jardín de cabaña donde las plantas se mezclan, son sociales. Puedes ver lo felices que están, llenos de vida”.

La antítesis de esos jardines son lo que ella llama “plantaciones sin vegetación”, una realidad triste y costosa para el medio ambiente, no solo en los jardines estadounidenses, sino a nivel internacional. Demasiado de nuestros bienes inmuebles, señaló, está ocupado por mantillo sin vida.

Ir más allá requiere un cambio de mentalidad, regularmente les recuerda a los clientes y conferencias al público, resumiéndolo de manera sucinta: “Las plantas son el mantillo”.

Específicamente, los diseñadores de Phyto buscan construir en la máxima diversidad, lo que la Sra. West llama la “intensificación ecológica” de un sitio, mediante el uso de plantas ecológicamente de alto rendimiento que coincidan con sus objetivos estéticos.

¿Cómo podemos hacer que nuestros jardines domésticos sean más inmersivos? La Sra. West y el Sr. Rainer destilaron parte del pensamiento que se incluye en cada paisaje que hacen y en la elección de cada planta.

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Aunque a muchas personas les preocupa que tener un paisaje más ecológicamente responsable signifique dejar de lado las plantas preciadas, sus peonías, tal vez, o rosas, la Sra. West y el Sr. Rainer aclaran rápidamente.

No se trata de tirar cosas, porque la mayoría de los jardines tienen un espacio infrautilizado. “Se trata de dejar que las cosas entren”, dijo Rainer. Especialmente las plantas con flores: una victoria para personas de todas las edades y para la vida silvestre.

Pero primero, tenemos que reajustar la forma en que vemos nuestro entorno. A la hora de repensar cualquier parte de nuestro jardín, o de empezar uno nuevo, ¿qué tal si damos la vuelta a nuestra idea de cómo es el paisaje?

En lugar de mantener una imagen en tu mente de un lugar dominado por el césped y el pavimento, que bien podría ser el tuyo en este momento, y tratar de colocar una cama dentro de él, visualiza algo completamente diferente.

“Imagínese que su sitio inicialmente está 100 por ciento cubierto de plantas, con una altura de 18 a 24 pulgadas”, sugirió el Sr. Rainer. “Y luego entras y cortas los espacios que deseas: los caminos, las terrazas, todo lo demás”.

Hacer eso, dijo, “cambia el valor predeterminado”.

El césped cortado retrocede de su papel de alfombrado de pared a pared a uno de alfombras estratégicamente ubicadas. “Todavía tienes un césped”, dijo. “Pero el césped tiene una forma hermosa, y se define al plantar a su alrededor”.

En esta forma de pensar, las áreas de plantación ya no se colocan simplemente aquí o allá, como si fueran objetos, como las estrechas camas de plantación de cimientos junto a nuestras casas o las pequeñas islas debajo de los árboles rodeadas de césped. Ahora son el evento principal.

Y un grupo de esta o aquella planta no servirá. Las plantas individuales tampoco son objetos, sino que se seleccionan para crecer en asociaciones cuidadosamente diseñadas, como comunidades de plantas. La Sra. West y el Sr. Rainer desarrollan mezclas herbáceas resistentes: varias o más especies entrelazadas compatibles de altura similar, elegidas para crear múltiples momentos de efecto visual a lo largo de la temporada.

En un proyecto para el Jardín de la Amistad en el Arboretum Nacional de EE. UU., en Washington, por ejemplo, la tártago floreciente (Euphorbia corollata), con sus nubes de diminutas flores blancas, es la estrella del verano. La lengua de barba dedalera (Penstemon digitalis) florece en mayo, después de la hierba cana dorada de abril (Packera aurea) y el plátano de Robin (Erigeron pulchellus var. pulchellus Lynnhaven Carpet), “cada especie ilumina la alfombra verde debajo”, formada por sus plantas compañeras, la Sra. dijo West.

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Otra mezcla allí incluye la hierba de páramo de otoño no nativa (Sesleria autumnalis) con hierba de pelo con mechones (Deschampsia cespitosa), bálsamo de abeja oriental (Monarda bradburiana) y hierba cana dorada.

Los paisajes de Phyto a menudo tienen una sensación de sabana, con plantas leñosas más espaciadas que las de las plantaciones de cimientos sobrecargadas. Los árboles nativos resistentes como la magnolia del sur (Magnolia virginiana), el sasafrás (Sassafras albidum) y el zumaque cuerno de ciervo (Rhus typhina) a menudo se desraman a medida que maduran, de modo que logran una forma de tallo múltiple, con las alfombras perennes hinchadas debajo.

Si bien nuestro impulso inicial en la compra de plantas a menudo tiene que ver con su apariencia, ese ya no es el único filtro que usan el Sr. Rainer y la Sra. West cuando desarrollan planes de paisaje. A medida que los efectos antropogénicos sobre el clima y la naturaleza se han vuelto más evidentes, el proceso de selección de plantas de Phyto también ha evolucionado.

En los últimos 15 años, su énfasis ha pasado de centrarse en lo que es naturalista en apariencia y espíritu a lo que ellos llaman un “enfoque basado en sistemas”, enfatizando la funcionalidad de la planta sobre la forma. El impacto ecológico de una planta ocupa un lugar mucho más alto en los criterios de toma de decisiones a medida que desarrollan cada paleta de plantación, que incluye no solo las nativas, sino también las no nativas.

Desde su colaboración en un jardín de polinizadores en el arboreto de la Universidad de Penn State, trabajando con científicos en su Centro de Investigación de Polinizadores, la Sra. West citó una gran conclusión: “No todas las plantas nativas son iguales. Y hay muchas plantas europeas que tienen un alto valor ecológico”.

“Ya vivimos en un mundo muy perturbado”, dijo Rainer. “No se trata de volver a una especie de versión purista. Realmente se trata de abrazar la abundancia y ver los lugares donde podemos tener más en nuestros jardines. Y luego simplemente disfrutar de lo más que eso trae”.

Otro filtro clave que usan los socios de Phyto al decidir qué especies hacen el corte: el potencial de una planta para resistir en un lugar particular y bajo sus presiones particulares.

Eso significa que el Sr. Rainer y la Sra. West tienen muchas conversaciones difíciles con los clientes, explicando por qué las realidades actuales, relacionadas con el clima, las plagas, las enfermedades u otros factores, hacen que ciertas especies, aunque sean hermosas, sean una mala elección.

“Diseñamos desde una perspectiva de mantenimiento”, dijo la Sra. West, “primero entendiendo las realidades y sin tener fantasías botánicas en un área donde no va a sobrevivir”.

Lo que buscan en las mezclas que formulan, dijo, son “buenos jugadores de equipo para mantener vivo un cierto nivel de biodiversidad a largo plazo”.

En un lugar con alta presión de ciervos, por ejemplo, la raíz de serpiente blanca (Ageratina altissima), la menta de montaña y las Alexander doradas, especies agresivas y tolerantes a los ciervos, pueden obtener la mejor facturación. Monarda bradburiana también resiste la herbivoría y ofrece resistencia al moho en una versión de beebalm más corta y de floración más temprana.

Las relaciones entre plantas y polinizadores se han vuelto cada vez más importantes en el trabajo de Phyto. Entre las muchas especies nativas, algunas tienen un rendimiento extremadamente alto para atraer tipos específicos de grupos de polinizadores o aves, “y realmente mantienen unida a una comunidad de polinizadores, y son el núcleo de ella”, dijo la Sra. West.

Son los que encabezan la lista. Investigación de Penn State, la Universidad de Minnesota, Centro Monte Cubaen Delaware, y el Universidad de Marylandentre otras fuentes, ha demostrado ser invaluable.

Los insectos beneficiosos también estarán encantados de proporcionar sus propias recomendaciones.

“Si sale a su jardín y algo está floreciendo, y ve muchos polinizadores en él, y es una flor realmente bonita”, dijo la Sra. West, “agregue un millón más de eso. Encuentra el espacio para ellos, para crear eventos florales más grandes. Estar rodeado de él. Disfrute de ello.

O, como dijo el Sr. Rainer: “Introduce un elemento de hedonismo en la ecología: no tienes que sufrir o ser puritano para ser bueno. Abraza el placer.”


Margaret Roach es la creadora del sitio web y del podcast. Un Camino a la Jardineríay un libro del mismo nombre.

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