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Cultura y Artes

Casey Benjamin, saxofonista de espíritu libre, muere a los 45 años

Casey Benjamin, quien aportó florituras coloridas y expansivas de saxofón al Experimento Robert Glasper ganador del Grammy y agregó ricas capas de textura a grabaciones de Solange, A Tribe Called Quest y muchos otros, murió el 30 de marzo en Maryland. Tenía 45 años.

La causa fue un tromboembolismo pulmonar, dijo su hermano, Kevin Benjamin. No dijo en qué parte de Maryland murió el Sr. Benjamin.

Conocido por su voluntad de experimentar, su exuberante personalidad escénica y su característico remolino de locomotoras, a menudo veteadas de verde azulado o rojo, Benjamin fue miembro fundador del combo del pianista Robert Glasper, que, según escribió el crítico Nate Chinen en The New York Times en 2012, “se especializa en surcos profundos y envolventesnutrido tanto del hip-hop y el R&B como de cualquier especie conocida de jazz”.

“Black Radio”, el cuarto álbum de la banda en el venerable sello Blue Note, contó con apariciones especiales del cantante de neo-soul Erykah Badu, los raperos Lupe Fiasco y Yasiin Bey (anteriormente Mos Def) y otros. Ganó el 2012 premio Grammy al mejor álbum de R&B y ascendió a No 15 en la lista de álbumes de Billboard. El Sr. Benjamín compartió otro Grammy con la banda en 2015 cuando “Jesus Children”, una versión de Stevie Wonder, ganó como mejor interpretación de R&B tradicional.

Ya sea colaborando con Glasper o el vibrafonista aclamado por la crítica Stefon Harris en la banda Blackout, Benjamin mostró su voz distintiva en su instrumento principal, el saxofón alto. En un obituario, la biblia del jazz DownBeat escribió que “poseía una sonido fluido y redondo en el saxofón alto y un sentido único del fraseo”.

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Pero nunca se dejó limitar por el género, el estilo o incluso el instrumento; Creó un arcoíris de sonidos utilizando no sólo cañas y instrumentos de viento de madera, sino también un sintetizador vocal manipulado con un keytar (un instrumento de teclado que se lleva con una correa alrededor del cuello), junto con otros sintetizadores y pedales de efectos.

“Todo se trata básicamente de texturas”, dijo en una entrevista en video de 2012. “Mi amor por los sintetizadores, trato de traducirlo en todo lo que hago. Incluso con un instrumento de viento de madera, trato de emular un Moog, o algún tipo de teclado o sintetizador analógico”.

Como dijo en una entrevista Derrick Hodge, el bajista y compositor que trabajó con Benjamin tanto en Experiment como en Blackout: “Antes de que Casey tocara una nota, lo veías, y algo en su energía irradiaba libertad. 'Oye, entremos en algo que simplemente nos habla, que se siente real'”.

Las muchas colaboraciones del Sr. Benjamin incluyeron apariciones en “We Got It From Here… Thank You 4 Your Service”, el álbum de regreso de 2016 de A Tribe Called Quest, y en el álbum de Solange, que encabezó las listas de éxitos, “A Seat at the Table” ese mismo año.

Junto con el señor Glasper, el señor Hodge y muchos otros, el señor Benjamin tocó “El amor encontrará un camino” (2019), el primer álbum en solitario en casi dos décadas del vocalista de Earth, Wind & Fire, Philip Bailey.

A principios de esa década había realizado una gira con Patrick Stump, el cantante principal de la banda Fall Out Boy, en promoción de su álbum solista de 2011, “Soul Punk”. Durante un reciente concierto de Fall Out Boy en Milwaukee, el Sr. Stump hizo una pausa para pagar una homenaje emotivo al señor Benjamín:

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“No digo esto a la ligera. Probablemente era el músico más talentoso que he conocido”.

Incluso cuando tocaba para apoyar a otros artistas, Benjamin se veía a sí mismo menos como un acompañante que como un compañero de viaje musical.

“El noventa y nueve por ciento de mi carrera me contrataron para ser yo mismo”, dijo en una entrevista de 2018 con el sitio web. música de raza alta. “'Quiero a Casey Benjamin; simplemente déjalo hacer lo que hace. Debido a que creé este carril para mí, creé este tipo de cosas que solo yo puedo hacer”.

Casey Bryon Benjamin nació el 10 de octubre de 1978 en Brooklyn, el menor de tres hijos de Gentle Benjamin, un productor de videos de televisión de Granada, y Julieta (McAlmon) Benjamin, una asistente de enfermería de Panamá.

Casey ya estaba mostrando interés por el jazz cuando tenía 4 años, y a los 8 estaba aprendiendo a tocar el piano, y pronto le seguiría el saxofón. Al crecer en el sur de Jamaica, Queens, también estuvo rodeado por los sonidos del Caribe que se filtraban en su vecindario. “Con la cultura caribeña y latina, la aspecto del partido siempre está profundamente arraigado en la música”, dijo a HighBreedMusic.

Después de graduarse de la Escuela Secundaria de Música, Arte y Artes Escénicas Fiorello H. LaGuardia en Manhattan en 1996, estudió música en la Nueva Escuela de Investigación Social en Greenwich Village, donde conoció al Sr. Glasper, poniendo en marcha colaboraciones que lo ayudarían. definir su carrera.

En los últimos años, realizó giras con su propia banda y el lanzamiento de un álbum en solitario está previsto para finales de este año.

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Además de sus padres y su hermano, al Sr. Benjamin le sobreviven sus hermanas, Nicole Benjamin y Cristina King, y su pareja, Whitley Davis.

Dirigiéndose a la audiencia en el reciente concierto de Fall Out Boy, Stump recordó su personalidad taciturna en el escenario en los primeros años de la banda y dijo que Benjamin había ayudado a cambiar eso. “Su autoridad para la alegría era omnipresente”, dijo. “Y estar en su presencia fue comprender que se supone que la música es alegría. Se supone que debemos compartir esto juntos”.

Para decirlo de manera más simple, Stump dijo: “Él me enseñó a sonreír en el escenario”.

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